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五大荒诞却实际存在的科学概念

  愚人节刚刚过去,这个总是充满了各种虚假与荒诞的节日擅长娱人娱己。而在现实中,有许多虚假荒诞不仅真实存在着,有些甚至还披上了科学的“外衣”。美国《大众科学》网站在线版近日就评选出五个看似一本正经、实则脱离实际、经不起推敲的“科学”发明或认识,并指出这些怪象,实际反映了人类经常为了经济或其他利益,而有意无意地扭曲科学。

  一、犬类脑电波翻译帽

  每一个爱狗之人,都很想确切了解自己的爱犬每天“汪汪汪”地到底在说些什么,但大多数情形下只能靠自以为是来理解爱宠。而这正是这款名为“无需汪汪叫”的奇妙设备的创意来源。它的发明者宣称,通过测量宠物狗的脑电波,“无需汪汪叫”设备就能够将狗的思想转换为人类的语句。比如,看似欢快的表情后面,很可能只是一句:“离我远点!”。有了它的帮助,主人与宠物之间定能建立起更加融洽的关系。

  对于这一美好且“看似合理”的设想,《大众科学》编辑泼了他一盆冷水:在目前的技术水平下,“无需汪汪叫”夸下的海口根本不可能实现。

  二、经皮肤热量摄入记录环

  这款声称通过皮肤就能够记录卡路里摄入量的仪器,与其开发过程一样“不走寻常路”——它并非传统科技公司的普通产品,而是开发者经由专业互联网集资平台,从支持者那里募集了89万美元研发经费之后推出的作品。

  然而与神奇的诞生之旅相比,这款热量摄入记录手环的功能却接连遭受质疑。很多医生在接受媒体采访时表示,这种功能“相当简单”“相当小儿科”。美国《生活科学》(Live Science)网站则直接了当地将其与多种打着“记录仪”旗号的产品归于一类,并评价道:它们有些确实有点意思,但却不是那么有意义。

  三、全球变暖不算个事?

  联合国政府间气候变化专门委员会,近日发布了一份全球气候整体变化报告。在这份300多位气候学家参与编写、多达2610页的文件中,讲述了气候变暖将对地球造成怎样影响,以及为了适应变化,人类应该做出那些策略上的调整。其中,有些预言人们已经耳熟能详,比如沿海地区将遭受严重的洪涝;主要粮食产区将不保,人类必须开发出更加高产的种植技术;那些贫穷地区的人遭遇的打击和承受的痛苦最大等等。

  这份报告的权威性不容置疑,但并不是所有人都认同其中的悲观论调。美国自由派智库——哈兰学会就在同一时间,推出了一份与政府间气候变化专门委员会报告观点相左的报告。其指出,全球变暖的主要诱因并非人类的各种活动,它对地球环境和人类生存所造成的影响也不仅仅只是损害。

  面对两份对立的报告,《大众科学》编辑认为,前者在分析研究时,采用的模型是经过细致审查与探讨的,并且还特意根据所拥有证据的充分程度,对结论进行了分类标明。相比之下,哈兰学会不仅在数据的援引上缺乏全面性,对证据的使用也显得别有用心。

  四、紧急避孕实为堕胎

  近日,美国一位手工艺术品连锁店的老板成为了新闻人物,因为他拒绝为手下的员工报销由紧急避孕措施所产生的费用。在这位保守的大卫·格林先生眼中,避孕药物扼杀了生命,事实上助长了堕胎行为。

  对此,《大众科学》认为,大卫错误地混淆了避孕药物与堕胎药物的区别。实际上科学家们一直清楚地知道避孕药物并不能终止已经开始的妊娠,即受精卵业已进入子宫内部(到那时只能依靠堕胎药物,它与避孕药有着完全不同的药用机理)。但在有些人士看来,紧急避孕药物是否可以阻碍受精卵进入子宫尚待证实,并且令受精卵最终排出女性身体这一结果本身,也是道德上难以接受的(尽管从医学角度看这不能算是一次流产)。

  对于这种诘难,最新的研究报告给出了回答——当前主流避孕药物的原理,是阻止女性排卵。这意味着受精卵连形成都没有可能,何来堕胎?

  五、干细胞研究充满谎言

  在过去的十年中,干细胞研究既是最吸引眼球的科学前沿,也是丑闻层出的重灾区。2000年韩国学者黄禹锡“克隆人胚胎”造假事件的余波至今尚未褪尽,一篇曾被视作干细胞研究里程碑式的论文,不久前又被证明使用了虚假数据。

  那么干细胞研究领域到底怎么了?在《大众科学》看来,综合各种表现,干细胞学界的整体诚信应当给予肯定。但问题也是存在的。首先这是一门备受各界注目的热门学科。因而大部分论文在发表之前接受的审核都过于简单、短促。其次,该领域存在着许多不健康的竞争及其所造成的普遍压力。在英国《新科学家》杂志作出一项调查中,有4%的受访者承认自己或者同事在撰写论文的过程中,有过捏造数据的行为。

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