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太阳死去我们怎么办?海王星将成为新家园

 

  太阳和其他天体一样,都有自己的寿命,会死亡。对于生活在地球的我们而言,太阳是我们总要的热量来源,一点太阳死去,地球就将无法生存,变成一颗寒冷的流浪星球。

  更糟糕的是,晚期的太阳会死亡以及膨胀,太阳的体积会比现在大很多。存在于太阳周围的金星水星将会被吞噬,而我们也很有可能,在太阳还没有消失之前就已经死掉了。

太阳死去我们怎么办?海王星将成为新家园

  在地球上的氧气和氢气逐渐消失的过程中,大气中的氮气和二氧化碳将逐渐成为地球大气的主要成分,就像今天的金星大气,尽管我们目前还不能断言当时的地球大气中二氧化碳的浓度会不会达到今天的金星那么惊人。这一问题的答案部分将取决于到那时地球上还有多少火山仍在持续喷发,以及当时地球上的板块运动是否还依然活跃。我们希望我们的后代到那时候已经变得足够强大,也足够有智慧,在这样的命运到来之前便已经全体移民火星甚至是太阳系中其他更加遥远的星球,以便躲过这一灭顶之灾。  

  但即便我们的后代移民到了火星上,这里也并非久留之地。一旦太阳成为红巨星,太阳系的宜居带将向外推移到距离太阳49~70个天文单位处。在这样的情况下,在今天的海王星轨道可能都会太热而不适合生命生存,到那时,太阳系中我们的庇护所或许将是冥王星和其他柯伊伯带天体,彗星或者其他小型冰冻星球。

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  另外,在2008年的论文中,研究人员指出像太阳这样的恒星会随着时间推移而逐渐丢失质量,主要的途径是太阳风。在这样的情况下,行星围绕太阳公转的轨道半径就会逐渐增加。这样的过程太过缓慢,无法拯救地球被太阳吞噬的命运,但如果海王星也会经历同样的轨道演变,那么海王星系统或许在未来就将能够成为人类在太阳系中的庇护家园。 

  然而这样的状况并不能持久——太阳氦核外圈的剩余氢燃料很快就将耗尽,此时太阳将再次进入塌缩过程,产生大量热量并最终抵达足够高的临界温度,从而开启另一个轮回的核聚变机制——氦聚变。在接下来的大约20亿年内,太阳将借助氦聚变维持发光发热,在此过程中产生的“灰烬”则是碳和少量的氧。而 一旦氦也被消耗殆尽之后,太阳已经没有其他可以用来维持自身的燃料了。此时塌缩过程将再次启动,太阳核心将收缩成为一颗白矮星。而在此过程中,太阳的外层物质将几乎不受什么明显的影响,因为在那之后由于太阳外层已经膨胀地太过巨大,外层物质已经实际上与内核部分联系很弱了。于是太阳的外层物质便逐渐散去, 最终飘散形成一个行星状星云。 

太阳死去我们怎么办?海王星将成为新家园

  由于白矮星的加热机制是收缩产热而不是核聚变,因此一开始它们的温度会很高,表面温温度常常可以达到2.8万摄氏度左右,它们会照亮周围逐渐扩散的星云物质,在这一阶段,天琴座的指环星云就是一 个很好的案例。这也就是说,在遥远的将来,一个遥远的外星文明远远地透过望远镜观察曾经的太阳系方向,他们将会看到的或许就是类似指环星云的模样,而我们人类是否仍然存在则不得而知了。

 

  人类到时也将变得非现场强大,唯一生存的方法就是往太阳系的边缘迁徙,遥远的海王星将是不二选择,海王星拥有大量的水,将成为人们新的家圆。

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