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太阳系神秘水球 储水量比地球还多!

  在太阳系中,地球是一颗十分难得的水球,其他星球上的水分不是被蒸发就是从来没有过水。但是,在太阳系中地球并不是水量最多的星球,储水量最大的竟然是另一颗星球:木卫二。

  经常关注外星生命的人可能并不陌生木卫二,木卫二是庞大木星的一颗小卫星。但这个卫星在十分寒冷的太阳系边缘,竟然能够存在液态水,其他星球上的水就在就变成冰,而且比铁还硬,所以说是非常难得的。

太阳系神秘水球 储水量比地球还多!

  太阳系内最有希望发现地外生命的天体非木卫二莫属,虽然我们已经在火星上发现了季节性的流水,但木卫二拥有的是冰下海洋,美国宇航局正在推进对木卫二冰下海洋的研究。

  上世纪90年代末,美国宇航局发射伽利略探测器,发现木卫二可能存在冰下海洋,美国宇航局华盛顿总部科学任务理事会副主任约翰-格伦斯菲尔德对此解释说,木卫二调查计划已经启动,第一阶段3000万美元已经到位,我们将寻找木卫二上是否有生命存在。在过去十二年内,我们已经确认这颗木星的卫星拥有冰下海洋。

  木卫二计划已经通过了审查阶段,资金已经到位,我们计划向木卫二发射一艘飞船,目前这艘飞船的各分系统处于不同的研制阶段。木卫二任务将在2020年发射升空,之后根据程序飞船进入木星轨道开始每两周环绕运行,该过程中探测器将抵达木卫二轨道附近,并完成观测。

太阳系神秘水球 储水量比地球还多!

  科学家估计,木卫二上可能拥有简单的海洋生物,也不排除生存着高级生物。木卫二任务任务专家认为这是科学史上的伟大一天,我们将对地外生命进行探索,调查木卫二是否存在生命。如果这里发现地外生命,那将拥有划时代的意义。

  木卫二的大小与地月系的月球相当,如果把木卫二的冰层全部融化,那么可形成直接1750公里的水球,地球上的水资源全部整合后,可装入直径1300公里的水球中。因此木卫二上的水资源其实比地球还多。木卫二上的液态水有一定的盐度,因为海底下方拥有部分岩质海底,潮汐力冰层下方的水冰后可出现液态水的海洋。

 

  美国宇航局喷气推进实验室科学家认为高分辨率成像系统已经在木卫二上发现一些冰层的裂缝,冰壳结构和内部物质从冰下压力环境中喷出,如果我们把飞船的环绕轨道高度降低,就有可能收集到这些物质。飞掠木卫二的规划中,大约有45次抵近观测的时间,如果我们发现冰下地外生命,那将具有划时代的意义。

太阳系神秘水球 储水量比地球还多!

  木卫二可能存在160千米深的海洋,在报刊上的一篇论文指出,木卫二表面有裂缝和山脊,混乱地形可能来自彗星撞击形成的,二维模型建立后科学家发现木卫二海洋可能存在对流现象,热流在靠近赤道比较强劲,因此潜在的可居住区可能位于赤道附近,这里也有可能最先发现地外生命。

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