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史上最怪异的鲨鱼,旋齿鲨牙齿如电锯体长15米

鲨鱼一直都是海洋中最古老的物种之一,皱鳃鲨早在3.8亿年前就已存在,而加布林鲨鱼更是十大动植物活化石之一。史上怪异的鲨鱼当属旋齿鲨,一般的鲨鱼都会长有一个血盆大口,但是旋齿鲨的牙齿却极为古怪,让人捉摸不透它是怎么捕食的。

旋齿鲨的牙齿如电锯

旋齿鲨的怪就在牙齿之上,鲨鱼一直都有史上最强生物之称,特别是巨齿鲨绝对是史前一霸,而旋齿鲨却长得极为古怪,一般的牙齿是横向排列,但是旋齿鲨确实纵向,而且就像是电锯一样。牙齿同样古怪的还有澳大利亚虎鲨,它牙齿像是放大的砂纸,能够很好的锉开贝壳,而旋齿鲨的牙齿有什么用呢!?

旋齿鲨是会咬的,它的下颌太窄,无法靠吮吸进食,只能主动地用锯子下颌把猎物切开——而它切得那叫一个开啊。研究员们计算了IMNH37899张大嘴而后用力合上的情况,沿着轮状切齿测得的咬合力数值在121到244千克之间。这并不是有史以来最夸张的咬合力,但对六米长的肉食鱼类来说也不算太差了,而旋齿鲨最大能够达到15米。甚至能够打败腔棘鱼,因为腔棘鱼体型并不算很大。

旋齿鲨:活体斜切机

尽管有如此给力的咬合,旋齿鲨很可能并不吃那些甲壳厚重的猎物。它们的“锯片”过于狭窄,试图把大厚壳的蚌类或腕足类平衡在口腔中央的努力必然是徒劳,而破损的旋齿鲨牙齿如此罕见,也表明这种肉食性鱼类可能更喜欢软一点的吃食。

史前头足纲动物——今天鱿鱼和章鱼的亲戚——大概是旋齿鲨的主要菜品。它们中的一部分虽然内部有坚硬的支撑部分,但外面看来可能还是鱿鱼那样软不拉几的,能够轻易咬住。不过,另一些头足类则是包在螺旋形的硬壳里窜来窜去,如何把柔软的部分从保护罩中弄出来则给旋齿鲨出了个难题——也正是旋齿鲨某种独家啃法的用武之地。

旋齿鲨的圆锯型牙齿不仅可以切割,在咬合的同时也在把食物送进嘴里。拉姆塞和同事们总结:它的总体效果类似于一个活体斜切机。

科学家对旋齿鲨的研究已过百年

迄今为止,对于旋齿鲨的研究已有百年之久,相关的论文发表了二百多篇。由于螺旋齿的内部构造和现代鲨鱼牙齿相似,古鱼类学家将其划分为鲨鱼类,是一种早已绝迹的古老软骨鱼类。

本世纪前,古鱼类学家共描述了11个属,约30余个种,通过化石的埋藏层位研究得知,旋齿鲨生存于二叠纪至三叠纪(距今约二亿至三亿年前)的海洋中,旋齿鲨最大能有15米。

旋齿鲨牙齿的猜想

关于螺旋齿的生长,美国一位泥盆纪鲨鱼专家曾提出了两种理论:一种理论认为螺旋齿的基部在生长过程中紧连在一起,新的和老的牙齿推着向外生长,就象长在肉中的指甲一样,这样可以防止牙齿脱落。另一理论认为螺旋齿的大小与支撑它的颌骨成正比,而且只有鱼体长到足够大时才能出现螺旋齿。

其后,随着陆续发现了和颌骨连在一起的标本,才确定了这种螺旋齿是生长在鲨鱼左、右下颌骨或左、右上颌骨联合的地方,使关于螺旋齿位置和用途的争论终于告一段落。

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