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(图文)霍金的惊人之论:地球将在200年内毁灭

霍金

  在轮椅上坐了40年,被誉为当代爱因斯坦(Einstein)的物理学家史蒂芬霍金(Stephen Hawking)靠仅剩下的几根能活动的手指,用黑洞理论撬动了整个科学界。他被称为宇宙之王。这一回,他再次搅起一个大漩涡。

  2010年4月25日,霍金说:外星生命几乎可以确定存在,人类不要主动和它们打招呼。

  就在当月月底,霍金又言:人类终可实现时间旅行,但千万不要回到过去,否则会扰乱时间的结构,后果不堪设想。

  2010年8月6日,霍金警告:地球将在200年内毁灭,移民太空是唯一的出路。

  2010年9月2日,霍金声称:宇宙创造与上帝无关。

  正是这一系列震撼言论,再次触动科学界,波及到宗教界,社会反响巨大。也只有霍金,才能够在每一次公开露面时,最大限度地吸引公众和媒体的注意力。

  当人类昂首于亿万斯年的灿烂星空时,一片伟大思想的光辉正漫过黎明的幽暗地带:让我们和历史一起,记住这个人——斯蒂芬霍金。

  霍金出生的那一天,恰巧是伽利略(Galileo)逝世300年祭日。自21岁患肌萎缩侧索硬化症1(Amyotrophic Lateral Sclerosis,简称ALS)起,霍金饱受病痛的折磨,长时间被禁锢在一张轮椅之上。就是在这种极端的身体状况之下,霍金和罗杰彭罗斯(Roger Penrose)合作,共同证明了奇性定理,并独立提出了“霍金辐射”理论;他无法用健全人的步履行走,但他乘坐着“思考机器”,一次又一次越过了想象的边界,在统一广义相对论和量子力学方面迈出重要的一步,并提出了许多设想;他无法用正常的声音表达,但在电脑的帮助下,一次又一次地成功演讲,提出自己对世界的看法。从时间的开端,到宇宙的黑洞,哪里有宇宙的出发点?哪里有宇宙的停止处?霍金思想的火花在茫茫宇宙中闪烁。

  2010年4月25日,美国探索频道开始播出系列科普纪录片《与霍金一起了解宇宙》(Into the Universe with Stephen Hawking)。霍金首次以第一人称讲述的方式,对外星生命、时间机器、物种起源等非常火热的话题阐发观点,向人们揭示宇宙的奇迹——从宇宙大爆炸到时间的尽头,以及外星生命和时间旅行的可能性,探索宇宙的炫美与壮丽。此一系列纪录片共有4集,分别为《外星生命》、《时间旅行》和《万物始末(上、下集)》。

  正是在这一系列纪录片中,霍金提出外星人可能存在,时间旅行可行等观点。而在接受媒体访问中,霍金更是先后抛出人类将在200内毁灭、上帝在宇宙形成的过程中并未起作用等看法。这些观点掷地有声,全球各界大为惊异。

  这些听上去很科幻的猜想,因为霍金而变得让人有些无法释怀。短短几个月,霍金接二连三发出惊人之论,是肺腑之言,还是哗众取宠?是一直认同还是突然有感而发?是科学家的真知灼见,还是新书作者的宣传之计?

  各种猜测纷至沓来,真相却并未大白。本书以霍金的言论为主线,结合这个世界已经和正在发生的种种神秘状况,力图凸显出霍金所言的地球、人类、地外生物、宇宙的真实面目,以解开促使霍金作出这些惊人之论的秘密。

  1.霍金新思考之外星生物

  “外星生命几乎肯定存在,人类最好不要主动和它们打招呼……如果外星人拜访我们,我认为结果可能与克里斯托弗哥伦布(Christopher Columbus)当年踏足美洲大陆类似。那对当地印第安人来说可不是什么好事。”在纪录片《外星生命》中,霍金如是说。这是霍金68岁时对宇宙外星生命问题的最新思考。

  基于生命的基本原则,霍金探讨了下列问题:我们在宇宙中是否独一无二,外星智能生命是否存在,以及人类和外星生命联络的可能性。

  霍金眼中的外星生物

  外星生物真的存在?霍金的答案是肯定的。

  霍金列出的理由非常简单:“以数学的思维来考虑的话,数字本身让我们认为外星生命的存在是非常合理的。”他指出,“宇宙有1000亿个银河系,每个星系都包含上亿计恒星,在这样一个庞大空间里,地球不大可能是唯一演化出生命的行星。”

  如果外星生物存在,那它们藏身何处?

  霍金认为,外星生命几乎肯定存在于宇宙中的许多其他地方——不仅生活在行星之上,甚至还可能生存于恒星中心,甚至漂浮在行星间的广阔宇宙。

  霍金对外星生命的见解早已有证据支持。自1995年以来,已有逾450个行星被发现围绕着恒星运行。这些行星的体积远比地球大,可能还有许多地球般大小的星球尚未被探测到。此外,地球生命可在极端环境下生存,以此类推,生命在其他环境严苛的星球存在也不足为奇。

  外星生物什么模样?怎样生活?

  霍金叹道,“真正的挑战是弄明白外星人长什么样。”在他看来,外星生命极有可能以微生物或初级生物的形式存在,但不排除存在能威胁人类的智能生物。在记录片中,霍金设想了5种不同星球的外星生物,首次向世人展示他想象中的外太空生物的具体形态。

  类地星球:吃草的嘴像吸尘器,吃肉的像蜥蜴。在霍金的宇宙中,火星、月球等类地行星上生活着两只脚的食草动物。它们拥有两只足以支撑庞大身体的三趾小脚和一张吸尘器般的巨型嘴巴。它们利用大嘴从岩石的缝隙中吸食食物。而类似蜥蜴的食肉动物,身上长有毒刺,时常与食草动物爆发猎食大战。

  气态星球:外星水母以闪电为食。土星和木星属于充满氢气和氦气的气态行星。霍金认为,气态星球上可能存在水母状的巨型浮游生物,它们像吹胀的小型飞船那样漂在气体中,以吸收闪电的能量为生。

  液态星球:海洋生物似墨鱼会发光。木卫二“欧罗巴”(Europa)等液态行星上,则可能有类似墨鱼的海洋生物存活在冰层下的深海温水区。它们也许有类似地球深海生物的特性,比如身体能发出冷光,或者依靠“深海热泉”1创造出的食物链生活。

  极寒星球:长毛兽活在零下150℃。霍金相信,即使在平均温度达到液氮(温度比零下150℃还低)水平的星球上也有可能存活着生命体。霍金想象中的耐寒生物不仅拥有许多只脚,全身还长满厚毛以抵御强风和严寒。从理论上讲,如果极寒星球上的生物能获得支持生物活性的能量,即使在这种极低的气温下,生命体仍有可能存活。当然,生物要在这种极寒星球上生存,它们的有机器官和生理构造,必然与类地星球上以水为生命线的生物截然不同。

  宇宙:外星“游牧民族”漫游星际。霍金相信,宇宙间还存在着漂浮的生命体,成群结队地游离在星球与星球之间,属于外星生物中的游牧民族。它们可能用犹如行星般大的“收集器”吸收各个星球的辐射能,进而获得穿越时空的巨大能量。

  不要主动和外星人打招呼

  “外星生命的构成并不重要,对我来说,它们的行为才是关键。”霍金说。这源于可能存在的高智能生物。“外星生命在宇宙中几乎无处不在,绝大部分是微生物和简单生命体,但也不排除少数智能生命的存在。”这些外星智能生物的智慧究竟有多高?一种可能是他们的智慧也未必就会高到哪里去。霍金猜想,“一旦人类与这些外星人真的联系上,也许他们对我们的恐惧程度可能会比我们对他们的恐惧程度更甚。”

  事实上,我们与外星生命缺少接触,这的确是一个严肃的科学问题。尽管40多年来我们一直不断地倾听着宇宙的声音,但却一无所获。在时间和空间上,它们都是那么遥不可及。

  即便如此,霍金还是非常担忧:“如果外星人拜访我们,我认为结果可能与克里斯托弗哥伦布当年踏足美洲大陆类似。那对当地印第安人来说不是什么好事。”霍金认为这种可能性很大:外星智能生物会掠夺地球资源。如我们人类一样,他们很可能早已进化成了一个习惯于把资源榨干的物种。霍金说,“我们看看自己就能知道,智能生命是怎么发展到无法自给自足、对资源贪婪无度的地步。”

  高智能外星生命可能已经踏上了殖民全宇宙的征途。霍金谈到,“我想他们其中有的已将本星球上的资源消耗殆尽,可能生活在巨大的太空船上。这些高级外星人可能成为游牧民族,企图征服并向所有他们可以到达的星球殖民。”鉴于此,霍金认为,人类主动寻求与他们接触“有些太冒险”,因此要尽可能地避免与其联系。

“在如此浩瀚无垠的宇宙中,我们只要看看我们自己,就知道那些极不可能发生的事情其实一直都在发生。让我们祈祷外星人真的找上门来的那一天,能为和平而来。”

  2.霍金新思考之时间旅行

  “我相信时间旅行,相信能够进入未来。”霍金说,“不要搭时光机回去看历史,因为只有疯狂的科学家,才会想要回到过去‘颠倒因果’。”

  这是继警告人类不要主动与外星人接触之后,霍金抛出的又一言论。在纪录片《时间旅行》、英国《每日邮报》(Daily Mail)上,霍金探讨了人类如何利用自然规律实现时间旅行的伟大梦想。他一直在思考下列问题:时间旅行是否可行?我们能找到回到过去或者通往未来的入口吗?人类能够使用自然法则,成为时间的主人吗?

  回到过去的旅行应该永不会上演

  尽管霍金梦想回到过去与梦露约会,但他自己也承认,这种旅行应该不会上演。

  霍金认为,从理论上讲,时光隧道或虫洞能够带着人类前往其他行星。如果虫洞两端位于同一位置,且以时间而非距离分离,那么太空船就能飞入,并在地球附近重新出现。飞船只是回到了遥远的过去,或许恐龙能够看到太空船着陆。

  但他同时提出一个“疯狂科学家”悖论:一个科学家建立了一个虫洞,仅需1分钟就回到了过去。通过虫洞,该科学家可以看到1分钟前的自己。如果这位科学家利用虫洞向以前的自己开枪,会发生什么?现在的他也跟着一命呜呼。那又是谁开的枪呢?这便是悖论。这种时间机器会违反整个宇宙所遵循的基本规则。

  似乎任何通过虫洞或者其他方法回到过去的时间旅行都是不可能的,否则悖论就会发生。因此,前往过去的时间旅行似乎从未发生过。但是这并不是故事的结尾,这并不意味着所有时间旅行都是不可能的。“我相信时间旅行,相信能够进入未来……”

  三种穿越路径:虫洞、黑洞、光速

  时间流在不同的空间也有不同的速度,这是未来时间旅行的关键。爱因斯坦曾意识到,时间流应该有速度缓慢的地方。例如每艘太空船上都有精确的时钟,但它们每天比地球上的时钟快三十亿分之一秒。

  霍金由此认为,带着人类飞入未来的时光机,在理论上是可行的,所需条件包括虫洞、太空中的黑洞或速度接近光速的宇宙飞船。

  虫洞:穿越第四维的通道。霍金认为,时间旅行意味着我们要经过第四维,即时间。科学家们所设想的虫洞是穿越第四维的一个通道。霍金说,虫洞就在我们周围,只是小到人类的肉眼无法看见。宇宙中的万物都会出现小孔或者裂缝,这种基本规律同样适用于时间。时间也有着细微的裂缝和空隙。比分子、原子还要小的空隙被称为量子泡沫,虫洞就存在于量子泡沫中。有朝一日,人类也许能够捕获某一个虫洞,将它放大到足以使人类甚至宇宙飞船从中穿过。但霍金认为,虫洞本身存在一定的缺陷,原因就是反馈。一旦虫洞变大,大自然的辐射物便会进入,最终形成一个环路;反馈变得如此强劲,以致最终摧毁虫洞。

  黑洞:天然的时间机器。霍金说,时间就如一条河流,在不同的地段会有不同的流速,而这正是实现通往未来之旅的关键。银河系中最重的天体——一个质量相当于400万个太阳的超大质量黑洞,可以明显地降低时间流逝的速度。霍金认为,它就像是一部天然的时间机器。如果一艘宇宙飞船绕这个黑洞运行5年时光,返回地球时会发现已过去了10年。但这种时光旅行的方式也存在问题:接近超大质量黑洞的危险太大。

  光速:时空旅行的关键。霍金指出,如果我们想踏上未来之旅,那么速度必须加快。如果人类能够建造出速度接近光速的宇宙飞船,那么,宇宙飞船必然会因为不能违反光速最快的法则,而致使舱内的时间放慢。霍金设想出一艘大型极速宇宙船,其速度是人类历史上速度最快的载人飞船“阿波罗”10号(Apollo 10)的2000倍。在太空飞行数年后,飞船将到达其最高速度——相当于光速的99%。在这一速度下,在船上待1天,就相当于在地球上度过1年。船上的乘客变相地飞向了未来,实现了时间旅行的梦想。

  霍金表示,他相信人类最终将利用掌握的物理学知识,成为穿越第四维的真正旅行者。

  3.霍金新思考之世界末日

  “地球将在200年内毁灭,而人类要想继续存活只有一条路:移民外星球。”2010年8月6日,在接受美国著名知识分子视频共享网站智囊(Big Think)访谈时,霍金这样说道。

  这一惊世骇俗的预言,无疑给已经生存在2012阴影下的人们心中扔下了一枚重磅炸弹,而关于地球的未来到底会不会像预言中所说的那样,仍是个未知数。

  接受访谈时,霍金表示,人类已经步入了更加危险的时期。人类基因中“具有自私和侵略性的本能”,这种本能帮助人类在历史上无数次灾难中幸存下来。但也是这一本能,致使人类肆无忌惮地掠夺地球资源,这个星球可供生命成长的养分已经所剩无几。

  他还指出,在这两百年里,人类面临的危机次数可能超过以往任何时候。1963年的古巴导弹危机就是其中一例。“发生这种情况的频率在未来可能会不断升高,我们应该谨慎判断,成功解决这些问题。”

  霍金说:“如果能在未来200年里避开灾难的侵袭,人类应该就安全了,那时我们可以移居到太空……人类不能把所有的鸡蛋都放在一个篮子里,所以,不能将赌注放在一个星球上。”

  至于人类如何前往外星球定居,霍金没有给出明确的答案。但按照科学家的估计,如使用化学燃料飞行器,要到达最近的星球也需要5万年,这显然早已超过了人类的寿命。如果要在人类的寿命期限之内到达外星球,人类就必须研制出接近光速的飞行器,还要想出办法来抵挡外太空中对人体有害的种种辐射。

  人类大规模移民外太空实在难以想象,但霍金认为这关系到人类未来的生存。“如果我们人类是银河系中唯一具有高等智慧的生物,就应该确保自己能够永远生存。”

  4.霍金新思考之宇宙创生

  爱因斯坦说:上帝从不掷骰子。意即一切都按照宇宙规律运行。

  霍金说:上帝也掷骰子。上帝也不能把握每一件事的全部,宇宙不仅充满规律性,更充满偶然性。宇宙今天的一切都是在必然规律和无规律偶然的作用下形成的。

  宇宙怎样从无到有?宇宙如何创造出类似你我这样的生物?宇宙又将如何在遥远的未来终结?

  霍金的致命一击

  神学和科学的争论,持续了数百年。而霍金再次引起轩然大波:“宇宙创造过程中,上帝没有位置……没有必要借助上帝来为宇宙按下启动键。”

  这是霍金在谈到他最近出版的和美国物理学家伦纳德姆罗迪诺(Leonard Mlodinow)联合撰写的一本新书《大设计》(The Grand Design)时所说,他声称不再相信上帝创造宇宙的说法。此前,霍金一度宣扬:“宇宙神造论和科学并不矛盾”。在1988年出版的《时间简史》(A Brief History of Time)一书中,他甚至说到:“我们若能发现一套完美的理论,这将是人类理性的终极胜利——因为届时我们应会了解上帝的心意。”

  霍金认为,新的科学理论显示,解释生命起源的“自然发生论”完全可以接受。在《大设计》中,霍金说,“由于万有引力等定律的存在,宇宙有能力且也乐意把自己从无到有地创造出来。所谓的‘自然发生’,解释了‘有物胜无物’的道理,也解释了宇宙和人类存在的原因。因此,没必要祈求上帝来点燃蓝色导火纸让宇宙诞生。”

  霍金列举了一列:1992年科学家发现一颗行星围绕另一颗恒星运行,而不是我们的太阳。他说:“它与我们的行星情况一样——单一太阳、地球-太阳距离和太阳质量的幸运组合,它并非与众不同,也不能证明地球是为了取悦人类而精心设计的。”

  不止关乎上帝

  霍金在这部新作里仅仅是老调重弹地宣布“上帝不存在”吗?没那么简单。

  《大设计》谈论的是比上帝存不存在更重要的事,即为什么会有这么一个恰好适合人类生存的宇宙,这个宇宙是如何被“设计”出来的?

10年来,《大设计》是霍金唯一巨著。身为物理学家,霍金思考的诸多问题中不少是宗教终极命题,比如宇宙何时并如何起始?我们为何在此?为何是有非无?何为实在本性?为何自然定律被这么精细地调谐至让我们这样的生命存在?以及最后,我们宇宙的表观“大设计”能否证实使事物运行的仁慈的造物主?科学能否提供另一种解释?等等。

  有关宇宙起源以及生命本身的最基本的问题,曾经为哲学的范围,现在占据着科学家、哲学家和神学家相遇但却自说自话的领地。一些新的发现正在改变我们的宇宙观,甚至危及我们最神圣的信仰系统。

  在《大设计》中,霍金和蒙洛迪诺表述了有关宇宙奥秘的最新科学思考。他们解释,根据量子论,宇宙不仅具有单独的存在或历史,而且同时存在每种可能的历史。可以说,我们的宇宙只不过是自发地从无中出现的许多宇宙中的一个,每个宇宙具有不同的自然定律。而我们自身,则是宇宙极早期的量子涨落的产物。

  霍金和蒙洛迪诺把解决上述诸多疑问的希望寄托在“M-理论”上。M-理论解释了制约我们和我们宇宙的定律,它还是完备的“万物理论”目前可行的仅有候选者。“如果被证实的话,M-理论将是爱因斯坦寻求的统一理论,也是人类理性的终极胜利。”

  5.外界反应和看法

  霍金的这些言论一出,举世哗然。话题之科幻,时间间隔之短,霍金身份之重,使它们立刻成为舆论与关注的中心。

  我们如何看待霍金的言论?媒体的热炒,公众的关注,“霍金”一词炙手可热。各同行的现身解读,宗教界的激烈反应,物理爱好者和UFO爱好者的推波助澜,将事情演绎得更加扑朔迷离。

  “不要接触外星人”引起天文学界的巨大分歧

  霍金警告:“不要主动和外星人打招呼”。而在这之前,美国宇航局(National Aeronautics and Space Administration,简称NASA)和其他一些组织已向深空发射了许多信息,试图与外星人取得联系。

  搜寻地外文明计划(The Search for Extra-Terrestrial Intelligence,简称SETI)协会资深天文学家塞思肖斯塔克(Seth Shostak)表示,霍金的警告重新在一小部分寻找外星生命的天文学家中间激起了已进行3年的大讨论。为了避免引来危险的外星人,天文学家是否应该停止向宇宙发送目的性明确的信息呢?

  美国宇航局资深天体生物学家玛丽沃特克(Mary Voytek)谈到,天文学界在这个问题上存在巨大分歧。有些人认为,向宇宙发送信息“就像在森林中喊话,不一定是好主意”;另一些人则反问道,“难道我们要永远躲在石头下面吗?”

  大约20年前,美国宇航局就这个问题专门召开过会议讨论。美国宇航局前约翰逊航天中心(Johnson Space Centre)主任克里斯多弗克拉夫特(Christopher Kraft)表示,当时,大多数专家就担心搜寻任务会引来危险的外星人。

  不过,在过去二十多年,许多组织故意向其他星球发送信号。最为著名的是波多黎各阿雷西博天文台1974年发送的3分钟广播。而美国宇航局发射的4颗深空探测器——“先驱者”10号(Pioneer 10)和11号(Pioneer 11)以及“旅行者”1号(Voyager 1)和2号(Voyager 2),全部携带有录音,向外星文明致以问候,并提供到达地球的指南。

  “宇宙创生无关上帝”遭宗教界围攻

  在英国,基督教、天主教、犹太教和伊斯兰教的领袖们居然“团结”了起来,因为霍金在《大设计》中说:“宇宙创造过程中,上帝没有位置。”

  圣公会坎特伯雷大主教威廉斯(Rowan Williams)反驳说,霍金混淆了两个层次的问题:“神的信仰并不是为了填充宇宙各事物之间的空隙,而是相信有一智慧存在,万物的活动最终都是依赖其存在”。与之相反的是,“物理法则只能解释现实物质之间的关联,但无法解释‘为何是有而非无’这个问题”。

  英国犹太教首席拉比萨克斯(Jonathan Sacks)也在《泰晤士报》(The Times)撰文说:“科学只是关于解释,宗教则有关诠释(Interpretation),圣经对宇宙如何生成并不感兴趣。”他认为两者不能混淆,霍金的观点犯了逻辑上“最基本的错误”。

  罗马天主教领袖、威斯敏斯特大主教文森特尼科尔斯(Vincent Nichols)立即表示,对大拉比关于科学与宗教关系的说法“完全赞成”。他亦准备下周在《泰晤士报》撰文反驳霍金言论。

  英国穆斯林委员会主席、伊斯兰教长莫格拉(Ibrahim Mogra)也表明立场:宇宙和万物的存在本身,已令人知道有全能的创造者存在。

  争论的波纹一直搅到美国。耶鲁大学神学院的教授和物理学院的宇宙学家正在讨论举办一个研讨会,探讨关于现代宇宙学理论和宗教疑问等话题。

  与此同时,无神论者却无不为这样的宣言鼓舞欢欣。英国知名无神论科学家道金斯(Richard Dawkins)欢迎霍金的结论,“达尔文主义将上帝从生物学中赶了出去……(在物理学上)现在霍金给出了致命一击。”

  就当他被宗教界人士集体“讨伐”时,霍金在9月10日接受CNN“拉里金现场”(Larry King Live)采访时,依然坚持自己的观点:“上帝可能存在,但是科学可以解释,为什么宇宙不需要一个创世者。”

  学界评论:并非新论,只是吸引大众眼球

  无论是不屑一顾者、漠视者、反对者还是拥护者,霍金做到了这一点:成功吸引大众眼球。

  美国探索频道、智囊网站、《大设计》、《每日邮报》……从惊人言论的出处,我们发现这一事实:霍金借助的是大众媒体,选择宣告的对象是普通民众。

  霍金所言其实也并非新论。外星人存在、时间旅行、末日论、宇宙起源这类信息早就铺天盖地,好莱坞也已经上演过多部大片。甚至连霍金本人也不是首次阐述这些观点。

  “这只是一篇科普文章,在学术上并没有突破——他也许只是在吸引大众眼球。”上海师范大学天体物理研究中心主任李新洲教授这样评价。这是他阅读霍金在《每日邮报》上发表的探讨时间旅行的文章后得出的结论。

  霍金的同行更是这样评论他的新书《大设计》:“霍金教授在书中所说的,其实在科学界并不是什么新理论。其实就是万有引力定律和广义相对论,加上量子力学。”马里兰大学物理系教授克沃尔基阿巴扎居安(Kevork Abazajian)向美国之音“(VOA)”解释。

  末日言论早已泛滥,霍金的“地球将在200年内毁灭”不过是“冷饭热炒”。对这一言论的反映也分为两派:反思的人认为霍金的预言给了人类警示,人类必须停止过度开发、停止争斗、共同合作;嗤之以鼻的人认为,地球在200年内毁灭只是小说家娱乐的产物,霍金干这事实在有点无聊。而有关专家表示,虽然时下全球气候呈现异常,地质灾害增多,但就此认为地球即将终结,是缺少科学依据的。

  霍金是要靠这些吓人预言来维持自己的声望吗?纵观这几年,霍金并无新的研究成果问世。奇怪的是,霍金就同样的段子老调重弹,却威力无穷,影响颇大,警示效果甚至超过以往。声名显赫的霍金选择这些“好莱坞式”话题,难道真的只是为了吸引大众眼球吗?

  普通大众:霍金言论不过霍金式的浪漫

  作为当今的科学偶像,霍金此番的种种说法立即引发公众追问:科学家在理论上取得重大突破了吗?我们已经探寻到外星生命存在的确实证据了吗?制造时间机器的梦想距离与现实更近了吗?地球真的就要灭亡了吗?

  霍金的一生都颇富浪漫色彩。有人说,霍金的魅力不仅在于他是一个充满传奇色彩的物理天才,也因为他是一个令人折服的生活强者。患有肌萎缩侧索硬化症的他,在轮椅上坐了40年,近乎全身瘫痪,1985年还因肺炎而渐渐丧失说话能力,演讲和问答只能通过语音合成器来完成。然而在残酷的现实面前,他却谱写出浪漫的诗篇:学术上,他被誉为当代的爱因斯坦;生活上,他结婚2次,育子3人。这也成为学界公认的霍金式的浪漫。

  霍金这几次的言论,更是极富浪漫气息。霍金想象中的外星生物充满着理想和浪漫的色彩:体积庞大,造型奇特,生活更是奇趣无比;而他所预言的地球将在200年内毁灭,从一开始就赋予了一种浓厚的文学色彩。公众猜想,并不是霍金不知道科学需要的是一种严谨的态度,需要实事求是的作风,而是通过这种描述更能让人们产生共鸣,让人乐于接受;霍金提出的时间旅行三种路径,虫洞、黑洞、光速,甚至时间旅行本身也都是一种大胆而又乐观的想象……

  霍金的浪漫色彩继续保持着。在同年9月12日接受《美国大观》(Parade Magazine)杂志采访时,霍金又表示,探索太空和时间旅行的主角应该是人类,而不是机器人,哪怕仅仅是出于追求浪漫的前提。霍金说:“科学是真理的信徒,这话没错,但科学还是浪漫和激情的忠实拥趸。虽然机器人很擅长收集数据,但是在太空里它们无法完全取代人类。”因此他建议,“由人类继续进行太空探索,仅是宇航员漂浮在深色太空背景中的场面,就会令人振奋,而人们需要这种鼓舞人心的力量。”

  霍金甚至还和女儿合写过一本儿童科幻小说,名为《乔治开启宇宙的秘密钥匙》(George's Secret Key to the Universe)。2007年4月,在美国零重力公司“(Zero Gravity)”策划下,霍金体验了总时间近4分钟的失重之旅,成为世界上第一位体验零重力飞行的残障人士。

  质疑:推销新书?

  2010年4月,霍金畅谈外星人和时间旅行。

  2010年8月,霍金预言地球将要毁灭。

  2010年9月,霍金的新书《大设计》发行。

  霍金的高调、频繁出镜,再联系到同年9月份上市的新书,也难怪一些人因此质疑他不过是借机炒作,好推销他的新书罢了。“霍金的书想必已没什么新意,他的声称不过是哗众取宠,想提高销量而已。”

  霍金的系列言论不但重新引发末日情绪、掀起外星热、时间旅行热,也重新引起各界对他的关注,称赞者有之,怀疑、贬低者有之,无可厚非地,霍金掀起了一场舆论风暴。如果从这些来看,霍金卖书的热身运动做得相当不错。

  然而,我们还需要看看相关数据。有资料显示,1988年出版的《时间简史》全球销量已经超过2500万册,被译为65种文字。《果壳中的宇宙》(The Universe in a Nutshell)、《时间简史续编》(A Brief History of Time: a Reader's Companion)、《霍金讲演录——黑洞、婴儿宇宙及其他》(Black Holes and Baby Universes and Other Essays),《时空本性》(The Nature of Space and Time)、《时空的未来》(The Future of Spacetime)等著作也销量颇丰。而霍金本人1973年即出任英国剑桥大学应用数学及理论物理学系卢卡斯教授(Lucasian Professor)这一荣誉职位,是当代最重要的广义相对论和宇宙论家。

  有着如此广泛影响力的物理学家,曾撰写过多本畅销书的科普作家,需要借这些言论炒作自己,借此推销新书吗?那么,霍金又是为什么说这些话,背后有更深层次的原因吗?

  6.那些触目惊心的事实

  霍金的这些观点或者说言论,在许多科幻小说、影视作品中早已有之,而且演绎得更加光怪陆离、栩栩如生。由于这些作品的渲染,未来世界对于我们而言似乎早已不再陌生,即便将来真的发生了都不会觉得新鲜和奇怪。之所以引起人们更加广泛的关注和争议,很大一部分原因,在于霍金是世界著名科学家的特殊身份,不同于一般的文学家或编剧、导演。

  事情仅仅如此吗?霍金为什么会在名利双收之后、在晚年选择谈论这些话题?毕竟,这样的言论和预言有“风险”,一些人甚至已经在质疑科学家“晚年失节”、“蛊惑世人”了。

  近年来频频发生的自然灾害,以及霍金惊人言论之后的种种反应,或许能让我们找到它们之间微妙的联系。

  联合国星际外交官风云

  英国《每日电讯报》报道称,2010年9月26日,联合国将设立“外星人联络处”,并任命外太空事务办公室负责人、马来西亚天体物理学家玛兹兰奥斯曼(Mazlan Othman)担任外星大使,负责外星人登陆地球的接待工作。这则颇具科幻色彩的消息一经刊出,中外媒体竞相转载,全世界外星迷也为之一振。

  然而,这则消息很快被联合国有关部门否认。据英国媒体报道,9月28日,联合国官员否认任命首位空间大使接待外星人。奥斯曼本人则在接受媒体采访时表示,虽然她喜欢这个外星人大使的主意,但实际上这个职位根本不存在。她说:“这听起来很酷,但我必须否认此事。”奥斯曼证实,下周将参加皇家学会的会议,但探讨的主题将是“如何处理可能撞击地球的近地小行星”。这一消息最初由英国的《星期日泰晤士报》(Sunday Times)报道,随后被全球多家媒体转载。

  任命外星大使的消息从何而来?难道是空穴来风?虽然联合国一名发言人表示,这则报道“毫无根据”,但它又为何能引发各大媒体纷纷转载、转发,并吸引了一大批读者的关注?难道是外星人真的要来了?这是否意味着人类要重新思考如何面对可能到来的星际文明冲突?

  美军空军泄密事件

  外星人和UFO到底是否存在或光临过地球,一直是美国政府严令保密的最高军事机密。然而2010年9月27日,7名美国空军前军官集体违反封口令,打破数十年的沉默,在华盛顿召开新闻发布会,披露他们曾和外星UFO进行第三类接触的惊人内幕和可信证据。

  当地时间9月27日中午,7位前美国空军军官和UFO与核武器联系研究专家罗伯特哈斯汀斯(Robert Hastings),在美国首府华盛顿国家记者俱乐部举行新闻发布会。他们声称,UFO经常光顾美军的核武器军事基地,并对核导弹发射系统进行神秘攻击,导致这些核导弹突然瘫痪失灵。他们认为,地球上还存在着来自另外星球的生命,呼吁政府让真相大白于天下。

  UFO与核武器联系研究专家哈斯汀斯在发布会上表示:“我和这些先生们都相信,来自其他星球的生命曾经访问过我们的星球。不论出于什么原因,这些来访者对始于二战结束之际的核军备竞赛富有兴趣。”他还说,外星生命通过偶然的修改和操控这些核武器来表达他们的关注。

  哈斯汀斯表示,他曾经见证过120多位前美军工作人员的证词,这些证词包括从1945年—2003年在核武器基地所经历的飞碟事件。他说极具戏剧性的一次事件是1966年,在北达科他州的米诺特(Minot)空军基地,正当观察到一枚飞碟在导弹中穿梭时,发射几枚洲际弹道导弹的最后倒计时被莫名其妙地激活了,这迫使那些极度震惊的美国空军导弹官员们不得不立刻修改发射程序。

  “这些外星生命并无敌意。”前美国空军军官、导弹发射员罗伯特萨拉斯谈到。他说:“他们可以对我们的武器做更大的破坏,甚至是永久性的破坏,但他们没有这样做。因此,我个人认为这些不明来客并非怀有敌意。”1967年的一天,时任美国空军上尉的萨拉斯正在蒙大拿州(Montana)马姆斯特罗姆空军基地(Malmstrom Air Force Base)的一处地下装置内工作,这时地上的安全部队突然报告说,基地的正门前方发现了一个发光的红色物体。萨拉斯立即下令说,决不能允许这个不明物体越过基地围栏。说话间,正在进行测试的洲际导弹突然失灵了。萨拉斯认为,不明来客显然是要发出一些与核武器有关的信息。

  哈斯汀斯还谈到,出于对自己权力控制的维护,无论是华盛顿还是莫斯科都不会主动地把真相公布于众。

  由此,前美国空军军官们反复声明,地球上还存在着来自另外星球的生命,飞碟真相是全世界每个国家的人们都需要知道、并有权利知道的。他们呼吁:“人们需要知道事实,需要知道有外星人的存在,这些生命来到了地球,而且还不止是来自一个星球的生命。人们需要改变自己的世界观,来看待与接受这个事实。”

  不过,对于27日的新闻发布会,美国空军在其网站上发布了一份情况说明,强调“空军没有与不明飞行物有关的报告、调查和评估能够显示我们的国家安全受到了威胁”。

  据这些前空军军官称,他们之所以违反五角大楼封口令披露UFO真相,只是为了不想让世人继续蒙在鼓里。

  事实真的如此吗?到底是什么力量让这些曾宣誓“永远保持沉默”的人,放弃退休金,把那些甚至不得和自己的妻子谈起的相关内容告知公众?我们并非是质疑他们的动机,而是这个理由实在不足以承担可能会招致的风险。他们会不会是受美国高层的指示,出来给大众透露点风声?

  事情往往是到了无可挽回的地步,当事人才会逐渐承认某些真相。事情是不是已经到了不得不公布于众的地步?披露UFO真相会不会仅仅是冰山一角?

  新西兰军方公布UFO资料

  2010年12月22日,新西兰军方公开了大批有关外星人和不明飞行物(UFO)的机密档案。这些档案有数百份、多达2000多页,内容包括手绘UFO和据称是外星人的手写文件。

  此次公开的档案详细列举了从1952年—2009年间,时间跨度长达57年的UFO和外星人事件。所有档案都来自声称目击或近距离接触了UFO或外星人的军方人士、飞行员以及普通民众。不过新西兰空军发言人卡威塔马立基(Kavae Tamariki)说,新西兰空军仅仅是对信息进行收集,无力对文件中所记载的外星人和不明飞行物目击事件进行调查,无法证实文件中所描述的任何事件,也不对文件的内容作任何评论。

  档案里记载的报告,包括一些UFO的手绘图,描绘一种类似人类的生物,头戴头盔和面甲,还有一些疑似外星人到访地球时留下的不明文字。档案中,有一个被许多人共同描述的UFO目击事件,这就是1978年发生在新西兰南岛凯古拉(Kaikoura)的UFO目击事件。

  新西兰军方表示,密封的原始档案此前一直存放在新西兰国家档案馆,但基于信息自由的原则,军方在相关姓名和细节都被移除后,才公开了这些档案。

  公布有关外星人的秘密文件,新西兰不是首例。北约成员国英国、法国、瑞典、丹麦、意大利、爱尔兰、葡萄牙、挪威,美洲国家组织成员国墨西哥、秘鲁、智利、巴西、阿根廷、乌拉圭、厄瓜多尔,东盟成员国菲律宾,以及俄罗斯、瑞士等国家先后公布了与外星人相关的秘密文件。这似乎已经成为一种风潮。作为早期公布外星人秘密文件的国家之一,目前美国北美防空联合司令部有5万份、美国空军相关机构有万份有关外星人的文件尚待公布。

  美国西雅图一家有关星际政治的网站载文称,1999年澳大利亚与美国在《澳大利亚、新西兰、美国安全条约》的框架下签署了《松树谷条约》,决定在澳大利亚的松树谷(Pine Gap)建立地下外星人基地,实施“人类-‘外星人’空间计划”。这一外星人基地名为“联合防卫空间研究设施”,由澳大利亚国防部和美国国防部高级研究计划局“(DARPA)”共同建造和运作。松树谷地下外星人基地的情况,如人员、设施、运作和布局等十分秘密,鲜为人知。据称,美国政府派往松树谷的“大多为国家安全局及其附属机构人员,以及中央情报局人员”。

  接踵而至的自然灾害

  2010年一开年,全球各国各种重大自然灾害相继爆发,接连不断。俄罗斯大火持续肆虐,巴基斯坦持续强降雨,中欧多国暴雨成灾,阿根廷寒流冰冻袭人,冰岛火山大爆发,海地和智利大地震的发生,暴风雪侵袭全球,风沙困扰大半个地球……2011年,全球动物群体死亡现象频现,地质活动也非常活跃:新西兰发生级地震,缅甸发生级地震,日本发生级强震并引发系列灾害,比如海啸,福岛第一核电站发生爆炸引发核危机……

  事情远不止如此。从整体统计学上的数据来看,近100年以来,这些自然灾害发生的次数有增加的趋势。

  2010年1月28日,联合国国际减灾战略(United Nations International Strategy for Disaster Reduction,简称UNISDR)与灾害传染病学研究中心(The Centre for Research on Epidemiology of Disasters,简称CRED)在日内瓦联合发布全球自然灾害最新统计数据。该数据显示,过去10年间所发生的3800多起灾害事件,造成超过78万人丧生、各类物质损失高达9600亿美元的灾难性后果。

  这是该研究中心的统计数据:1990年—1999年,全球平均每年发生258起自然灾害,平均每年造成万人死亡;2000年—2009年,全球年均灾害数量及致死人数分别增至385起和万人。其中,亚洲遭受自然灾害的打击最严重,死伤人数约占全球总数的85%。

  2011年1月24日,这两个组织在联合国日内瓦办事处共同发布了2010年灾害统计数据。数据显示,2010年是近20年来因自然灾害死亡人数最多的年份之一。灾害流行病学研究中心提供的数据显示,2010年共发生自然灾害373起,低于2005年和2008年,亚洲自然灾害占全球三成。灾害造成的经济损失为1100亿美元,受灾人数2亿多人,因灾死亡人数达到了万人,其中死亡人数最多的一场灾难为海地大地震,共造成超过22万人死亡。

  而2011年发生的灾害,仅日本地震损失便触目惊心。日本警察厅2011年3月22日宣布,截至当地时间22日上午9点(北京时间8点),日本东北部海域11日发生的9级强烈地震及引发的海啸灾害,已造成8928人死亡,12,664人失踪。但是警察厅官员估计,最终的死亡人数可能将超过万人。余震未停,核泄漏仍在继续,但多个国际机构以及经济学家已经开始评估日本的损失,有观点甚至认为这场灾难将会给日本GDP造成20%的损失。

  为什么近年来百年一遇的重大自然灾害如此集中、如此频繁地发生?难道是人类末日即将来临?还是地球进入了新一轮自然灾害集中爆发周期?

  人类的未来

  一个古老的玛雅预言,一份来自科学家的评估报告,以及已经形成文化标志的2012相关电影、书籍,无论相信与否,我们都生活、沉浸在这样的末日阴影下。火山、地震频繁,极端气候,动物灭绝速度加快,全球变暖……这些接踵而至的灾难令人胆颤心惊。一些小小的响动,也会让本是惊弓之鸟的我们草木皆兵,更何况这样密集、破坏性极大的自然灾害?

  霍金虽然身体残疾,说话只能通过语音合成器来完成,但毕竟还是一位有着科学精神的人物,不至于胡说八道。从身份和成就这个角度来说,霍金的言论确实该引起我们的重视,而不是一味的嘲笑。他的惊世之语背后,必定暗含着我们常人无法弄懂的玄机。

  无论是星际移民还是不要和外星人打招呼好,无论是借助科技做时间旅行穿梭到未来,还是对宇宙如何创生,我们何以在此等问题,霍金的言论直指一个中心——人类的未来。

  我们将何去何从?

 

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