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马达加斯加的“吃人树”之谜

人类社会各种各样的谋杀案已经让人触目惊心,但是人们能否想到,看似静态的树木也会毫不留情地伸出魔掌,将人和动物置于死地?这不是神话故事,世界上确实有不少树木,它们不仅不像童话里的“大树爷爷”那么慈祥,反而会要你的命。如果你在一个陌生国度里对一株奇形怪状的树木起了好奇心,就要为自己的安全考虑一下,因为安静的树木下一秒就可能张开血盆大口将你死死地“咬”住。这种树里没有鬼,有些树木本性就喜欢吃人。1937年,美国植物学家里斯尔到马达加斯加岛考察,在密林里他就被一株蛇树狠狠拽住,“咬”下了一层血肉。

马达加斯加的“吃人树”

诡异莫测的复杂环境中也会诞生许多诡异的植物,就像马达加斯加的吃人树。这种树又叫做蛇树,因为它巨大的叶子垂到地上像一条条毒蛇,叶片表面长了一层尖锐的毒刺,即使不认识这种树也能看出这种叶子具有强大攻击性,其他部位还生着许多藤条和树枝,这些藤条非常灵敏,能够和叶子一起发动攻击。

马达加斯加的“吃人树”

里斯尔当初在看到蛇树的时候,不小心靠近了那些枝条,并且轻轻碰到了它们。他马上就惊恐得发现那些叶子和枝条竟然全动了起来,仿佛章鱼的触手一样把自己的手臂紧紧裹住,里斯尔甚至能够感受到枝条蕴藏的巨大力量。里斯尔越是挣扎,大树的枝条就缠得越紧。死亡的恐惧笼罩在他心头。在惊心动魄的拉锯战之后,里斯尔终于把自己的手臂拽了回来,但是手上却被拉掉了一大块肉,就像被野兽咬掉了一样。

吃人树的力量如此之大,竟然可以拉动一个大人。与其说它是植物,不如说它是一头危险的野兽。这种蛮横的树木会抓人的事情不胫而走,以后人们进入丛林时都不敢靠近它。

人也许受到了警告,但是动物们就不那么幸运了,树下经常可以发现被消化干净的野兽尸骨。显然,有野兽落入吃人树的陷阱里,被缠住消化掉了。

吃人树如此可怕,让里斯尔觉得有必要把它记下来。这也是目前唯一有关吃人树的记载。科学家们来到马达加斯加后,根据里斯尔的记载,四处寻找,却没有找到如此可怕的杀人树。

1979年,艾得里安`斯莱克——研究食肉植物的权威专家宣布到目前为止,科学家们依然没有找到吃人树存在的证据,而且在任何有关植物记载的权威书中,都没有有关吃人树的描写。他还指出,凡是到过南洋及其他热带地区考察过的植物学家,都没有见到过吃人的植物。所以,绝大多数科学家认为,世界上应该不存在吃人树。

但是,为什么会出现有关吃人树的传说呢?艾得里安`斯莱克认为它可能是根据某些食肉植物捕捉昆虫的特性,再加上某些传说而编造出来的。他指出世界上的确存在着食肉植物,比如猪笼草等。他指出食肉植物多生长在土壤养分贫瘠的地方,因为土壤呈酸性,所以植物的根系因为吸收不到氮素养料而退化,基于生理需要,就变成了吃肉植物。但这些植物的外形都不符合吃人树的模样,而且这些植物对昆虫来说是灾难,它们分泌的蜜汁对于昆虫来说如汪洋大海,但对于人类来说却微不足道。所以,吃人植物应该是不存在的。但是,科学家也承认他们还没有找遍世界上所有的角落,也许在某个地方真的有吃人树的存在。

虽然迄今为止,并没有确切的资料证明世界上真的有食人树,但是,热带雨林树种繁多,其中或许存在着我们没有发现的神奇的树种也未可知。

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