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世界上最早的鲸鱼,古蜥鲸(祖先生活在树上)

别看几乎所有的鲸鱼都是大家伙,事实上它们的祖先都是生活在树上的小型哺乳动物。古蜥鲸是诞生最早的鲸鱼之一,在之前更为古老的是会走路的原鲸。古蜥鲸身长18米,而且是一种肉食性鲸类,是那个时期海洋的真正霸主。

古蜥鲸,祖先生活在树上

大约5000万年前,海洋中第一次有了最早的鲸鱼,这就是古蜥鲸,也叫械齿鲸、龙王鲸,是一种肉食性鲸类,身长18米。1000万年之后,深海成了18米长的古蜥鲸的家园。而经过对化石的研究发现,古蜥鲸的祖先是一种个体很小、身体披毛生活在树上的哺乳动物。

古蜥鲸是人们已知的原始鲸类之一,它是由陆地动物进化而来的,随后它又进一步进化为两种现代的鲸类。虽然属于鲸鱼的一种,但是古蜥鲸的外貌特征却和巨大的海蛇相似,当它首次被发现时,古生物学家还曾经把它当成是爬行动物。

古蜥鲸的进化过程

在仅仅2000万年的时间内,体长2.4米在水边以鱼为食的能行走的哺乳动物就发展成了今天这样大小和形状的鲸鱼。中兽是一类生活于溪流边的哺乳动物,其中包括厚中兽。

鲸鱼的陆生祖先很可能就是从中兽这样一类动物进化而来的。步行鲸是这些祖先之一,它是5000万年前半陆生半海生的动物。步行鲸发现于巴基斯坦。它们的四只脚上还有用于行走的蹄子,但它们的脚很大,可以起到蹼的作用。

每年的这个时候,古蜥鲸都聚集到古地中海北岸来交配。好几头雄性古蜥鲸在追求一头雌性,最后它还是选择了那头年龄最长、个体最大的雄性进行交配。

我们在2000年的时候,在巴基斯坦就发现了一具非常完整的,他们命名的叫巴基鲸的骨架,从这个骨架来说非常有意思,从它的头后骨和整个四肢的情况来说,它完全跟那时候陆生的偶蹄类非常相似的,最早的鲸是陆生的,以后因为生存环境不断变化,它不得不选择进入海洋生活。”

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