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“深海坟场” 四具大型鱼类的尸体躺在海床上

 研究者在海底惊异地发现了四具大型海洋动物的尸体:一条鲸鲨和三条蝠鲼。图A为鲸鲨尸体,图B、C、D为蝠鲼尸体。

  研究者在海底惊异地发现了四具大型海洋动物的尸体:一条鲸鲨和三条蝠鲼。图A为鲸鲨尸体,图B、C、D为蝠鲼尸体。

  此次发现中有一条鲸鲨(如图)的尸体,上面存在着约50种食腐动物,而有些绵鳚科鱼类正在旁边静静等待,试图捕食那些想过来分一杯羹的小型动物。

  此次发现中有一条鲸鲨(如图)的尸体,上面存在着约50种食腐动物,而有些绵鳚科鱼类正在旁边静静等待,试图捕食那些想过来分一杯羹的小型动物。

  近日,科学家在安哥拉外海海底意外发现了一个“深海坟场”,四具大型鱼类的尸体躺在海床上,成为众多食腐动物的大餐。

  科学家称,此次发现将帮助了解海洋大型鱼类死亡之后的去向,相关的研究结果发表在近期的《PLOS ONE》杂志上。研究作者、普利茅斯大学海洋研究所的尼克·希格斯(Nick Higgs)博士说:“我们对‘鲸落’已经有了很多研究,但还从未真正发现有其他大型海洋动物出现在海床上。”

  “鲸落”是指落到海底的鲸类尸体,一般出现在2000米左右的深海。巨大的尸体创造出了复杂的生态系统,并为许多深海生物提供了数十年的食物供给。在鲸鱼尸体上,科学家已经观察到了巨型等足类、铠甲虾(蹲龙虾)、多毛类、明虾、虾、龙虾、盲鳗、食骨蠕虫、螃蟹、海参和睡鲨等物种类群。

  “大洋脊椎动物的尸体落到海底,对深海底栖动物而言是非常巨量的食物,不过自然的食物降落过程很少能观察到,”研究团队写道,“此次报道的是第一次观察到大型鱼类尸体降落在海床上,包括一条鲸鲨(学名:Rhincodon typus)和三条蝠鲼属鱼类。这些观察来自工业遥控深潜器的视频调查,地点位于安哥拉大陆边缘的海床。”

  据介绍,这些鱼类尸体发现于2008年到2010年间,处在一个1平方公里的范围内,据推测当时可能已经死了1到2个月。“我们发现了三到四类食腐动物,但真正占主导地位的是一些绵鳚科鱼类。”希格斯说,“它们通常守候在尸体周围,等待较小的食腐动物前来,如端足类动物等,然后就以它们为食。”

  “这些尸体可以使深海的食腐动物群落维持几周到几个月时间。不过,与大型海洋哺乳动物的尸体不同,它们并不会呈现特征性的‘鲸落’群落,而是以移动能力较强的食腐动物为主。”论文中写道。

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