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欧洲最早饲养家猪时间或被前推

最新考古证据发现,家养猪在公元前4600年就出现于德国北部,比之前的数据早了500年。这项发现的特别之处在于,彼时生活在此地区的人类主要为以狩猎采集为生的中石器时代人类。这些艾尔特伯勒人已经驯化了狗用于狩猎,但是距离他们饲养动物、种植庄稼还有好几百年。至于他们为什么会饲养猪,一种假设认为这是与南方的农民交易来的。

  英国杜伦大学的考古学家格雷格•拉森说:“(对于狩猎采集者来说,)接受这些长相奇怪的猪并不容易,不过这些家养猪出现于欧洲北部不久之后,他们很快就开始接受了。”

本特海姆黑斑猪,研究显示古代德国人开始饲养猪的时间比预想的要早

  创新之处

  通过DNA分析和牙齿形态学比较技术,科学家分析了艾尔特伯勒聚居地的63只猪的骨头和牙齿。结果显示,这些家养猪的祖先来自近东和欧洲,并且与新石器时代中欧农民饲养的猪很相近。“这是艾尔特伯勒文化驯化动物的第一份证据。”该研究的合作者本•克劳斯-科拉说。

  如今还无法知道这些猪是狩猎者交易而来,还是狩猎中出逃的动物。但是,鉴于两个地区的猪的相似性,以及不规律的交易的存在,前一种解释显然可能性更大。

  重要之处

  对家养猪牙齿的分析显示,这些猪比同时期德国北部的野猪体型要小。分子生物学家阿尔穆特•内伯尔说,体型变小是早期很多被驯化的物种的特点。MC1R基因的变异还显示出早期家养猪作为驯养动物的另一个典型特征:皮毛颜色不一且有斑点。

  但是,古代欧洲的家猪要比现代的品种更加瘦小。克劳斯-科拉解释道:“现代品种的猪都是为了生产更多的肉而饲养的。而且现代品种多了一对肋骨,颅骨的形状也不同。”古代家养猪的鼻子也要比现代的更长,与野猪更相像。

  意义所在

  无论艾尔特伯勒人是如何开始接受猪的,都没有证据表明早期人类是自发开始尝试饲养猪的。内伯尔说:“人类真正开始驯养动物还要等上几百年,可能就是从猪开始的,但我们也不确定。”

  后续研究

  该项目组计划运用新一代DNA序列测定方法绘制古代家养猪的完整的基因序列,用于与现代品种的猪相比较

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