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企鹅的进化或与气候变迁相关

  南极洲的寒潮有助于企鹅进化成多元化的物种,如现存的巴布亚企鹅。

  南极洲的寒潮有助于企鹅进化成多元化的物种,如现存的巴布亚企鹅。

  据美国《国家地理》网站报道,对科学家来说,企鹅祖先的出现时间至今还是一个谜。但近年来,越来越多的研究表明,企鹅的进化和气候变迁相关,企鹅祖先可能出现在数千万年前。

  据DNA检测,企鹅的早期祖先生活在4000万年前,而化石证据则是1000万年前。《生物学快报》近日发表了一项新的基因研究成果。该研究表明,企鹅的共同祖先出现在2000万年前,而大约在1100~1600万年前,企鹅的血统开始分化。该研究还表明,南极洲冰冻期的拖延,促进企鹅的进化。企鹅进化至今,已经有18个物种,这与古气候变迁密切相关。

  协调性证据

  相比于过去的研究,这项新发现更多地依赖于DNA检测,这有助于将基因证据和化石证据结合起来。澳大利亚格里菲斯大学的博士后Sankar Subramanian称,这是科学家们基于形态学数据,第一次将企鹅祖先的出现日期推近。

  有趣的是,Subramanian团队推算出的企鹅多元分化期在10000~1500万年前,这与欧洲大陆经历极冷寒流的时间恰好吻合。Subramanian在一封邮件中提到,两个时间点之间可能存在着密切的关系。但目前为止,他和同事尚未获得相关的证据。

  神秘的时间差

  在祖先化石的发现地,科学家们找到了“类企鹅”化石。据考古证据证明,这些化石可以追溯到6200万年前,早于祖先化石1000万年。

  巨大的时间差使科学家们提出了类似的问题:企鹅的谱系发生了什么变化?是什么导致了年长企鹅血统的灭绝?这与南极洲的气候变化有关吗?

  Subramanian称,他的团队将分析企鹅的分子特征。该团队所研究的企鹅分布于全球各地,从热带加拉帕戈斯群岛到寒冷的南极洲。该研究或会为研究者提供有价值的信息,如企鹅是如何适应不同的气候条件等。

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