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恐龙灭绝原因是,气候变暖及小行星撞击地球

  2亿多年前,地球迎来了巨型恐龙的时代,体长十几米、体重数吨的恐龙在地球上随处可见。这样的情景会再次出现在地球上吗?科学家认为,如果全球变暖持续下去,蜥蜴可能进化成恐龙那样的巨型爬行动物,地球可能再次迎来“恐龙时代”。真是这样的吗?我们接着往下看……

  地球爬行动物的出现与气候变暖有关系。在距今3亿年左右的石炭纪晚期,局部地区的火山爆发引发全球升温,极端天气增多,不少地区出现洪涝,而另外一些地区却变得干旱。在那之前,地球的陆地上还没有爬行动物,只有一些硕大的两栖动物不时地在陆地上爬行,如始螈、曳螈等。然而,这些两栖动物不能远离水源,它们大多数时候还得在水中生活,尤其是需要在水中繁殖。全球升温之后,不少地区的沼泽、湖泊和河流逐渐干涸,生活其中的两栖动物因难以产卵而面临灭种之虞。一些两栖动物逐渐进化得适应完全干涸的陆地生活,它们产的卵也变成适应陆地孵化的有硬壳的羊膜卵,这就是最早的爬行动物,它们的名字叫林蜥。经过几千万年的进化,爬行动物不断繁盛,最终演化出种类繁多的恐龙家族。

  希德表示,如果人类不控制温室气体的排放,地球将不断升温,南极和北极的冰雪将最终全部融化,地球上的水分将大大增多,海平面将上升,大部分沿海地区将被淹没,世界绝大部分陆地将变成湿热雨林地区或干旱沙漠地区。这样的天气对人类的健康危害极大,人类将不得不退出这些地区,而密集居住在少量的可居住的“凉爽地区”。在未来人类活动稀少的湿热地区,草木开始疯长,地球含氧量不断增加,这些都有利于爬行动物大规模繁殖,并不断增大体形,最终进化为恐龙那样的大型动物。  

  如果地球真的再次迎来恐龙时代,对人类来说,这绝对不是物种多样化的福音,而是一场噩梦。因为面对体重几吨的食肉恐龙,即使有先进的武器装备,人类也免不了被恐龙欺负。疲于应付气象灾害的人类,届时还得不时防范恐龙的骚扰,那样的日子将是十分凄惨的。让我们从现在就开始保护地球,想办法为地球降温吧,以免未来的人类遭受那样的磨难。

  这就是大约6600万年前,当一颗直径大约6英里(约合10公里)的小行星撞击地球之后的情景。美国科罗拉多州西南研究所的行星科学家丹尼尔·杜达(Daniel Durda)表示:“在短短几分钟或是几小时之内,曾经郁郁葱葱,充满生机的世界变成了一个完全寂静,死气沉沉的世界。尤其是在撞击点周围的方圆数千英里范围内,那里的一切几乎都被彻底摧毁了。”

  就像将一整块拼图的最后几块也拼凑齐全,科学家们现在已经大致勾勒出地球曾经经历的这次巨大灾难的诸多细节。当时这场浩劫几乎抹去了地球上大约3/4的动物和植物物种,其中最有名的就是恐龙——尽管实际上它们中的很多后来以鸟类的形式幸存了下来。

  但了解事情的大致情况是一方面,还想弄清一些更细节的部分,并查清为何有一部分生命形式能够躲过这场浩劫而幸存下来则要显得困难的多。

  撞击事件发生时横扫墨西哥湾的巨大海啸

  重现奇克苏鲁布撞击事件

  科学家们最早是在上世纪1980年代首先提出了恐龙可能是在小行星撞击事件中灭绝的设想。在当时这个设想非常大胆,引发了很大的争议。后来到了1991年,地质学家们找到了那次撞击发生的地点:位于北美洲墨西哥境内尤卡坦半岛上的一个直径大约180公里的撞击坑遗迹。研究人员将这个撞击坑根据距离它最近的小镇的名字命名为“奇克苏鲁布”撞击坑(Chicxulub)。  

  撞击事件产生的大量碎屑物笼罩了整个地球

  这个撞击坑为什么那么久都没有人发现?因为它位于地下,早已经在久远的岁月中被掩埋。另外它北侧的一半撞击坑是在海底下,深埋在海底沉积物下方600米深处。

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