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澳火山岩发现紫色矿石:具有全新晶体结构

  研究人员在澳大利亚西部地下深处的火山岩(照片显示)中偶然发现它。

  研究人员艾略特描述了这块发现于澳大利亚西部城镇诺斯曼附近考恩湖(照片显示)以南的罕见矿石。

  最新发现的这块紫色矿石和石英有关,很容易破碎。专家指出,尽管大多数矿石属于一个家族,但putnisite是完全独特的,不属于任何一个矿石家族。

  据国外媒体报道,研究人员在澳大利亚西部地下深处的火山岩中偶然发现一种不同于地球上其他任何晶体的矿石。这块紫色矿石拥有完全独特的结构和组成成分,含有一个非同寻常的元素组合,其中包括锶、钙、铬、硫、碳、氧和氢等。它已被命名为putnisite,其细小晶体的直径不到半毫米。

  南澳大利亚博物馆和阿德莱德大学的矿物学研究人员彼得-艾略特描述了这块发现于澳大利亚西部城镇诺斯曼附近考恩湖以南的罕见矿石。这块紫色矿石和石英有关,很容易破碎。这项刊登在《矿物学杂志》上的研究显示,它在世界已知的4000种矿物中是独一无二的。

  艾略特博士说:“定义一块矿石的因素是它的化学和结晶学。用X射线检查矿石的一个单晶,就能确定它的晶体结构。再加上化学分析,你就可以知道有关这块矿石的所有信息。大多数矿石属于一个相关矿石的家族或小群体。如果和其他矿石无关,它们常常是人造混合物。但putnisite是安全独特的,不属于任何一个矿石家族。在塑造新的化学物质方面,大自然好像比实验室内的任何科学家都高明。”

  这块新矿石以直径不到0.5毫米的微小晶体的形式出现,发现于一块火山岩中。它在深绿色和白色岩石上呈现出深粉色亮斑。但在显微镜下,它貌似一些正方形的立方体状晶体。这块矿石由一个“很不寻常的”元素组合构成,其中包括锶、钙、铬、硫、碳、氧和氢等。

  专家还没有确定这块新矿石是否会有任何实际用途。但它的名字putnisite来自澳大利亚重要的矿物学家夫妇安德鲁和克丽丝汀-普特尼斯。一家矿业公司在考恩湖南部地区勘探时首次发现这块矿石。

  它先被送到澳大利亚联邦科学与工业研究组织,然后交给艾略特,进行更多细节分析。这位科学家在过去7年中研究了12种在澳大利亚发现的矿石。其中两种是domerockite和hylbrownite,发现于澳大利亚南部,以多姆-罗克命名

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