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(图)海水升温致澳洲海藻南迁 面临灭绝风险

澳大利亚南部海域的海藻,拥有世界上最为丰富的生物多样性来源:中国低碳网


澳大利亚南部海域的海藻,拥有世界上最为丰富的生物多样性来源:中国低碳网

  中国低碳网专稿西澳大利亚大学进行的一项新研究发现,由于海水升温,澳大利亚的海藻正向南迁徙,其中很多种群面临灭绝风险。在最新一期《当代生物学》杂志上,西澳大利亚大学的海洋生态学家托马斯-韦恩伯格博士和同事刊登了他们的研究发现。

  韦恩伯格表示:“温带的种群正向温度更低的地区迁徙。在澳大利亚,没有比南岸温度更低的地区,因此,海藻纷纷向南迁徙,但这也是一条不归路。”很多科学家关注气候变化对珊瑚造成的影响,但对海藻造成的影响却惨遭忽视。海藻表面上可能平凡无奇,但却是海洋动植物的一个重要栖息地和食物来源。韦恩伯格说:“森林中的树木为鸟类和其他动物提供生存空间,海洋中的海藻也起到同样的作用。海藻拥有丰富的生物多样性。”

  珊瑚礁往往只存在于热带海域,海藻的分布则更为广泛,它们遭受的任何影响都会牵连整个海洋生态系统,产生波及更广的级联效应。利用澳大利亚虚拟标本馆的海藻电子记录,韦恩伯格和同事对由300个种群构成的海藻家族如何随时间变化进行了分析。此外,他们还对52种海藻1940至1960年间在澳大利亚东岸和西岸的分布情况,与1990至2009年间的分布情况进行比较。韦恩伯格表示1960至1990年间澳大利亚东南部的海水温度升高了2度,西岸升高1度。导致海藻向升温幅度更低的南部海域迁徙。

  研究人员发现东西两岸的海藻均向南迁徙,升温幅度更大的东岸海藻南迁幅度也更大。韦恩伯格指出,东岸的海藻南迁了大约200公里,西岸的海藻则南迁了大约50公里。“如果这一速度继续下去,将有大量海藻种群走向灭绝。”一旦迁徙到南岸,如果温度继续升高,它们便无法再向南迁徙,适于生存的栖息地将消失殆尽。他说:“海藻无法在新环境下生存。”韦恩伯格表示,根据已知适于海藻种群生存的温度范围,澳大利亚将有25%的温带海藻种群在2070年前灭绝。

  有趣的是,韦恩伯格和同事也发现了一些并未选择南迁,而是选择向北迁徙的海藻种群,例如Caulocystisuvifera。韦恩伯格表示这可能因为竞争对其分布的影响要超过气候变化。由于竞争对手向南迁徙,它们自然选择向北

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