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追溯人类起源的脚步转向亚洲

追溯人类起源的脚步转向亚洲

  非洲历来被视为人类的起源地,也是人迈出第一步和发育出健硕大脑的地方。但那些对人类起源最新研究成果怀有兴趣的人,现在应该转而将目光投向亚洲。

  为什么会这样?因为人类故事的最初篇章,连同此后岁月里意味深长的重大进展似乎发生在亚洲的天空下。

  首先,在缅甸出土的一块3700万年前的化石完美地证明了,在灵长目动物的进化树上,我们人类这个分叉萌发于亚洲而并不是非洲。又过了很久很久,即早期人类从非洲崛起之后,我们人类的某些“远房表亲”在亚洲也开起了“分号”,只是后来归于消亡。

  2012年,人类学家首次认为俗称“马鹿洞人”的古人族不同于任何其他类型的人类化石。最迟到1.5万年前,这些古人组还生息在现今中国的境内,但后来消失得无影无踪。

  这一揭秘的言外之意在于:我们有更多久已失传的远亲,仍需要到东南亚地区被忽视的化石记录去追溯。比方说,我们对如谜一般的丹尼索瓦人知之甚少。2010年,科学家对部分丹尼索瓦人的化石进行了DNA测序,这些化石距今5万年,产自西伯利亚的洞穴;可是其中某些DNA的痕迹至今仍能在印度尼西亚人身上找到。这个事实不仅表明丹尼索瓦人跟人类有过杂交,而且还预示他们在东南亚和西伯利亚占据过广袤的领地。

  然而,我们拥有的关于他们存在的唯一证据,只是一截手指骨和一颗牙齿。长期以来,古人类学家的铲刀和刷子一直没有“光顾”亚洲的平原和森林。目前,不少团队正迫不及待地在亚洲勘探岩石。丹尼索瓦人以及人类其他祖先的神秘面纱相信很快就会被揭开。

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