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科学家发现在印度洋下存在古老微大陆

 参与这项研究的科学家们称,这些发现表明这样的微大陆出现的频率或许比之前认为的更高。研究人员对西印度洋毛里求斯岛的沙子进行了分析。毛里求斯岛位于一条火山带上,奇怪的是这条火山带远离它的地壳构造板块边缘,而大多数火山都被发现位于组成地球表面的地壳板块的边缘。

这张图展现了毛里求斯岛和留尼旺岛区域附近的地壳厚度

  研究人员声称,位于构造版块中间的火山带是由被称作地幔柱的热熔岩柱形成的。之前的研究表明,地幔柱能够从下方软化构造版块直到大陆破碎。毛里求斯的海滩泥沙是900万年前火山喷发的火山岩遭受侵蚀形成的。研究人员在这些沙子当中发现了大约20颗古老的锆石颗粒,大约有6.6亿年至19.7亿年历史。为了更多的了解这些古老的锆石,科学家们研究了地球重力场的卫星图像。重力场的强度取决于地球质量,而且地球质量的不均匀散布导致一些表面的重力场更强。

  研究人员发现毛里求斯位于地壳厚度异常分布的一个连续区域。这一发现表明毛里求斯和相邻区域位于一个古老的微大陆之上。他们挖掘出的古老锆石是失踪的Mauritia大陆的碎片。研究人员严谨的试图排除这些古老的颗粒来自其它地点的任何可能。

挪威奥斯陆大学的地质学家Hartz说道:“锆石是重矿物不容易飞动,它们并非从非洲的一个沙漠吹到毛里求斯岛的。我们所使用的所有设备都是新的而且是第一次使用,没有岩石颗粒粘在上面。”

  在分析了海洋断裂带和海洋磁力异常之后,研究人员认为Mauritia大陆是从马达加斯加分裂的,在6100万年至8350万年之间随着印度洋盆地的增长分裂并且散布开。Hartz解释道,发现失踪大陆的证据通常需要沉闷的粉碎以及分类火山岩。研究人员基本上都是在让大自然进行这项粉碎工作

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