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银河系很另类?或是宇宙星系中的小矮人

  宇宙中的星系虽然说形态各异,但其结构和运行机制是基本相同的。但我们所处的银河系,则和其他星系之间存在相当大的差异。在整个宇宙中,银河系都显得十分另类。

  首先,银河系从体积上来说非常的小,比我们所发现的大部分星系小的多,这使得我们的星系成为了整个宇宙中的“小矮人”。科学家表示,星系的大小是随机的,我们至今没有找到银河系比较小的原因,这很可能是自然形成的,并不存在不合理的地方。

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  还有一点则非常反常,即我们所在的银河系非常的“稀疏”。银河系之间恒星以及其他天体之间的密度差距很小,但银河系则差距很大,甚至旋转速度和其他星系比都比较缓慢。 

  中科院紫金山天文台康熙研究员带领的团组研究发现:银河系卫星星系呈现出奇异分布,这种分布的可能性只有1%,意味着我们的银河系在宇宙中也许真的很特殊。

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  “银河系的卫星星系是受到银河系引力影响而像卫星一样在银河系内运动的小星系。科学界普遍认为,卫星星系由大质量星系不断吞食而来,因此银河系卫星星系中也蕴含着大量银河系的形成与演化信息。”康熙介绍说,早在2012年,已经有科学家发现,银河系卫星星系的旋转速度分布比较奇特:根据理论预测,银河系内应该有接近10个自身旋转速度大于30公里/秒的卫星星系,但目前却只有两个最大的卫星星系,即大、小麦哲伦星的自身旋转速度大于此数,其他卫星星系旋转速度都小于此数,在这之间,没有观测到任何卫星星系。 

  银河系卫星星系的奇异速度分布引发了种种解释,有人直观认为,出现速度分布的“空白区域”,是由于还有部分卫星星系至今没被观测发现。还有人提出,卫星星系自身由于恒星形成出现了降速过程。这些提法,目前都尚存争论。

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  在这项最新研究中,紫台科研人员利用目前最大规模的斯隆巡天星系群样本,研究了星系群当中类似银河系卫星星系速度分布出现的概率。研究人员发现,星系群中有1%的概率也出现了银河系卫星星系这样的速度分布,进一步数值模拟研究还表明,出现这种奇异分布其实跟星系群的形成历史有关:大约1%的星系群在其形成过程中只吞食了一个大质量卫星星系,吞食的其他卫星星系质量都偏小,因此形成了类似银河系这样的一个较大的“空白区域”。 

  “我们这项研究认为,银河系自己的发展演化过程,自然形成了目前所观测到的卫星星系奇异分布。宇宙中出现这种情况只有大约1%的概率,这也意味着,作为人类家园的银河系,可能真的是宇宙中一个非常特殊的星系。”康熙说。

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  同时,较为稀疏的天体避免了宇宙车祸的频繁发生,也就是说我们不用天天担心会有小行星的亲密问候。这种稳定的环境促成了地球文明的诞生,所以我们诞生在这个宇宙之中,是偶然也是必然。

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