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恐龙产蛋方式介于鳄鱼和鸟类之间

    由加拿大和中国台湾科学家组成的一个研究小组4月14日说,他们对在中国江西赣州附近发掘出的恐龙化石进行研究后发现,这组化石带有卵巢

  和输卵管系统以及两枚尚未产出的恐龙蛋,这一难得的发现揭示了恐龙和爬行动物以及鸟类的亲缘关系。

  科学家们在当天的美国《科学》杂志网络版发表论文说,这组恐龙化石包括几节骶椎和尾椎骨、髂骨、坐骨和部分腿骨,而其中最重要的

  发现是一个相对完整的恐龙骨盆结构,其中还有两枚已经成型、却还没来得及产出的恐龙蛋。

  科学家发现它的生殖系统既与现代鸟类有许多共同之处,也有不少地方像鳄鱼等相对更古老的爬行动物,呈现出过渡态。比如,这只恐龙

  有两个卵巢、两条输卵管,这一原始的特征很像鳄鱼,而鸟类却只有一套卵巢和输卵管。现代鸟类每次生一枚蛋直到满一窝,而鳄鱼等爬行动

  物一次生一窝很多枚蛋,那么恐龙是如何生蛋的?研究人员说,恐龙产蛋的方式同样介于两者之间。

  研究人员在论文中写道,这只恐龙应该是成对地生蛋,它生出两个蛋之后将其排好,然后又开始生下一对,直至十几枚蛋将窝填满为止。

  过去科学家曾猜测,恐龙蛋成对出现可能是恐龙父母为了保住后代而将蛋伪装起来的结果,而新发现表明“这更可能是两枚蛋几乎同时产下而

  造成的”。

  骨盆化石中成对出现的两个蛋,大小接近菠萝,形状类似土豆,并已经长出了坚硬的蛋壳。鳄鱼蛋的蛋带有多层、韧性的壳,而鸟类的蛋

  有单层、坚硬的壳,研究人员认为,这只恐龙生的蛋应该更像鸟类的蛋。

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