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生活在东南亚的奇异长鼻子动物,曾被白居易说吃喜好吃鉄

尽管居住在热带密林里的难得露面,加上它只是在夜间活动,动不动就跳进水里,逃之夭夭,但是,人们还是可以将它捕捉到的。

马来貘的怀孕期约十三个月,每胎产一至两仔。刚生下的幼貘,有一身十分漂亮的衣着:头、肩和四肢均呈灰黑色;背部及两侧,有棕黄色的斑点构成美丽的条纹。半年之后,灰黑色处变得更黑;那美丽的斑纹却渐渐消失了。

捕捉幼貘,要比捕捉成年的貘容易得多,而且,它异常温驯,在人工饲养下日子过得很好。新加坡有人养了一对貘,每天早晨,它们自由自在地到河边游荡洗澡;一小时以巟,它!n便会自动地返回居住的围栏。据说,马来西亚北部的山城华玲,有一户农民曾养过一头貘,还训练它犁地。

在东方,民间流传着许多关于貘的神话,日本人就把貘称做“吞食恶魔的瑞兽”。

“貘”字在中国古书上出现,已有两千多年。经科学家研究考证,古时候称做“貘”的,可能就是现在的大熊猫。可是,后来,大熊猫一度在我国土地上“失踪”,连“貘”字也被蒙上一层神秘的色彩。

直到十九世纪末二十世纪初,人们要对马来貘进行命名和描述时,看到它那“象鼻”、“犀目”和黑白斑纹的体色等形态特征,就把千百年来早已被人们遗忘的“貘”,注入生命的血液;殊不知“张冠李戴”,貘和大熊猫的生活习性、栖息地区的生活环境,是那样的不同。

现代的貘,是哺乳动物奇蹄类中最古老最原始的种类之一。前脚四趾,后脚三趾,身体笨重,背部弯曲,四肢肥而短,大概在五、六千万年前的始新世早期,就是那般模样了。不过,貘那能伸缩自如的长鼻,是后来演化过程中形成的。

据研究,真正的貘出现于三百万至一千二百万年前的上世。现代广阔的热带森林遭到开采砍伐,辟为农田、矿山,建起了农舍、工厂,貘世代“安居乐业”的生活环境遭到了破坏。

过去,貘分布在苏门答腊、马来西亚以及缅甸、泰国南部地区。今天在泰国,貘已所剩无几。缅甸的貘,正濒于绝灭。居住在马来西亚和苏门答腊的貘,也急剧减少。一九七七年估计,生活在苏门答腊的貘,只有四、五十头啦!

由干它珍贵,外貌又很风趣,各国动物园都需要展出,由于数量很少,远远满足不了需要。据观察,它的寿命大约可达三十岁。

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