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忒伊亚撞击地球的真假揭秘

 太阳系内曾经还有一颗行星,它的名字叫做“忒伊亚”(Theia),在纪录片中被译为"提亚". 科学家推测称这颗行星与地球发生碰撞才形成现今的月球。目前,美国宇航局发射的两个宇宙探测器计划搜寻忒伊亚的残骸物质,进而揭示月球的神秘起源之谜。

北京时间2012416号消息,据芝加哥大学网站报道,对20世纪70年代阿波罗计划期间收集的月壤样本进行的最新分析显示,被主流科学界所接受的有关月球可能起源于45亿年前忒伊亚和地球相撞的理论可能是错误的。

根据大撞击理论,计算机模拟认为月球诞生的母体来源应当是两个星球,即被称之为忒伊亚的星球。然而由芝加哥大学地球物理系研究生张君君(Junjun Zhang,音译)和4位合作者共同发表的一份论文似乎对这一主流理论形成了挑战。此项研究对比了月球、地球和陨星体中的钛含量。他们发现月球的物质组成应当仅仅源自地球。

 

忒伊亚撞击地球的真假揭秘

芝加哥大学地球物理学副教授尼古拉·道菲斯(Nicolas Dauphas)是这篇刊载于上月月25日出版的《科学》杂志地球科学分册上的论文的合著者。他解释说:如果月球果真是由两颗天体互相撞击形成的,那么就像人的遗传一样,他的物质组成中就应当包含有来自两颗星球的物质,大约各自占据一半的比重。但是我们分析的结果显示,月球和地球之间在化学成分上几乎没有差异。这就说明月球是一个只有单个母体的后代,至少我们目前是这样认为。

研究小组基于钛同位素分析进行了相关研究。之所以选取钛元素作为此项研究的对象,是因为这一元素非常耐高温。这就意味着当遭受极端高温环境时,它仍将倾向于保持固态或熔融状态,而不会变成气体形态逃逸。钛元素同时还保留着太阳诞生之前的无数次超新星爆炸中产生的不同同位素特征。这些爆发事件将具有轻微差异的钛同位素撒入太空之中。太阳系中不同的天体在相互碰撞中获得不同的同位素特征,这让科学家们得以追踪月球物质的真生起源。

道菲斯说:当我们对不同的行星和陨星体进行考察时,我们可以看到不同的同位素特征。这就是他们各自不同的DNA陨星是坠落地球的小行星碎片,其中钛同位素的特征和地球相比存在很大的差异。而分析结果显示,月球的钛同位素特征和地球相比严格相符。张君君说:我们一直认为月球有两个母体,但当我们对其化学成分进行分析时却发现,看起来它只有一个母体。瑞士联邦科技研究所的科学家通过对美国阿波罗号宇宙飞船从月球带回的岩石进行研究,发现了月球与地球曾经相撞的最新证据。科学界有一种月亮生成的理论认为,月亮最早的时候是和火星一样大的星球,科学家把它叫做Theia,大约在太阳系形成5000万年后,也就是地球生成的早期,该星球与地球相撞,并激起大堆大堆的熔岩,其中某些熔岩后来就形成了今天的月球。据悉,此次瑞士科学家们发现,月球岩石里面氧气的同位素比例和地球的一模一样。另外,科学家通过计算机对碰撞进行模拟,显示月球主要是由Theia星球的材料所构成。为此,瑞士的科学家们断定,月亮和地球同位素的比例既然一样,就可以证明Theia曾经同地球发生过碰撞。

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