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NASA警告太阳系存在神秘物体 或导致人类大灭绝

  最早人们认为太阳系有9颗行星,这9颗行星包含着冥王星。冥王星被除名后太阳系只剩下8大行星,但是科学家认为,在太阳系的边缘应该还存在着一颗神秘行星,这颗行星就是真正的第九大行星。

  今年一月美国宇航局科学家指出太阳系边缘可能潜伏一个新的未被发现的星球,这颗星球几乎和海王星一样大,来自加州理工的科学家也认为发现了这颗神秘星球的踪迹。目前美国宇航局、加州理工、亚利桑那州立大学都参与了寻找太阳系边缘星球的观测。科学家称它很有可能位于一个高偏心的轨道上运行,体积是地球的10倍以上,如果这个发现被确认,那么教科书都要被改写。

  高偏心率的轨道意味着这颗潜在的未知星球具有很长的公转周期,绕太阳运行一圈至少要1万年以上,也就是说这颗星球上如果有生命,它们的一年是1万年以上。科学家之所以推测出其潜在的轨道,主要是因为最新的观测中发现柯伊伯带上的天体出现了极不寻常的引力干扰,几个柯伊伯带天体表现出被同一个天体引力干扰的现象。

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  目前太阳系中拥有八大行星,冥王星被降级为矮行星,因此被排除到大行星行列之外,原本九大行星变成了八大行星。那么新科第九大行星就成了近几年科学家观测的重点,太阳系外围是否存在我们还没有发现的天体,如果存在,它又是怎样的一颗星球呢?加州理工学家的康斯坦丁博士指出,尽管我们在最初怀疑第九大行星是否存在,但我们的计算结果认为确实有一个大质量天体对柯伊伯带上的数个天体产生了干扰。  

  我们现在越来越相信还有一颗大型行星存在于太阳系边缘。加州理工的麦克-布朗教授认为,我们绘制出潜在星球的可能轨道,接下来就是对其进行观测,用排除法确定我们当初的设想是否正确。有科学家指出,如果太阳系边缘存在一颗海王星大小的天体,那么它是如何形成的?

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  这个第九大行星还与地球息息相关。在地球的生命历史上,曾有过5次著名的大灭绝,这些巨大的灾难几乎瞬间使得地球上的大部分生命消失,每当新的生命发展一段时间适应环境后,新的灾难就会来临,科学家对这样周期性的灭绝感到不安。

  科学家认为,地球这种诡异的状态可能和科学家费尽心思寻找的第九大行星有关,这颗至今仍未被找到的行星拥有一个奇特的轨道,阿肯色大学Daniel P. Whitmire教授认为第九行星触发的彗星雨是造成地球约每两千七百万年一次生物灭绝的原因。

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  这种说法得到了大部分学者的证实,根据科学家预估,这颗行星正游走在太阳系边缘,而且很快将会带来第六次大灭绝,人类所剩的时间已经不多。

  天文学家研究第九行星已经超过一个世纪,让这个说法可能性显著提高的是近期由加州理工学院的Konstantin Batygin博士和Mike Brown教授所提出的说法,他们推断这样的现象是因为柯伊伯带天体的轨道异常。  

  如果加州理工学院的天文学家所说属实,第九行星会是一个比地球质量大十倍的巨大气体,目前离太阳的距离可能是一千倍天文单位。

  Whitmire教授与同事John Matese博士在1985年1月3日出版的自然期刊中首次 发表了这项将第九行星(他们称为X行星)与生物灭绝连结在一起的研究。

  那时对于周期性彗星雨的原因提出了三种可能性假设,分别是:未知的行星、太阳有姐妹恒星,以及太阳绕行银河时的垂直震荡。

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  后面两种说法因为与古生物纪录不一致,之后就被排除掉了。只剩下第九行星的假设比较有可能,现在又再度引起了注意。

  Whitmire教授与Matese博士的假设是:当第九行星绕行太阳时,行星的倾斜轨道缓慢旋转,每两千七百万年行星经过有许多彗星的柯伊伯带,将一些彗星撞进内太阳系。  

  被撞进内太阳系的彗星不仅会撞击地球,在它们靠近太阳时也会逐渐瓦解成碎片,减少照射地球的阳光。

  1985年,一份观察古生物纪录的研究,认同这个定期彗星雨的说法,可以追朔到两亿五千万年前。 新的研究则显示这种说法可以追朔到五亿年前。

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  他们为第九行星的质量是地球的一倍到五倍,离太阳的距离是100倍天文单位,比Batygin博士和Brown教授所估算的小很多。

  Whitmire教授在皇家天文学会月报一月号中发表了这项发现,他说:「最令人在意的是,这么远的行星对地球的生物演化居然可能有显著影响。我已经研究30年了,如果真的找到答案,我很想把这个故事写成书。」

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