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恐龙界的大乌龙,滑齿龙体长25米(实长6米)

BBC有一部《与恐龙同行》的纪录片,对滑齿龙的描述是体长25米,体重150吨。地球史上最大的动物蓝鲸也就30米左右,而且还是吃素的,如果滑齿龙真的体长25米,那绝对是地球史上最强的生物了。然而25米长的滑齿龙其实是个大乌龙,真实体长仅仅6米。

滑齿龙,体长25米的乌龙巨兽

滑齿龙是一种海洋爬行动物,在侏罗纪晚期,它们粗壮的身影在四片中等大小桨鳍的驱动下四处游荡。滑齿龙的长颚里满部尖锐平滑的牙齿,也正是这些牙齿的特征,而被命名为滑齿龙。滑齿龙的鼻腔结构使得它在水中也能嗅到气味,这样滑齿龙就可以在很远的地方发现猎物行踪。

而如今,滑齿龙是人类世界里最著名的恐龙之一,原因就是它被误传25米的巨大体型,是海洋里最强大的超级巨兽,不少恐龙爱好者都被误导了。

恐龙界的大乌龙,滑齿龙体长仅仅6米

滑齿龙之所以这么有名全靠BBC拍摄的《与恐龙同行》,在第二集《危险的海洋》中,滑齿龙被描述成侏罗纪海洋中的顶级掠食者,其体长25米,体重150吨。在之后BBC制作的《海怪》中依然沿用了25米滑齿龙的形象。滑齿龙巨大的体型无疑给大家留下了深刻的印象,以至于到现在很多人仍然认为它是中生代海洋中的超级巨兽,这实际上是错误的。

滑齿龙属于上龙类,这个家族的特点就是头大。根据对长头龙的研究,上龙类的平均头身比在1:5左右,目前发现的最大的一块滑齿龙的头骨长1.26米(编号NHM R3536),其体长应该为6.39米。

根据已经发现的不同个体的化石碎片推算,滑齿龙的平均体长在5至7米之间,体重1至1.7吨,最大个体体长大约在8米左右,体重2吨。

现在我们已经可以将滑齿龙拉下神坛了,其不超过7米的长度即便是在上龙家族中也算不上是大块头,更不要说与其他中生代的巨型海生爬行动物相比了。随便说一句,目前发现的最大型的上龙是冯氏上龙,也就是著名的“掠食者X”,其体长13米,体重约45吨。

海洋里最凶残的猎手

尽管失去了BBC赋予的巨大体型,滑齿龙依然是恐怖的怪兽。滑齿龙有长度超过1.2米的大脑袋,其脑袋外形扁长,一双大眼睛长在脑袋顶上。在滑齿龙的嘴中长有两排锋利的牙齿,这些牙齿向外交错咬合在一起,看上去就给人一种不寒而栗的感觉。大嘴+尖牙是滑齿龙的杀戮工具,任何被它咬住的动物都会遭到严重杀伤。

滑齿龙捕猎时主要依靠其敏锐的嗅觉,古生物学家通过研究滑齿龙的头骨发现其能够将海水吸入嘴中,然后从鼻孔中排出,而在它的鼻腔内有一个凹陷处。滑齿龙独特的鼻腔结构显示它们可能具有非常灵敏的嗅觉,能够通过吸入海水辨别猎物的气味。

通过嗅觉的指引,滑齿龙在发现猎物之后会潜伏在猎物下面的海底,然后突然向上发起突袭。从滑齿龙的四肢特点来看,它的游泳速度并不快,但是却有很强的爆发力,能够在短时间内达到很高的速度。借助着冲击力,滑齿龙张开血盆大口撕咬猎物,直到将对方杀死。在许多鱼龙类和蛇颈龙类的化石上,古生物学家都曾经发现过滑齿龙牙齿的咬痕,这是其捕猎最有力的证据。

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