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科学家首次发现野生蝮蛇“处女”生殖

  恶毒的“铜斑”蝮蛇。

近日科学家观测到两例野生蛇的孤雌生殖现象,这是首次记录到脊椎动物在它们自然栖息地的这种现象。

  怀孕北美响尾蛇的脱落物样本的遗传分析表明,这两条蛇在没有和雄性蛇交配的条件下进行了生殖,这种现象以前只在蛇被囚禁的条件下才观察到过。

  据科学家称,这项发现表明动物中的孤雌生殖现象可能比预想的更为普遍。尽管无性繁殖在很多物种中非常普遍,例如蜜蜂和昆虫,但它在脊椎动物中——也就是有脊梁骨的动物——非常罕见,例如鸟类,哺乳动物和蜥蜴。

  在一些家养的鸡和某些鲨鱼、蛇、蜥蜴和鸟类物种中发现了少数量的孤雌生殖,但这个现象的前提是这些物种被捕获,并与其他异性物种相隔离。

  俄克拉何马州塔尔萨大学的研究人员捕获了22条铜斑蛇和37条水腹响尾蛇,所有的蛇都已经怀孕,但它们存在的地区也有雄性蛇的存在。

  在这些蛇生育后,研究人员分析蛇脱落物的基因发现,每个物种的雌性后代只携带了母亲的基因物质。这意味着这些蛇母亲都是通过一种名为单性生殖,或者称孤雌生殖的过程生殖,也就是母亲的卵在没有受精的条件下发育成熟。

  这项研究的负责人沃伦﹒布茨教授说道:“这种孤雌生殖现象的普遍性让我们非常震惊。在这些物种中大约有2.5至5%的是来自孤雌生殖。这非常了不起可以被认为是遗传学上的创新。”这项研究已经发表在《生物学快报杂志》上
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