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(图)揭秘化石恒星遭超新星物质流“镀金”事件

天文学家最新研究表明,银河系中被称为“星系化石”的远古恒星之所以富含金、铂等重元素,是由于超新星爆炸释放物质流对新一代恒星“镀金”形成的。

 

揭秘化石恒星遭超新星物质流“镀金”事件

 

 

银河系边缘区域存在着“古老恒星化石”,它们形成于银河系孩童时期。这些古老恒星位于银河系扁平盘结构上下的光环之间,在这些仅占较小百分比的原生恒星中,可以发现许多反常的宇宙最重元素。

 据英国每日邮报报道,天文学家研究表明银河系边缘的恒星颇似“星系化石”——形成于银河系早期的远古恒星。

科学家迷惑不解的是为什么这些恒星富有大量的金、铂和铀等重金属元素,通常这些重金属元素仅形成于银河系历史后期。目前科学家认为他们发现了银河系边缘闪烁光芒的来源,这将有助于洞悉银河系的史前历史。

当恒星爆炸时,合成气体云凝结在一起形成新恒星,同时“每一代”恒星都趋向于富含更重、更复杂的元素,例如:金、铂和铀。星系早期形成的恒星应当含有较少的重金属元素,但是我们的银河系却显示早期存在着数量惊人的金和其他重金属元素。

丹麦哥本哈根大学尼尔斯-波尔协会的天体物理学和行星科学研究团队天文学家特雷塞-汉森(Terese Hansen)解释称,银河系边缘区域存在着“古老恒星化石”,它们形成于银河系孩童时期。这些古老恒星位于银河系扁平盘结构上下的光环之间,在这些仅占较小百分比的原生恒星中,可以发现许多反常的宇宙最重元素。

在过去几年里该研究团队通过欧洲南方天文台的巨型望远镜来观测研究这些远古恒星,为了掌握宇宙重元素的起源,他们用4年时间通过北欧光学望远镜观测17颗“反常恒星”。之前该研究团队猜测双星系统可以在两颗恒星之间进行“金属贸易”,但是对这17颗富含重元素的反常恒星认真研究,结果显示事实上这些远古恒星在银河系早期被喷上了“金漆”。

这就是为什么一些远古恒星变得异常富含重元素——爆炸超新星喷射重元素物质流进入太空之中,汉森说:“在超新星爆炸中,当物质喷射流击中环绕气体云时,像金、铂和铀等重元素将逐渐形成,最终这些重元素逐渐累积并形成富含大量重元素的恒星。”

 

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