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十大神秘生物之龙王鲸的考古及化石发现

  龙王鲸考古发现

龙王鲸,又称帝王蜥蜴、械齿鲸,是龙王鲸科中的一个属,被认为是现代鲸的祖先,约生活于晚始新世4500-3600万年前,现已灭绝。目前科学研究发现它的天敌可能是鲨鱼。龙王鲸为肉食性动物,体长(length)约为1520米。

 

十大神秘生物之龙王鲸的考古及化石发现

械齿鲸是人们已知的原始鲸类之一,它是由陆地动物进化而来的,随后它又进一步进化为两种现代的鲸类。虽然属于鲸鱼的一种,但是械齿鲸的外貌特征却和巨大的海蛇相似,当它首次被发现时,古生物学家还曾经把它当成是爬行动物。

拥有最强咬合力的哺乳动物或为史前鲸鱼。龙王鲸生活在4000万年前~3400万年前,并以捕食其他鲸鱼为食。事实上,正是通过分析另一种史前鲸鱼——矛齿鲸伤痕累累的颅骨,科学家才得以评估龙王鲸的咬合力。研究人员基于矛齿鲸头骨的损伤程度,计算出这种水生捕食者可以摧毁一个超过1600公斤重的头颅。

龙王鲸化石发现

龙王鲸的化石第一次是在美国路易斯安纳州被发现的,刚开始被误认为是巨大的海洋爬虫类,古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。

 

十大神秘生物之龙王鲸的考古及化石发现

龙王鲸的骨骼暗示它起源于陆地动物:一双小脚。虽然埃及的化石并不常得到良好的保存,但在一个械齿鲸化石的胸腔找到一团鱼化石。这似乎是它胃内的东西,其中包括几种不同的鱼类骨骸,以及一只五十厘米长的鲨鱼,足以证明:龙王鲸并非性格温驯的动物。

考古人员后来在埃及的法扬(fayum)沉积层也找到保存了为数众多的其它种类。其中一个化石还保有它最后进食的餐点,即一群鲨鱼。

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