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休眠超级黑洞宇宙中苏醒 吃太阳毫不费劲

 

  黑洞是星系中非常重要的组成部分。黑洞的作用并不只是吞噬,他强大的引力就像是胶水,将整个星系牢牢的粘在一起。但是黑洞并非一直处于工作状态,他们经常会通过休眠来调节,宇宙中的超级黑洞大部分处于休眠状态。

  超级黑洞的杀伤力非同一般,超级黑洞对我们而言绝对是场灾难,他周围的所有天体都将成为他的食物。竟然,科学家就意外观测到了一个刚苏醒的超级黑洞。

  但天文学家近日发现,有一个休眠中的黑洞竟然“死而复生”,并且表现得十分狂暴,将一颗离得过近的恒星撕成了碎片。

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  通常来说,休眠中的黑洞不会发出任何光线或辐射,因为它们没有吞噬物质。人们只能靠这些黑洞周围恒星的运行规律,间接地观察到它们。

  但美国马里兰大学和密歇根大学的天文学家近日观察到,在超大质量黑洞Swift J1644+57周围,有一些X射线在一堆圆盘形的废墟周围来回反弹。 

  这个超大质量黑洞位于天龙座的一个小型星系中央,距地球约38亿光年。它似乎刚从休眠状态中恢复了活力,摧毁了一颗恒星。在黑洞吞噬了这颗恒星之后,恒星剩下来的部分在黑洞周围形成了一个吸积盘(accretion disk),被恒星撕碎时发出的X射线所照亮。

  而周围的碎片圈就像手电筒灯泡周围的反射层一样,将释放出的辐射反射出去,并聚焦于一点。

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  该研究团队利用X射线反射测绘技术,绘制出了吸积盘的内部图像,原理类似于利用声波的回声延迟时间来绘制海床或峡谷地图。

  研究人员们通过计算得出,从吸积盘中不同区域铁原子上反射回来的X射线信号的到达时间之间存在轻微的延迟。 

  卡拉博士说道:“打个比方,我们知道在大音乐厅中,声音是如何产生回声的。既然我们已知声音的速度,我们就可以利用回声的延迟状况,计算出音乐厅的形状。”

  “用X射线绘制吸积盘内部图像也是同理。这是一种全新的技术,目前才发展了6年时间。”

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  到目前为止,天文学家对超大质量黑洞的了解大部分来自于目前仍在吸收和吞噬物质的活跃黑洞。但业界认为,这些黑洞只占到了宇宙中全部超大质量黑洞的10%。

  此次研究的共同作者、马里兰大学的天文学家克里斯?雷诺兹教授(Chris Reynolds)说道:“弄清宇宙中全体的黑洞数量是很重要的。” 

  如果我们只关注某一个黑洞,那么获得的书据和实际书据将会出现很大的偏差,我们需要通过研究各种状态的黑洞来保证数据的准确性,利用反射测绘技术研究潮汐瓦解事件也许能帮助我们在将来探索黑洞的旋转情况。

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  随着技术的革新,人们也可以离黑洞越来越近了,从今以后人们将可以通过射线直接观察到他们,而不是从书和资料中。

 

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