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科学家提议在地球轨道建造“星际飞船”

  据国外媒体报道,星际旅行是宇宙智慧文明所必须具备的一项技能,走向太空是每一个文明需要面对发展阶段。著名科学家霍金曾发表自己对星际航行的观点:如果人类不实现太空殖民,未来的生存空间将越来越小。那么如何才能进行星际殖民就成了一个大问题,目前建造的空间站仅仅是向太空进军的第一步,下一步我们将前往火星,实现行星际飞行,之后将飞出太阳系。伊卡洛斯星际计划则是一个致力于推动恒星际飞行的工程,目前该计划负责设计与主推进器模块的负责人Adam Crowl认为未来的移民飞船应该进入建造议程。

  Adam Crowl负责星际飞船的推进系统建造,这是伊卡洛斯计划的核心,如果没有合适的动力,我们哪儿也去不了。科学家认为伊卡洛斯航行需要核聚变动力,一旦飞出太阳系,我们需要可靠的动力系统,其质量可能达到数百吨之巨。因此Adam Crowl认为要想在100年内实现星际旅行,我们现在就要着手研发轨道工厂,在地球轨道上组装核聚变火箭的动力系统。

  伊卡洛斯计划的工程师估计,前往半人马座阿尔法星需要携带 1500至3000吨的有效载荷

  Adam Crowl之所以提出这个言论,原因在于核聚变火箭虽然不需要携带庞大的燃料,但前往另一个恒星需要的出发质量在数万吨以上,动力系统的质量可达到数百至数千吨。

  美国宇航局的SLS火箭已经是目前推力最大的运载火箭,一次发射也仅能够携带130吨的质量,要想在实现数万吨的出发质量,显然不能用地面组装再发射的方法,轨道制造就成了唯一可行的途径。

  科学家提议在地球轨道建造“星际飞船”

  伊卡洛斯计划的工程师估计,前往半人马座阿尔法星需要携带 1500至3000吨的有效载荷,即便核燃料利用率高,但飞船的备用零件和燃料总质量将达到3万至6万吨。运送如此庞大的载荷进入轨道,完全超出了当前运载火箭的能力,美国宇航局的SLS火箭已经达到运载能力的上限。

  伊隆·马斯克计划用私人火箭发射火星飞船,估计出发质量至少达到600吨,按照目前的猎鹰系列运载能力,多次发射勉强能够解决问题。但是数万吨的星际飞船如果用化学能火箭入轨,可能需要30多万吨的燃料,因此我们只能在轨道上建造工厂来制造星际飞船。

  伊卡洛斯航行计划力争的100年内成形,因此科学家认为目前就要着手在轨道上建立初级工厂,利用现有的空间设施对轨道工厂进行研究,以便在本世纪中叶正式开工建造伊卡洛斯飞船。

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