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宇宙存在数量不少的“钻石行星”

 据国外媒体报道,钻石是一种非常昂贵的物品,钻戒动辄数万元,但从某种角度上看钻石的“价值”其实是很低的,钻石本质上碳的同素异形体,与石墨一样都是由碳元素组成。从整个宇宙的角度看,碳族元素更并不是稀罕物,科学家已经发现在宇宙空间中存在含碳的有机物,而且宇宙中有一种天体几乎充满了碳元素。近日,科学家公布了最新的系外行星观测结果,这颗行星的表面布满了钻石和石墨,可以认为这是一颗“钻石行星”。

 

最近研究发现宇宙中存在很多“钻石星球”

宇宙存在数量不少的“钻石行星”,表面布满了钻石和石墨

  从天体物理学的角度似乎也可以研究地球上普遍存在的“碳排放”问题,虽然这颗系外行星距离地球很远,但其丰富的碳族元素储备量使科学家充满了兴趣,如果我们能充满利用“碳”元素,那么似乎可以解决全球变暖的问题,同时也可以使我们重新认识地球上的板块构造和其他地质过程,甚至是生命进程。人类是一种碳基生物,宇宙中普遍存在的碳元素使得我们对地外生命充满了想象,这是否也说明地外生命很可能也是一种碳基生命呢?

  来自耶鲁大学的研究人员约翰·莫里亚蒂认为尽管地球上的碳没有这颗“钻石行星”多,但对这颗行星的调查有助于我们深入了解碳循环在宇宙天体上是怎么一回事儿,尤其是那些富含碳的行星是否具有更好的宜居性。天文学家普遍认为岩质系外行星很大程度上与地球类似,比如由铁、氧、镁和硅组成,碳只占了一小部分,而如果是富含碳的行星,那么其碳的含量可以达到四分之三,远远超过地球的0.005%,显然这些富含碳的“钻石行星”是非常令人向往的。

  到目前为止,科学家已经确认了超过1000颗系外行星,另外还有超过3000颗系外行星的候选者有待进一步确认,通过对系外行星碳含量的调查,科学家发现了一个规律,碳-氧比与行星轨道半径有关,富含碳的行星轨道半径会远离其恒星,因此其比较并不容易形成生命,因为距离恒星太远接受到的能量就弱一些,而碳氧比低的行星比较接近恒星,但太接近恒星也不利于生命的诞生。

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