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2亿年内地球上将形成一个新的超大陆——美亚大陆

  地球的各大陆正在缓慢靠拢(左)。大约在5000万年后到2亿年内,将会形成一个新的超大陆--美亚大陆。2012年的研究表明,新的超大陆中心位于北极。

  地球的各大陆正在缓慢靠拢(左)。大约在5000万年后到2亿年内,将会形成一个新的超大陆--美亚大陆。2012年的研究表明,新的超大陆中心位于北极。

  地球各大陆仍在继续相互靠拢。太平洋正在以每年数厘米的速度变窄。

  地球各大陆仍在继续相互靠拢。太平洋正在以每年数厘米的速度变窄。

  本图显示,尼泊尔正位于印度板块和欧亚板块交界处。印度板块正在以每年数厘米的速度向北漂移,这可能会导致毁灭性的地震。

  本图显示,尼泊尔正位于印度板块和欧亚板块交界处。印度板块正在以每年数厘米的速度向北漂移,这可能会导致毁灭性的地震。

  研究人员认为,尼泊尔地震表明构造板块的漂移究竟有多危险。本图显示,尼泊尔灾民走在废墟上。

  研究人员认为,尼泊尔地震表明构造板块的漂移究竟有多危险。本图显示,尼泊尔灾民走在废墟上。

  这组图显示了盘古超大陆是如何分离形成如今的几个大洲的。

  这组图显示了盘古超大陆是如何分离形成如今的几个大洲的。

 2015年4月25日,尼泊尔发生8.1级大地震。澳大利亚科廷大学地质学家已于近期赶赴尼泊尔震区现场考察,搜集地质构造板块漂移的相关数据。地质学家研究发现,印度板块、欧亚板块及其它板块正在缓慢靠拢。研究人员认为,尼泊尔大地震进一步表明,2亿年内地球上将形成一个新的超大陆--美亚大陆。

  澳大利亚科廷大学地质学家李正祥博士在研究中发现,印度板块和欧亚板块正在进一步靠拢。尼泊尔大地震显示,地球各大洲正逐渐形成一个新的超大陆。利用最新科学技术,研究人员如今可以模拟、估测出未来数千万年间的构造板块的变化。

  其实,地球表面将要形成一个新的超大陆--“美亚大陆”,这并不是一个最近才提出的新观点。但是,随着科学技术的发展,地质学家已经能够测量出构造板块的移动变化。不过,这个超大陆将在何时形成,在什么位置形成,目前仍然存在争议。曾经有人猜测,这个新的超大陆可能会以非洲为中心形成。不过,美国耶鲁大学地质学家于2012年发表的一项研究成果认为,北极可能才是新超大陆的中心点。该项研究认为,南北美洲将会相互结合在一起,加勒比海和北冰洋将会消失,亚洲将会并入美洲大陆,这一变化将可能发生于5000万年后到2亿年内。

  目前,尽管印度板块已附着于欧亚板块,但印度板块仍在以每年数厘米的速度向北漂移,这就是引起构造活动的原因。其实,其它大洲也在缓慢的相互接近、靠拢。太平洋正在以每年数厘米的速度变窄,这将最终导致美洲板块与欧亚板块相碰撞。澳大利亚也正在以每年7厘米的速度向亚洲靠拢,并最终并入美亚大陆。李正祥博士介绍说,“这一过程将持续至少几千万年,也许是数亿年,才可能最终形成新的超大陆。”

  在最新科学技术的帮助下,如今科学家已能够通过多种方式跟踪构造板块的变化。这些技术包括高分辨率地震层析成像技术、超级计算机技术以及地理信息系统等。比如,科学家们已经能够预测未来超大陆与罗迪尼亚超大陆和盘古超大陆的不同。罗迪尼亚超大陆和盘古超大陆分别形成于10亿年前和3亿年前。李正祥博士解释说,“这些先进的技术让我们能够将地球表面如今的构造变化与古老的地质学记录联系在一起。”

  2012年,美国耶鲁大学地质学家研究认为,未来新的超大陆将可能形成于5000万年后到2亿年内。最近形成的超大陆--盘古超大陆形成于大约3亿年前,中心位于非洲。盘古超大陆在形成大约1亿年后,大西洋出现,盘古超大陆开始分离形成了如今的七大洲。

  研究人员认为,盘古超大陆可能是地球历史上第三个或第四个超大陆,前两个分别是形成于大约10亿年前的罗迪尼亚超大陆和形成于大约18亿年前的努纳超大陆。

  大陆漂移学说是由德国科学家阿尔弗雷德-魏格纳于1912年提出,用于解释地球各个国家的版图形状。学说认为,地球表面由七个主要的构造板块和数个小型构造板块组成,各板块在以每年数毫米到数厘米的速度漂移。板块漂移造成的碰撞与磨擦,就是地震形成的原因。

五千万年后各大陆将聚集 形成"美亚大陆"

 美国耶鲁大学地质学家建构的最新计算机模型显示,五千万年到二亿年之后,地球上历经漫长漂移运动的各大陆块将会聚集在一起,形成一个以“美亚大陆”(Amasia)为核心的硕大无比超级大陆(supercontinent),而在此过程中,北冰洋、加勒比海与地中海将会相继消失。

  这与过去科学界的传统看法大相迳庭,先前有的科学家推测,将会出现与上一个超级大陆裂解过程相反的发展,大西洋将不复存在。有的则推论说,大西洋海域当前持续扩张的趋势,将推使各大陆绕着地球位移一百八十度,导致太平洋消失。

  然而耶鲁大学地质研究团队刊登在最新一期《自然》周刊的论文,提出全新的结论。这个新的地球陆块演化模型显示,“美亚大陆”将是下一个超级大陆的枢纽,其中心大约在当前的北极地区。

  耶鲁地质学家米契尔说,首先,南北美洲将合二为一,加勒比海从地表消失;然后新陆块会持续北移,被牵引向太平洋火环带,在北极撞上欧亚大陆,使北极海成为历史陈迹。

  接下来,非洲将与欧洲撞在一起,地中海将随之消失。此外,澳洲也会持续向北漂移,最后成为亚洲的一部分,位置将在日本与印度之间。至此,全球各大陆块将只剩南极洲,仍然孤悬海外。

  米契尔表示:“我们的模型指出,随著每一次的超级大陆循环,整个排列组合必须挪移九十度。这是一场结构性的改变。”

  米契尔与同学齐利安及教授伊文斯以对古代岩石的磁性分析为基础建构出模型。古代岩石中记录著地球板块在数十亿年间与磁极相关的变动方向,研究人员可凭借分析其中的磁性特征,找出超级大陆演进的蛛丝马迹。

  科学界认为,地球在远古的年代至少曾三度出现超级大陆,分别是距今约三亿年前的盘古大陆(Pangaea)、约十亿年前的罗迪尼亚大陆(Rodinia)以及约十八亿年前的哥伦比亚大陆(Columbia,或称Nuna)。

 

超级大陆"美亚"将在未来形成

在遥远的将来,大部分现在的大陆将聚集成一块被称为“美亚”的陆地。

图片来源:Adapted from Mitchell et al., Nature (2012)

  在接下来的几亿年中,北冰洋和加勒比海将会消失,亚洲将撞入美洲,形成一个横跨北半球大部分地区的超级大陆。这是对这些巨大的大陆板块运动进行最新分析后得出的结论。

  不像在今天的世界里,不同的构造板块携带着一片片我们称之为大洲的地壳在地球表面移动,古代的地球是超级大陆的天下,它把即使不是全部也是大部分的主要陆地结合为一体。以往的研究表明,超级大陆在分裂前持续了大约1亿年,此后板块开始漂浮并进入另一个活动周期。

  耶鲁大学的一位地球物理学家罗斯·米切尔说,地质记录显示,在过去的大约20亿年里,曾经有过三个超级大陆。已知最古老的超级大陆露娜,大约在18亿年前形成;第二个超级大陆罗迪尼亚,存在于大约10亿年前;最近期的潘基亚超级大陆,大约在3亿年前出现。

  虽然科学家已基本认同露娜、罗迪尼亚和潘基亚的存在,但关于它们三个在地球上的确切形成时间一直存在激烈的争论。一些地球物理模型表明,漂流的大陆在每个周期里都形成于地球表面上的同一个地点。其他的研究团队则认为,这些流浪的板块会在地球的相反一端再次形成,即距离上一个超级大陆分裂点180°的位置。

  如今,米切尔和他的同事提出了一个介于两者之间的答案:每一个超级大陆在离自己的“前辈”大约90°的地点形成。该研究团队采用了可决定古代大陆古维度的分析技术,并且在估计它们的古维度时,首次将地球磁极位置如何随时间改变考虑了进去。这些数据综合显示,罗迪尼亚的地理中心位于距露娜中心大约88°的地方,而潘基亚的中心位于距罗迪尼亚中心大约87°的地方,大约靠近今天的非洲。

  研究人员提出,根据该模型,下一个扩张的被称为“美亚”的超级大陆,在其最初阶段将会合并亚洲和美洲,然后横跨北半球大部分地球。米切尔说,在接下来的几亿年中,板块运动将导致北冰洋和加勒比海消失,南美洲的西部边缘将向东海岸靠近,澳大利亚将会冲入东南亚。不过,关于南极洲是否会加入这场“聚会”还是依旧独守南极目前尚不清楚。

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