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人类母系祖先-线粒体夏娃-或存于20万年前

  4月30日消息,据媒体报道,美国科学家研究显示,人类共同的母系祖先“线粒体夏娃”的历史可追溯至20万年前。科学家曾对世界不同地区和民族的女性进行线粒体DNA调查,确定现代人的线粒体来自于约15万年前的一位女性,这位母系祖先被称为“线粒体夏娃”。

  莱斯大学统计学教授马雷克-基梅尔(MarekKimmel)说:“我们的最新研究将类似人口数量增长和消亡等进程因素计算在内,确定线粒体夏娃的年代具有一定的重要性,科学家能够通过该研究更多地了解人类疾病中至关重要的关于变异、选择和其它遗传进程等更多的信息。”

  线粒体是一种微型细胞组织,其作用相当于人体细胞内的“能量工厂”,他们拥有自己的基因。线粒体内除包含很少变化的37个基因,还包含一个“超变量”区域。每个人的线粒体都来自母亲,因此线粒体是从母系遗传的角度研究人类进化的重要工具,就像Y染色体是研究父系遗传的工具。  对于基因科学家而言,使用线粒体基因组计算相关性搜寻生活在早期人类祖先的方法过于简单,这是因为人类基因组数量超过2万个,并且对比遥远亲缘关系一些基因的差异性非常困难,即使采用现今最大、最快的超级计算机。

  科学家通过现代基因技术测定线粒体夏娃的年代,他们对比随机性血液捐献者的基因剖析图,以及特殊基因之间的相似性和差异性。为了准确测定线粒体夏娃的年代,科学家将测量随机血液捐献者的相关性测试转变为时间测量,从而确定线粒体夏娃所处年代可追溯至20万年前,推翻了之前的观点。

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