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为什么看不到月球背面,月球自转周期与公转相同(潮汐锁定)

可能大家平时看月亮也注意不到,其实月亮永远都只有一面是朝着地球的,月球的背面和正面的差距可是非常大的,根据航天器拍摄的月球背面照片来看,月球的背面是坑坑洼洼的。可为什么看不到月球背面呢!?这是因为月球的自转周期与公转相同,而导致这一切的原因是地球的潮汐锁定。

在地球上看不见月球背面

很早就有天文学家注意到,不管月球在哪个时段、哪个季节,我们在地球上都只能看见它的一面,在人能能够进行太空活动之前,月球背面一直是一个谜团,因为没人知道月球背后有什么,而关于外星人的猜想也引起而诞生,之前很多人都认为外星人就在月球背面。而月球背面看不到,也是外星人搞的鬼。

直到1959年10约7日,苏联的太空船月球3号传回月球背面的第一张照片开始,我们人类才逐渐认识到了月球背面到底是什么。上面就是月球背面的照片,是不是感觉坑坑洼洼的,和我们看到的一面完全不同呢!

月球背面为什么看不到

【潮汐锁定】

人类在地球上只能看见月球的一面是因为“潮汐锁定”,潮汐锁定(或同步自转、受俘自转)发生在重力梯度使天体永远以同一面对着另一个天体;例如,月球永远以同一面朝向着地球。潮汐锁定的天体绕自身的轴旋转一圈要花上绕着同伴公转一圈相同的时间。这种同步自转导致一个半球固定不变的朝向伙伴。也就是月球和地球现在的关系。

月球的自转周期与公转周期相同

在地球上看不见月亮的背面,就是因为月球的自转周期和围绕地球的公转周期是相同的,举个简单的例子,比如说,我们人在围绕一根柱子转动的时候,脸一直朝着这个柱子,这个时候我们的脑袋就像是围绕地球公转的月球一样,这根柱子只能看见人的脸,而看不见他的后脑勺。这就是在地球上为什么看不到月球背面的原因了。

地球可能会被太阳潮汐锁定

我们知道,目前地球显然没有被太阳潮汐锁定,因为目前地球自转的周期为23小时56分4秒(约24小时),而绕太阳公转的周期为365天6小时9分10秒(约365天),两者时间差距明显。对于,我们地球来说产生潮汐现象的引潮力主要来自月球和太阳,虽然太阳质量巨大,但是月球距离地球更近,所以月球对地球的引潮力是太阳的2.5倍。

也就是说,月球和太阳相比,地球更容易被月球潮汐锁定,在过去的几十亿年来,地球的自转周期已经从8小时,变成了目前的近24小时,但距离27.32天的月球公转周期还差的实在太远。也就是说到45亿年后,太阳开始演化为红巨星之前,地球的自转周期都还不会减缓到一个月的长度。

只有当太阳变成红巨星,体积显著增加后,地球和火星才会被太阳潮汐锁定,据估算这种情况要到75亿年后才能发生,那个时候还有我们人类吗?如果还有人类的话,到时候就来见证地球永远只有一面朝着太阳的时刻吧。

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