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世界上最古老的鱼,腔棘鱼(4亿年的活化石)

物种的繁衍与生存可不是体型越大越厉害的,像以前的海洋霸主巨齿鲨梅尔维尔鲸,厉害到没有天敌依旧是灭绝了。而目前已知的世界上最古老的鱼,叫做腔棘鱼,这种小型鱼类比那些庞然大物更适应环境的变化,腔棘鱼已经在地球上生存了4亿年之久。

腔棘鱼,陆生脊椎动物的祖先

腔棘鱼是世界上已知的最古老的鱼类,它从恐龙时代一直生活到至今,被认为是“活化石”,人类研究腔棘鱼的化石推测,这种鱼类早在4亿年前就出现在了地球上,在当时的地球上,腔棘鱼的发展可谓鼎盛时期,后来有的腔棘鱼成功登陆成为陆生脊椎动物的祖先,而有的继续潜伏在海洋里,一直存活到了今天。

科学家一度认为腔棘鱼所属种类已经在大约6500万年前的白垩纪便灭绝了。但在1938年12月,南非的渔民捕到一条鱼,因觉得它长相太怪而向当地博物馆报告,当时的博物馆馆长玛乔丽·考特妮·拉蒂默小姐便请来鱼类学专家史腔棘鱼密斯博士进行相关研究,竟确认这是一条“活化石”腔棘鱼。

腔棘鱼的再度现世

在此之后,人们陆续发现了很多条活的腔棘鱼个体,证实至少还有两种同属的腔棘鱼仍然存活于世。比如1955年7月,在印度洋科摩罗群岛近海150-270米的深处,德国科学家们发现了最少15条这种鱼;1997年,在印尼的苏拉威西岛,人们发现了另一种腔棘鱼的近缘种;1998年7月,印度尼西亚渔民用深水鲨网捕捞到腔棘鱼,而这一地点距西印度洋腔棘鱼群栖息地约有1万公里;2010年,一支考察队又在南非的索德瓦纳湾发现腔棘鱼.....

印尼腔棘鱼与科摩罗腔棘鱼有着很明显的不同——后者呈蓝色,而前者为棕色。因此,1999年在印尼发现的腔棘鱼曾被描述为新物种。现存的腔棘鱼主要属于矛尾鱼属,是肺鱼和四肢哺乳动物的近亲。

腔棘鱼的运动与人类相似

腔棘鱼双鳍的运动模式和人类四肢相似。它们游动时,首先会移动左胸和右腹鳍,而后是右胸和左腹鳍,这种规律与四足动物的步法类似,人类的祖先也就是腔棘鱼。腔棘鱼主要以小型鱼类、鱿鱼和章鱼为食,但它们只会捕捉在口部正前方的猎物,它们寻找食物的方式属于反射性动作,攻击通常既敏捷又准确,有能在短时间加速的能力。

人们也曾经在一条怀孕的腔棘鱼体内发现过腔棘鱼幼苗。因此,科学家们认为,腔棘鱼的鱼卵是在母体内孵化,当它们出生时就已经完全成形,也就是卵胎生。

腔棘鱼濒危

种鱼自侏罗纪以来一直很少改变,所以科学家们称它为“活化石”。科学家认为,腔棘鱼之所以存活这么多年没有灭绝,是因为它们生活在不利于化石形成的环境中——它们居住在海洋洞穴里,悬挂在几乎垂直的海底暗礁中,远离新形成的火山岛。

研究人员表示,腔棘鱼在存活了数千万年后,现在正遭到市场上野生鱼类高需求、鱼群数量快增长和精密商业捕鱼船三方面因素带来的威胁。因此腔棘鱼已经被列为重点保护物种。

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