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nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

 美国宇航局消息,由火星勘测轨道飞行器(MRO)提供的强有力的数据表明,目前在火星表面存在流动的液态水。

根据火星勘测轨道飞行器配备的光谱仪获得的数据,研究人员在火星的神秘条纹上发现了水合矿物。这些暗色条纹表明火星地表随时间变化有流水存在。在较温暖的季节,这些线条的颜色变得更深,表明水流在斜坡上出现,在较冷的季节,这些地表特征变浅。在火星的部分地区,最高温度可以达到摄氏零下23度,此时深色线条最明显。

之前的观测表明,火星表面的地貌,随着季节的变化,呈现出不同明暗区别,这是水流作用于火星地表的证据。

我们对火星表面生命的研究,一直在追随着水的踪迹进行,现在,我们终于确定了水的存在。”NASA科学任务主管,美国宇航员约翰·格伦斯菲尔德介绍说,这是非常重要的发现,我们终于可以确认,火星表面存在着潺潺流水。

这些出现在火星地表山坡的痕迹,也被成为循环坡线RSL),通常被认为是证明水存在的重要证据。

观测表明,只有在黑色地表特征比较宽的时候,我们检测到含水矿物的光谱,也就是说这些黑色地质条纹本身是水合物的来源。火星地表发现水合物,说明在此化学过程中,液态水扮演了重要的角色。乔治亚理工学院卢金德拉·欧嘉在928日在发表于《自然地球科学》杂志的文章介绍了这项研究成果。

 

nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

2010年,还在乔治亚理工学院读本科的欧嘉在分析来自MRO配备的高分辨科学成像仪(HiRISE)获得的数据时,首次注意到火星地表的这些特殊特征。高分辨科学成像仪(HiRISE)在火星多个地点,观测到了循环坡线RSL)现象。作为这项发现的功臣,配备了六种探测仪的火星勘测轨道飞行器(MRO)自2006年起开始其探索火星的工作。

 

nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

欧嘉和其研究团队经过对光谱数据的分析,确认其来自化合物高氯酸盐。这是一种水合矿物质,成分包含高氯酸镁,氯化镁和高氯酸钠。这些矿物质可以降低液态水的冰点,在摄氏零下70度的环境中依然可以流动。在地球,自然界的高氯酸盐存在于沙漠中,部分高氯化物可以用来制作火箭推进剂。

 

nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

此前,凤凰号好奇号火星登陆探测器都曾在不同位置的火星土壤中检测到高氯酸盐的存在。还有科学家坚信,1970年代的海盗号系列探测器也曾探测到这些化合物的踪迹。火星勘测轨道飞行器(MRO)任务的不同之处在于,它获取的研究数据全部来自火星轨道探测,而非地表探测。

在火星勘测轨道飞行器(MRO)对火星表面的探索持续了长达数个火星年,这为我们提供了宝贵的能够反映火星地表结构细节的数据,其中就包括根据季节变化的黑色地质线条结构,这是我们确定火星表面存在液态水的重要证据。来自NASA喷射推进实验室(JPL)的科学家里奇·楚雷克介绍说。

 

nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

我们在这个问题上进行了多年的研究,现在我们终于可以确认在这颗冰冷干旱的行星表面上,确实存在液态水NASA 火星探索计划的科学家麦克·梅尔介绍说,随着对火星研究的深入,越来越多的证据表明在这颗行星上,存在支持生命存在的环境。

 

nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

火星勘测轨道飞行器(MRO

2006年进入环火星轨道,是目前对火星表面成像分辨率最高的火星人造卫星,在300公里轨道可获得0.3米精度的图像。此次在火星表面发现流动的高氯酸盐水冲刷痕迹,即是MRO传回的高分辨率图像与光谱数据证实的,MRO此前还在火星北极地区拍摄到雪崩画面。

 

nasa在火星的重大发现:火星表面存在流动的液态水

相关报道:美国航天局宣布火星表面发现了有液态水活动的证据

据新华网:美国航天局28日宣布,在火星表面发现了有液态水活动的强有力证据。

来自NASA的最新消息,NASA已经确认在火星发现液态水存在的证据。这一发现来自美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)MRO所拍摄的怪异黑色条纹已经被证实是由火星上的液态水形成。此前,火星上的水一直被认为是以固态冰的形式存在,这证实了火星上有液态水的猜测。有关该发现的细节相关论文将刊发于《Nature Geosciences》上。

火星上的平均温度比地球要寒冷得多,大约是零下80摄氏度,而在火星赤道附近的夏天,温度又可以达到正70摄氏度,在条件足够的情况下,高氯酸盐液态水有可能会以液态的形式存在,因为水和高氯酸盐形成盐水溶液,其具有比水低得多的冰点,最终这些水被汇集到较低的部位,形成一个富含盐水的矿床。

此前NASA一直怀疑,流动的液态水形成了奇特的黑色条纹,这种条纹由MRO2010年时发现,这种条纹在温暖的季节会变粗和长,而在寒冷的时候会褪色和缩小,这正是液态水在转换时的特征:水和盐参与了这些变化。

今天发表的新研究报告提供了直接证据证明液态水确实参与了这一过程,MRO搭载的可见红外光谱仪可以通过观察不同的光波长以确定的矿物质的组成,仪器分析了其中的化学成分,黑色条纹中确实包含水分子和盐的晶体结构。

此次发现让NASA在帮助人类认识火星的道路上迈出了重要一步,水的发现可以让微生物在这片红色星球的存在成为可能。

相关报道:火星地下或存在水源 不排除有微生物

据中新网:美国宇航局(NASA)等研究团队于本月28日举行记者会,宣布发现了火星地表目前仍有生命存在不可或缺的水在流动的证据。

根据以往的火星探测,确认过去曾存在河流与湖泊,但此次NASA行星科学部主任吉姆·格林(Jim Green)表示,火星在特定状态下有液态水存在

日媒称,由于美国宇航局(NASA)等宣布发现在火星上有液态水存在的证据,认为生命在火星上以某种形式存在的期待高涨。随着火星上有可能存在生物的地点被锁定,以这些地点为目标的新探测计划或将受到关注。

围绕火星上的生命探测,1976年,美国海盗2”(viking 2)探测器抵达火星,分析了大气和土壤。结果,未能确认显示生命存在的成分,在那以后形成了认为火星是死亡行星的观点。

但在之后查明,成为生命存在关键的至少在过去曾经存在。NASA等表示,此次发现了液态水目前仍然存在的证据,认为生命或将存在的期待随之高涨。

而在地球上,深海海底和高温高压的地下等此前被认为没有生命存在的严酷环境中,也被确认有生物生存,因此地球之外生命存在的条件变得宽松。此次的发现中透露的盐水环境存在与南美智利阿塔卡马沙漠等类似的情况。

日本横滨国立大学教授小林宪正认为:在地球上,发现了在岩盐和盐田中生存的微生物。如果火星上曾有盐水流经地表,那么完全可以认为地下有可能存在更多的水。火星目前即使有微生物存在也不奇怪

不过,要确认生命的存在,此次的成果还不够,最终需要发送探测车,在火星上分析土壤等,或以某种形式将样品带回地球。

日媒还指出,过去曾有一段时间,通过望远镜看到的火星表面情形视为火星人建造的运河,热烈憧憬地球之外存在生命。而此次被视为盐水形成的表面情形将再一次激发生命探测的梦想。

相关报道:火星表面有液态水 呈季节变化

据中国青年报(程曼祺):美国东部时间2015928日上午1130分消息,美国宇航局(NASA)公布了火星探索的重要新发现:在火星表面发现了有液态水活动的强有力证据,而液态水是生命存在的必要条件。

通过对火星侦查卫星(Mars Reconnaissance Orbiter)拍摄的照片进行成分分析,美国亚利桑那大学的阿尔弗雷德·麦克尤恩及其同事确认火星表面观测到的深色条纹中存在液态水分子。该成果的研究论文已发表在《自然·地球科学》杂志。

该报告称,在火星表面发现的奇特沟壑很可能是高浓度咸水流经所产生的痕迹,而这项最新发现意味着火星表面很可能有液态水活动。当有人询问所获数据是否能证实火星表面确定有液态水时,阿尔弗雷德·麦克尤恩表示:我只能说,几乎如此。

据麦克尤恩介绍,即使火星表面真的有液态水,也不会是滔滔江河,而会是以湿润土壤的形式存在。研究人员在火星斜坡上发现这些奇特沟壑,通过数据分析得出沟壑中含有含盐矿物质,而这类矿物质的生成离不开水。这些沟壑长约几百米,宽度小于5米,仅在温暖季节出现,随着寒冷季节到来而消失。由于火星探测器拍摄到的图片像素有限,研究团队尚未能确定这些矿物质的具体化学成分。长期以来,不少研究人员相信火星有水,但不存在于火星表面,而是以冰的形式埋于地底。

早在2011年,火星侦查卫星就在火星火山口附近的斜坡上,发现了这种深色条纹。它们会随季节变化,夏季变窄,冬季变宽,符合液态水的变化规律,被称为季节性斜坡纹线,由琳德拉·奥哈(Lujendra Ojha)最初发现,当时他还是一名21岁的本科生。

最新研究证实了季节性斜坡纹线的周期性变化是高氯酸盐的水合作用,确认了科学家对季节性斜坡纹线中含有液态水的假设。但科学家尚不清楚这些液态水的来源。这一新发现增大了火星表面存在微生物的可能性,对探索地外生命具有重大意义。

目前,正在火星执行任务的好奇号探测器附近就有两处季节性斜坡纹线,但NASA禁止好奇号行驶到这种深色条纹表面。因为好奇号携带的细菌可能对火星造成污染。几个月后,当好奇号到达附近的季节性斜坡纹线区域时,它可能会在一定距离外对其进行观测。

相关报道:美国宇航局确认火星地表存在液态水

据新浪科技(晨风):北京时间929日凌晨消息,美国宇航局刚刚举行发布会,公布了该机构有关火星的重大发现。研究人员表示,最新证据表明此前在火星表面一些陨坑坑壁上观察到的神秘暗色条纹可能与间歇性出现的液态水体有关。

来自美国宇航局卫星的数据表明这些出现在坑壁上的暗色条纹可能是含盐水体沉积过程产生的结果。尤为关键的一点在于,这种含盐水体将能够改变火星表面水体的冰点与沸点,从而使得液态水体在火星地表的存在成为可能。

佐治亚理工学院的鲁詹德拉 奥哈(Lujendra Ojha)和同事们将相关研究论文发表在了《自然·地球科学》杂志上。

火星地表发现液态水存在的证据增加了火星上存在微生物类生命的可能性,因为任何液态水的存在都会为环境的宜居性加分。而对于未来前往火星的宇航员而言,火星近地表存在的液态水也将让他们在那里更容易生活

长期以来,科学家们一直想知道在今天的火星表面是否有液态水体流动,而此次这一发现首次证据确凿地回答了这一问题。

这个问题看似简单,实际牵扯非常复杂。首先火星表面的温度远低于摄氏零度,而火星地表的大气压强也非常低,任何液态水都会立即沸腾蒸发殆尽。但在过去的15年间,探测器不断在火星地表各处发现随季节变化的细小沟渠以及暗色条带,这种现象使科学家们不得不产生这样的怀疑:这些现象是否与液态水的存在有关?

奥哈博士利用美国宇航局火星勘测轨道器(MRO)获得的最新数据尝试解决这一难题。MRO探测器搭载了一台科学载荷,名为“CRISM”(紧凑型勘测成像光谱仪),其可以从轨道上确定火星地表物质的成分。

这台设备获取了四处地点的光谱数据,在这几处地点上,夏季期间均存在有暗色条带的出现与消失现象。

CRISM设备的数据显示,这些所谓的季节性斜坡条带”(RSL)被一层盐类所覆盖。这些盐类的主要成分是高氯酸镁、氯酸钠和一些氯化物。这些盐类溶入水体后可以使液态水的冰点降低达80摄氏度,并使其蒸发效率减低10倍以上。这样的盐类物质组合让这种盐水得以有可能在火星表面稳定存在足够长的时间,使其能够沿着火星上一些陨坑的坑壁留下,从而形成轨道器所观察到的暗色条纹。

遗憾的是到目前为止科学家们仍然不能判断造成这种暗色条带的水体究竟来自何处。MRO飞船考察的区域接近火星赤道,而根据此前的认识,在这一地区如果地下存在结冰状态的水体的话,那么也应该存在于很深的深度上。

其中一种可能性是,是存在于火星地表的盐类从空气中附着了水分。好奇号火星车曾经发现这种机制存在的强烈证据。但存在的问题是,研究人员无法确认这一机制是否可以提供足够的水量来解释我们所观察到的暗色条带现象。

另外一种理论则认为这可能是地下蓄水层的出口,但这种说法与卫星图像上观察到很多这种暗色条纹实际上都是从一些高山的顶部区域流出的事实并不相符。科学家们认为形成这些暗色条带的水体在火星的不同位置上拥有不同的来源。

污染问题

·米卡尔斯基(Joe Michalski)是伦敦自然历史博物馆的火星研究人员。他认为此次发布会是令人激动的研究进展,尤其是考虑到这项发现对于火星上当前仍然存在微生物型生命可能性的意义。他说:通过对地球上嗜极生命的研究,我们了解到生命不仅可以在超酸性,超碱性或其他在我们人类看来非常极端的环境下生存下来,还能在这样的环境中生长繁盛。事实上,在地球上只要我们发现水的地方都发现了生命的存在。这就是为何在过去的20年里,我们会因为在火星上发现水的存在而感到如此兴奋。

不过,这一发现的一个有趣后果便是,各国的研究机构未来在执行火星探测计划时就需要更加细致地考虑将着陆器或火星车降落到火星表面哪个地点了。当前受到国际公认的一项原则是,各国在向火星表面可能存在液态水的地点派遣探测器时必须格外小心谨慎。

一名英国火星着陆选址专家皮特·格林多特(Peter Grindrod)对英国广播公司(BBC)表示:行星保护原则认为,我们不应当前往任何地球之外存在液态水的地点,因为我们无法确保我们的探测器得到彻底的消毒,从而确保我们不会对那些地点造成污染。因此如果在未来的着陆器选址中发现着陆器附近存在类似的暗色条带,那么我们就不能在那里降落。而这一原则对于欧洲空间局规划中的‘ExoMars’火星车项目而言就显得极具讽刺意味——因为这辆火星车的设计目的就是去搜寻火星上的生命。

相关报道:火星表面发现液态水 增加生命存在可能性

据新浪科技(晨风):北京时间929日凌晨消息,美国宇航局有关火星的重大发现已经发布:科学家们确认在当今的火星地表仍然有液态水体存在。这一发现增加了这颗红色行星上存在生命的可能性。

在火星表面的一些陨坑的坑壁上存在一些暗色条带,被称作季节性斜坡条带RSL),这些暗色条带会季节性地出现在一些坡度较为陡峭且相对温暖的火星陨坑向阳坡面上。而此次的最新研究确认其形成与含盐的液态水体流动有关。

这项研究的第一作者,美国佐治亚理工学院博士生鲁詹德拉·奥哈(Lujendra Ojha)表示:在地球上,液态水是生命的关键要素。因此,在今天的火星上存在液态水,这一发现表明火星的环境比我们原先设想的宜居性更高。

奥哈是在2011年首批注意到RSL现象存在的研究人员之一,当时他们通过对美国宇航局火星勘测轨道器(MRO高分辨率成像科学实验设备(HiRISE)拍摄图像的解译发现了这种现象。

RSL暗色条带出现在火星上的各处地点,从靠近赤道的区域一直到中纬度地区。这些条带宽度仅有大约0.5~5米,但它们沿着坡度向下可以延伸达到数百米。

RSL暗色条带出现在火星上较为温暖的季节里,随着温度下降它们就会消失。这一特点让很多研究人员怀疑其成因可能与液态水体有关。而此次发表在《自然·地球科学》杂志上的这项最新研究则首次获得确凿证据,强烈支持这一说法。

奥哈和他的同事们对由MRO飞船搭载的另一台载荷紧凑型勘测成像光谱仪CRISM)获取的4处有RSL暗色条带分布的不同地点的数据进行了细致分析。

奥哈表示:利用这台设备的数据,我们可以推断火星地表的物质成分。我们开展这样的观察得到的结果是,我们发现当火星表面的RSL条带发育达到顶峰时,我们在那里的光谱数据中识别出了含水盐类的成分信号。

含水盐类是从液态水体中缓慢析出的,因此要想探测到它们的存在将是一项艰巨的挑战,尤其是在当地的特殊环境条件使得利用CRISM数据本身无法直接对RSL条带区域成分进行检测的情况下则更加如此。具体来说,CRISM设备只能在火星上一天中温度最高的时候对地表成分开展观察,大约是在下午3点前后。但此时火星表面可能存在的任何液态水都早已蒸发殆尽了。

奥哈表示:由于这一原因,我并不认为我们将来能够在火星上下午3点的时候观察到一个仍然处于液态状态的RSL。因此我认为此次发现含水信号等于是抓了现行

与形成RSL暗色条带有关的盐类似乎是高氯酸盐类,这是一种含氯物质,在火星地表广泛分布。这种盐类能够显著降低液态水体的冰点,从摄氏0度降低到零下70度。奥哈表示:这种性质大大增加了卤水(盐水)在火星表面稳定存在的可能性。

高氯酸盐能够吸收大气水分,但目前还不能确认火星大气是否就是这一盐水流体的来源。其他可能性还包括地表或地下水冰的融化,或是地下储水层的出口等等。

在研究论文中,研究人员写道:可以想象的是,在火星不同区域,RSL现象的形成有着不同的成因机制。

美国宇航局好奇号火星车以及其他探测器开展的观测已经显示,在数十亿年前的火星上曾经存在温暖潮湿的环境,那样的环境足以支持微生物的生存,至少在一部分地区是这样。

而今天的火星满目荒凉,非常寒冷而干燥,这也是为什么科学家们会对于在过去4年间在火星表面发现RSL现象感到如此兴奋的原因:这一现象暗示,即便是在今天的火星环境下,仍然有可能存在着简单的生命形式。

不过,这项最新的研究并非表明今天的火星上的确存在生命,其甚至没有暗示任何的相关可能性。高氯酸盐卤水的性质决定了其能够被生命体利用的可能性很低。

奥哈表示:如果RSL暗色条带是高氯酸盐饱和的卤水,那么我们所知的地球生命在这样的环境下是不能存活的。

相关报道:NASA宣布在火星上发现液态水存在 具有不同凡响意义

据中新网:美国宇航局(NASA)于当地时间28日发布的消息称,美国NASA在火星上首次发现了存在液态水的强有力证据。

消息称,在当天的发布会上,美国宇航局行星探测部门主管吉姆·格林正式宣布称:美国宇航局确认,在某些特定情况下,火星地表存在液态水。

吉姆·格林指出,这种液态水是一种盐水,而且存在于火星地标的证据来自火星一些陨坑坑壁上季节性出现的暗色冲刷条纹。而相关论文也发表在了《自然地球科学》杂志上。

NASA科学家发表研究报告,指火星上不但只有位于两极、已经凝固成冰的水,更有只会在和暖季节时出现、流动的液态水。 科学家指他们的最新发现,强烈支持在火星表面上,有盐水于夏季时分在部分斜坡上流动的理论。

报告指,这些又窄又黑、犹如手指的痕迹,只会在火星最和暖的季节时出现,但于其余时节就会消失。科学家指,出现这种季节性的情况,是因为盐降低了水的凝固点。

不过,这次发现的最重要意义,是因为水是生命的起源,因此这次发现火星存有流动水,令科学家下一个目标,就是要在火星上作进一步的探索,以调查火星现时是否有任何微生物形态的生命。

据悉,此次发布会的内容在此前已被多家外国媒体成功预测。据英媒《每日邮报》分析,NASA很可能是在火星表面找到液态水。发布会主讲人选格外引人瞩目,除了NASA资深科学家之外,还有来自佐治亚理工学院的研究生——卢金德拉欧嘉。欧嘉通过研究从火星传回的照片,首次发现了火星上存在流动水的证据。

卢金德拉欧嘉来自美国佐治亚理工学院,目前还是一名博士生。当他在2011年开始对火星勘测轨道器拍摄的高清图像上一些陨坑坑壁出现的暗色条纹开展研究时,他还是一名亚利桑那大学的本科生。

在本次发布会公布消息以后,有评论认为,火星表面有流动水,可能意味着火星地下也有水。如果最终得到确认,无论对寻找外星生命,还是人类移民火星,这一发现都具有不同凡响的意义。

相关报道:有证据显示火星表面有液态水

据解放日报(张全):美国航天局(NASA28日宣布,在火星表面发现了有液态水活动的强有力证据,而液态水是生命存在的必要条件。

2006年以来,美国火星勘测轨道飞行器多次在火星山丘斜坡上发现手指状阴影条纹,这些沟壑在温度超过零下23℃时就会显现,而在寒冷季节到来时则消失无踪。NASA将这些神秘的条纹称为季节性斜坡纹线,并认为这一季节性地貌由咸水流造成,但一直没有找到直接证据。

28日,佐治亚理工学院的奥杰哈和他的研究团队在《自然·地球科学》期刊发表报告称,他们分析了火星勘测轨道飞行器获取的火星表面4处地点季节性斜坡纹线的光谱数据,发现数据与水流沉淀形成的水合盐矿物的光谱信号一致,而周围地貌却没有盐的光谱信号。这意味着这些沟壑中很可能存在含盐矿物质,而这类矿物质的生成离不开水。

引起这种地貌现象的水合盐矿物也被称作高氯酸盐。正是因为有了它们的参与,水才可能在复杂的火星气候下现形。众所周知,火星上的平均温度比地球寒冷得多,大约是零下80℃,而在火星赤道附近的夏天,温度又可以达到70℃。由于水和高氯酸盐形成盐水溶液,具有比水低得多的冰点,就好比在地球上人们用盐来除冰一样,因此即便火星温度很低,高氯酸盐依然可能让水无处遁形

当有人询问所获数据是否能证实火星表面确定有液态水时,该团队的美国亚利桑那大学研究人员阿尔弗雷德·麦克尤恩表示:我只能说,几乎如此。麦克尤恩介绍,即使火星表面真的有液态水,也不会是滔滔江河,而会是以湿润土壤的形式存在。

NASA的火星寻历史已久。今年3月,NASA公布火星水体(包括普通水和半重水)面积一度比地球的北冰洋还要大,可覆盖整个火星表面。当然,绝大多数水分已散逸到太空中。

在本次发布会公布消息以后,有评论认为,火星表面若有流动水,可能意味着火星地下也有水。如果最终得到确认,无论对寻找外星生命,还是人类移民火星,这一发现都具有不同凡响的意义。

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