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太平洋垃圾岛

现在就位于夏威夷海岸与北美洲海岸之间,由数百万吨的垃圾组成。在这一地区,沿着顺时针流动的海水形成了一个可以让垃圾飞旋的强大漩涡。许多垃圾都在这里聚集了起来,然后因为向心力的原因被慢慢带到了涡流中心,这个涡流中心的面积大得惊人,相当于欧洲的三分之一或法国国土面积的6倍多!比韩国土地面积大14倍!

 这里的垃圾数量更是多得令人难以想像,不仅仅是水面飘满了垃圾,水下甚至还有厚度竟高达30米的垃圾!

 美国媒体近日公布了一组太平洋垃圾场的照片,这个垃圾岛位于加利福尼亚州与夏威夷间,面积相当于两个美国德克萨斯州,据估计其面积每十年大约会增长一倍。以下就是今年夏天前往垃圾岛地带的科考人员拍回的照片:

距离各国海岸线数百公里的地方都有巨大的垃圾带。

  

近2米长的聚苯乙烯碎片。

  在太平洋中心的某个区域,人类的生活垃圾和建筑垃圾不断在这里聚集,而且随着洋流的运动垃圾岛带变得越来越大,以至于现在根本无法准确测量它的面积。查尔斯-摩尔是一位帆船运动员。12年前,他在夏威夷完成了一次帆船赛。在返回的途中,他驾驶着“阿尔圭特号”(Alguita)科考船偶然发现了这片垃圾带。今年夏天,查尔斯已经是第十次途经此处。在查尔斯的科考船上,还有三名科研人员和一名摄影记者随同前往进行科学考察。查尔斯和他的同事们在船上用竹竿挑起了一片将近2米长的聚苯乙烯碎片。如此大的碎片,仅仅是茫茫无际的垃圾带中的一个小不点而已。

  

桶状残骸。

  

垃圾带面积在不断地扩大。

   查尔斯还在水中发现了一个桶状的残骸物,上面现在已经长满了各种生物体。这种残骸物被丢弃后漂浮不定,一会儿下沉,一会儿上浮,因此科学们认为,很难确切测量出此类残骸的数量。在这片垃圾带中,到处都充斥着电灯泡、瓶盖、旧牙刷、冰棒棍、塑料碎片等各类生活垃圾。这个垃圾带,每十年大约会增长一倍。据估计,这个垃圾带的面积现在大约是德克萨斯州面积的两倍。

  

废旧管道成为了扳机鱼最理想的栖息地。

  

废弃的渔具也是海洋垃圾的重要组成部分。

  在一段被圧扁的管道中,一只全身长满斑点的扳机鱼正悠闲自得地游来游去。这段废旧管道成为了扳机鱼最理想的栖息地,可以为它提供很好的保护,同时它也可以躲在其中埋伏起来捕食猎物。今年9月,查尔斯将这段管道从垃圾带中捞起,重新放在一个水族馆中用于观赏和研究。

  

令人忧心的垃圾带。

  

查尔斯潜入水中发现了一个巨大的塑料桶,桶上也长满了海藻。这种塑料桶在这片垃圾带中相当常见。

  

科考员打捞起盛装除锈剂的空桶。比尔-库珀也是“阿尔圭特号”科考船上的一名船员。他用鱼网捞起了一个用来盛装除锈剂的空桶。

  

查尔斯-摩尔在科考船上。

 

 

虽然大面积垃圾堆较为常见,但东太平洋垃圾场还没有成为一个“塑料岛”。大多数垃圾以数不尽的拇指甲大小的废物形式存在。远征队成员、加州斯克里普斯海洋研究所生物海洋学博士生杰西·鲍威尔表示,“塑料五彩纸屑”这种比喻可能更贴近实际情况。

塑料、绳索、各种水生动物和一张渔网纠结在一起

科考人员打捞上的部分垃圾

垃圾场内的动物居民

塑料瓶成部分动物的家

塑料垃圾上爬动的小蟹

打捞上的玩具狗

    但是,一位来自俄勒冈州立大学的科学家近日称,有关加州和日本之间存在的“巨大垃圾带”面积是德州两倍的说法严重夸大了。

    Angelicque White,是一位海洋学的助理教授,对于有言论称海洋里充斥的塑料垃圾已经超过了海洋浮游生物的数量,而且垃圾带的面积自20世纪50年代后,每十年都以十倍的速度在增加,这位科学家也表示这种说法存在误导。

    他说;“毫无疑问,地球各大洋中越来越多的塑胶垃圾是非常令人不安的,但是这种无根据的夸张会逐渐破坏科学家的信誉。我们有实实在在的数据,可以使我们做出合情合理的估计,我们不需要夸张。不能因为目测到北太平洋的塑胶垃圾面积扩大,就简单的得出塑胶垃圾比海洋生物还多,或是海洋塑料垃圾指数上升的错误结论。”

    在学校的组织下,Angelicque White参加了一项少数人组成的探险队,旨在深入了解海洋中塑料碎片的数量,及其对微生物群落的影响。这次研究性探险通过微生物海洋学研究中心的推荐,得到了美国国家科学基金会的资助。

    根据已经公布的消息,这项研究表明,塑料垃圾带本身的实际面积其实只有德州地理面积的1%。

    “这个区域外的塑料碎片并不是不重要,”Angelicque White说,“但是根据之前科学家所使用的最高浓度法,我们得出这个垃圾带的面积只占德克萨斯州的一小部分,而不是两倍的大小。”

    Angelicque White说,他们的研究还显示自20世纪80年代中期以后,大西洋中的塑胶垃圾数量并没有增加。

    “是人类防止塑料垃圾进入海洋的工作做得更加出色了?是塑料碎片都从海面沉入了海底?还是它们被有效地分解了?原因我们现在还不得而知。但是我们手里掌握的数据确实显示,海洋中垃圾带的面积并没有增加。这当然是一个出人意料的结论,但它可能再某种程度上反映了海洋中的塑料垃圾的密度和数量受到空间和变异的限制。”

    海洋中还存在着未收塑料污染的大量区域,Angelicque White说,他在复活节岛和智力的海域之间就没有捕获到任何塑料污染物。

    Angelicque White说:“我们应该庆幸,海洋中的塑料垃圾带并没有此前宣扬的那么糟糕,但是因为清除这些塑料垃圾要花费昂贵的成本,使这项工作令人望而却步。所以我们首先要做的就是,把重点放在防止更多塑料垃圾进入海洋。”

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