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欧洲洞狮,冰河世纪末最后的霸主

在遥远的冰河时代,狮子类的猫科动物已经遍布天下,而洞狮就是那个时期的肉食霸主之一,洞狮的体型要比现在的狮子大,体长在2.7米左右。这种狮子在一万年前灭绝,当时的人类以猎杀洞狮为荣,认为征服了洞狮,就是最强的勇士。

洞狮,冰河世纪末最后的霸主

洞狮四肢粗壮,全长可达2.7米,体重250公斤,比一般老虎还高大,更是远远胜于任何一种狮子,洞狮并不是现代狮子的祖先,而是它们的近亲,在远古时期,肩高可达1.2米左右,头骨大约45cm,大于现代所有的狮子。它们生活在距今30万到10万年期间,足迹遍布欧洲北部和中部的草原和荒漠、半荒漠地区。它们的主要猎物是马、骆驼、猛犸幼崽和各类野牛,还有洞熊。

可惜的是洞狮灭绝于一万年前最后一次冰河的消失,其原因一来是和人类争夺洞穴作为居巢被大量猎杀,二来是它作为主要食物的大型欧洲野马灭绝,失去食物的洞狮因此随之灭绝。

洞狮与洞熊

在德国和罗马尼亚挖掘洞穴时,科学发现了已经灭绝的物种——大量洞熊的骨头,比今天的大灰熊要大得多。它们遗留在洞穴里的骨头、爪痕都生动地表明它们曾经怎样在此生活过。

更重要的是,研究者还发现了洞熊的天敌——更新世时代的洞狮的惊人的骨头。它们的体积比现今的非洲狮要大25%,本身是一种食肉动物,可能曾经以洞熊为食。而这种动物就是洞狮。

西伯利亚发现史前洞狮幼崽冻尸

日前,科学家们在西伯利亚萨哈共和国(雅库特)永冻土层发现了两具保存极其完好的史前洞狮幼崽冻尸。

这两具洞狮幼崽冻尸是从西伯利亚永冻土层发掘出来的,其历史可追溯到史前一万多年。其中一只幼崽看似正在熟睡。科学家们指出,这两具冻尸保存完好,是全球首例。由于洞狮一般天敌很少,他们也不大可能像猛犸一样陷入沼泽地里,其灭绝一直成谜。而科学家希望从这两具冻尸身上找到洞狮灭绝的原因。此外,科学家们还在尝试着从冻尸上中提取基因。

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