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科学家发现具备光合作用能力动物

科学发现了首类能够像植物一样通过吸收阳光进行光合作用为自己提供能量的动物。这种名为豌豆蚜的昆虫可以吸收阳光为自身新陈代谢提供能量。如果后续的试验表明该种昆虫确实具备类似光合作用的能力,那么这一发现将会成为生物学的一个重大突破。

豌豆蚜有可能具备一种吸收太阳光用作代谢能量的特殊能力  豌豆蚜有可能具备一种史无前例的吸收太阳光用作代谢能量的特殊能力。这可能让它成为唯一一种具备光合作用能力的动物。它能产生一种类胡萝卜素,这种色素广泛存在于动物体内,主要起到保持视觉、完成骨骼生长和维生素合成等关键性作用。所有已知的动物都通过吃植物、藻类生物或者其他动物来获得这种色素。

  2010年,亚利桑那大学生物学家南希-莫兰和泰勒-贾维克发现豌豆蚜可以像植物一样为它们自己生产类胡萝卜素。莫兰在一份文献中写道,“产生这种现象的原因是一种真菌基因进入它的体内然后被复制了。”法国“Sophia Agrobiotech”研究所生态学家阿莱恩-罗比臣希望找到这种昆虫能够产生这种“珍贵”的化学物质的原因。

  类胡萝卜素和豌豆蚜的身体颜色相适应,研究者发现昆虫能随周围的环境改变身体的颜色。在理想的环境中,豌豆蚜可以产生中等量的类胡萝卜素然后让身体变成橘黄色。在冰冷的环境中,豌豆蚜会产生大量的类胡萝卜从而让身体显现出绿色。在没有资源的环境中,豌豆蚜会变得没有颜色,整个身体趋近于白色。

  研究团队对豌豆蚜体内的三磷酸腺苷浓度进行了测试,这是一种测量生物体内能量转换的方式。研究团队得到了令人震惊的结果。绿色豌豆蚜比白色豌豆蚜会制造更多的三磷酸腺苷,而且橙色豌豆蚜在阳光下产生的三磷酸腺苷要比在黑暗环境中多得多。

  研究者还捣碎了橙色的豌豆蚜并且清空了它们体内的类胡萝卜素来证明正是这些类胡萝卜素吸收了阳光并且转化了能量。这些证据都表明这种合成色素都对光诱导电子转移系统有作用,在这个系统中豌豆蚜可以从太阳光获得能量。

  研究团队表示会进行更多的研究来确切证明这种昆虫真的具备类似光合作用的能力。研究人员猜测这种能力也许是这种生物的一种备用能力,当周围环境不足以为它们提供所需资源的时候,它们就会启用这种能力

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