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生物灭绝元凶:来自宇宙的伽马射线

  生物灭绝元凶:来自宇宙的伽马射线  伽马射线是一种波长非常小,能量很大的射线,正因为如此,它也是十分危险的。伽马射线在1900年第一次被发现,但是人们一直对它不太重视,直到原子弹摧毁了广岛,我们才领教了它的厉害:广岛原子弹爆炸地点方圆1.6公里之内,人们受到的辐射比安全标准高出了80倍,这足以在30天内杀死60%的受辐射人群,而这些辐射大部分来自伽马射线。

  伽马射线的威力巨大,但它并不是地球的专利。科学家们发现,在4亿5千万年前,地球经历了一次巨大的灾难,而这次灾难的元凶,很可能就是来自宇宙的伽马射线。巨大的灾难导致了怎样的后果?宇宙中的伽马射线又是如何产生的呢?你会在新视界纪录片《伽马射线爆发》中找到答案的!

  4亿5千万年前的一次灾难

  奥陶纪大灭绝是地球史上最严重的生物灭绝事件之一,距今约4亿5千万年。但是目前还不能确定是什么原因,突然超过一半的物种在地球表面消失了。最近,科学家们开始怀疑,伽马射线爆发(简称伽玛暴)可能跟这个现象有关。

  当时鱼类刚开始进化,海洋里遍布着各种原始海洋生物,如软体动物和三叶虫。不过在奥陶纪末期,三叶虫大量死亡,有65%到75%的海洋生物突然灭绝了。科学家认为,突然发生的伽玛暴,不仅导致气候变冷,还破坏了臭氧层,导致紫外线的剧烈增加,这让很多海洋生物无法适应,最终导致灭亡。

  伽玛暴的由来

  伽马射线可能是几亿年前地球上物种灭绝的最终凶手,不过它是如何形成的呢?高速旋转的黑洞会产生射线流,因此很多人都相信,伽马暴是伴随着黑洞出生而形成的。但是黑洞并不是故事的全部。要解开伽马暴的形成之谜,还有一个至关重要的现象,那就是超新星爆发。

  超新星爆发就是一颗质量至少比太阳大八倍的大质量恒星,耗尽了所有核燃料,向内坍缩,形成超强密度的中子星,同时发生巨大的爆炸。在爆炸时,其外层气体则会以超高速被抛射出去,导致伽玛暴。天文学家认为,伽马暴通常伴随着超新星爆发,而它发射出的是伽马粒子流。

  灾难是否会重演

  伽马暴曾经袭击过地球,可我们无法预计下一次它会什么时候来,距离有多远。一般来说,银河系的伽马暴不会超过7万光年远,只有当伽马暴发生在6000光年远的地方,才可以导致地球生物大灭绝,就像它过去曾经做过的那样,其威力好比3000个百万吨级的炸弹在地球大气层同时爆炸。

  然而事情没有绝对的,堪萨斯大学的科学家和一些天文学家预测,虽然大质量坍缩恒星在银河系里并不多,但中子星的碰撞同样会引起伽马暴,其发生的距离可能距离地球只有几千光年。如果“无解”的伽玛暴再次来袭,地球又会变成怎样一番景象呢?敬请关注新浪的历史新视界频道:在线观看《伽马射线爆发》这部精彩的纪录片。

 

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