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深海罕见发光生物:看上去就像来自外星一样

 

  

据美国国家地理网站报道,美国佛罗里达诺瓦东南海洋中心海洋生物学家近期利用“约翰逊海洋链接二号深潜器”潜入到巴哈马群岛附近海域对深海发光生物进行研究,共发现了多种发光深海生物,包括海参、海葵、珊瑚和一个新的寄生蟹物种,这些生物都生活在一千米深以下的海底。这些图片均是由美国海洋生物学家塔玛拉-弗兰克领导的深海生物研究小组在研究过程中拍摄的。这些最新发现的自身会发光的深海生物看上去就像来自外星一样。

东方扁虾

  一种长度为25厘米的东方扁虾种类名叫“Gastroptychus spinifer”,它们有着非常大的眼睛。它们巨大的眼睛可以帮助其在深海中敏锐地感应到其他海底生物产生的荧光。研究人员表示,对深海生物的研究工作面临着一项巨大的挑战,那就是他们必须保证当把这些生活在深海的动物带回到水面的时候它们不会被“热死”,特别是那些生活在热带海底的生物。不过,一般人们都会认为海底与海面巨大的压力差才是最大的挑战,事实却并非如此。弗兰克说,“将它们从4摄氏度左右的海底带回到28度左右的海面,这个温度对它们来说实在太高了。”

 

  图中展示的这类巨型等足类动物可以生长到41厘米长,而且这类生物拥有对光线非常敏感的复眼。眼球上的反光色素层(也称绒毡层)在微光的照射下看上去就像在闪闪发光一样。为了将这种深海生物带回实验室对它们进行视觉研究,科学家必须让它们一直处于黑暗的环境中,否则,稍微强烈的光线就会致使其眼睛失明。因而科学家们必须使用潜水仪器上的机械臂一只一只地捕捉它们,并小心翼翼将其地放置在不透光的盒子中。

 

  这种名为“Parapandalus”的深海荧光虾可以向体外释放荧光色有机物质来干扰潜在的捕食者,提高自身生存机会。该物种是已知海底生物的一类,它们生活在巴哈马群岛附近海域,可以利用自身发出的荧光进行照明。科学家使用“约翰逊海洋链接二号深潜器”前往深海搜集了这些会发光的深海生物,包括海参、海葵、珊瑚和一个新的寄生蟹物种,这些生物都生活在一千米深的海底。作为最早开始研究生物荧光性的团队,美国佛罗里达诺瓦东南海洋中心课题小组还对这次搜集的其他深海发光生物进行了研究。此项研究负责人、佛罗里达诺瓦东南海洋中心海洋生物学家塔玛拉-弗兰克表示,“研究结果显示生物荧光可以帮助深海生物们给它们的食物进行颜色标记。它们用不同的颜色对不同种类的食物进行标记,以此区分自己对这些食物的好恶。而且研究结果还展示了一个现象,深海发光生物更偏向于产生绿色荧光,而不是通常人们看到典型的蓝色荧光。在深海海底,蓝色荧光在周围的环境和地形地貌中并不是很显眼,相反,绿色荧光却可以在更远处被看到。”

 

  在深海海底,一群海蛇尾围绕在一只东方扁虾身旁。科学家通过对这种东方扁虾的研究发现,这种生物会附着在有着荧光绿色的海葵上并且使用它们长长的爪子捕捉食物。事实上它们并没有食用这些海葵,它们只是以一些附着在海葵上的物质为食。研究团队成员松克-约翰森注意到,海葵附近一些细微的浮游生物发出的微弱蓝色光亮会吸引到东方扁虾的注意力。因而研究团队认为东方扁虾可以辨析出微弱的蓝色光和紫外线,这使得它们可以准确地发现符合它们胃口的浮游生物,这些浮游生物会发出微弱的蓝光,在绿色海葵的背景下比较容易被发现。

 

  维纳斯捕蝇海葵可以释放出一团发光的粘性物来迷惑它的潜在捕食者们。这个物种是目前已知的两种可以自身发光的海葵中的一类。这种海葵的生物荧光粘液附着在先靠近的捕食者身上,让该捕食者在深海中闪闪发光,从而迷惑后来捕食者的眼睛让海葵不那么容易被发现。

 

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  海蛇尾是近期发现的一类可以产生生物荧光的深海生物物种。科学家们从一堆深海生物中进行了仔细的研究才找出到底哪个才是真正的发光体。弗兰克说,“它们在黑暗中发出微弱光亮的时候一切都变得很安静,你甚至都不愿意去破坏这份宁静。”

 

  一只深海蟹嘴部附近的刚毛在闪闪发光。长久以来,对深海发光生物的研究内容都比较少。因此该研究团队的科学家也不确定这些发光生物是否仅仅存在于巴哈马群岛附近海域中,在其他海域中同样深度的海底是不是也有着相类似的发光生物存在。弗兰克说,“我们需要跳出这一片区域进行更多的研究,看看这些研究结果是否具有普遍性,是否正确。”不过,由于预算的限制,佛罗里达州大西洋大学海港海洋学研究所已经出售了支持本次研究的科考船。弗兰克说,“这真是一个悲剧,约翰逊海洋链接二号深潜器再也不会运转了。”

 

  这是一种新发现的深海寄宿龙虾物种,它们附着在巴哈马群岛附近600多米深的海底。它们的身体和它们所有的触须看起来就像是美丽珊瑚。而且它们可以发出微弱的绿色荧光。

 

  一只外号为“驼背黑魔鬼”的雌性鮟鱇鱼点亮了它明亮的小灯笼来引诱食物上钩。对于这类生活在深海中的黑色魔鬼,拥有发光能力是非常具有竞争优势的

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