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史上最凶残的动物袋狮,也是澳洲最大的肉食动物

要说现在问起最厉害的动物是什么,可能大家都会回答老虎狮子之类的。而在史上凶残的动物比比皆是,除开恐龙之外,袋狮被称为最凶残的动物,咬合力比现在的动物不知道强多少倍,袋狮也是澳大利亚史上最大的肉食哺乳动物。

最凶残的袋狮

对于澳大利亚大陆上的一些生物,一开始很多人都认为袋獾才是现存的世界上最强大的猎食者。但经过仔细研究,发现已经灭绝的袋狮与袋獾比较起来,其凶猛程度更胜一筹,是所有食肉哺乳动物中咬力最强的。

袋狮是澳大利亚最大的肉食性动物,且是最大的肉食性有袋类。袋狮可能在:森林、林地、灌丛带及河谷等地进行猎食。袋狮的最亲是草食性的袋熊及树熊。袋狮是所有已灭绝的哺乳动物中咬劲最强的,重100公斤的袋狮一咬可以媲美一头重250公斤的狮子。袋狮会猎食像双门齿兽及巨型短面袋鼠等大型动物。

袋狮是有袋类中专门的猎食者,它的前肢极度强壮,有可收缩的爪,这都是有袋类中未曾有过的。袋狮有锋利的裂齿及强壮的颚肌,可以从猎物撕开一大片的肉。这些特征综合起来估计它有可能会攀树,并保存猎物的腐肉。袋狮肩高75厘米,长1.5米。袋狮平均重101-130公斤,个别的可重达124-160公斤。它们的体型差不多像雌狮及小型老虎。

袋狮的咬合力有多强

澳大利亚悉尼大学的古生物及动物学家Stephen Wroe,领导了此次研究。他说:“现在袋獾的猎食能力往往被大众低估,事实上一头不超过6公斤的袋獾能杀死30公斤重的袋熊”。同样地理由使我们相信,30,000 年前漫步于澳大利亚大陆的袋狮,其可怕的撕咬能力是现存的、身体大小一样的非洲狮的三倍。

Wroe认为:“一只袋狮的体重平均约为100公斤左右,而其咬噬力几乎可以接近250公斤重的现代非洲狮,而那几乎是现存非洲雄狮的最大尺寸了”。Wroe和他的同事注意到类似的结构在澳大利亚袋狮的身上也有反映,早先的研究曾显示,哺乳动物中的掠食者中发达的大脑容积能为下颚肌肉留有余地,所以袋狮、恐狼等具有较小的脑量似乎也暗示了它们具有更强大的咬噬力量。

Wroe对此评论说,“这已经是我们研究得出的一个理论,但在我们能确定以前,还需要做相当多的工作”。现代古生物学家已经发现,有胎盘类食肉哺乳动物的脑量是同等体型有袋类食肉动物的两倍半,这可能能够解释为什么有一些有袋类食肉猛兽的强大咬力。而进一步考虑到体重的因素,袋狮的力量就更加令那些研究它的学者们感到可怕了。

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