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宇航员太空味觉丧失之谜

随着宇航事业的发展,越来越多的宇航员飞上了太空,为征服宇宙、发展现代科学技术、探索自然之谜作出了巨大贡献。

味觉的丧失

在太空中,宇航员吃的食物与地面上的食物大不相同,一般是糊状的,有时还加工成一口一个的小块,这样可以避免因咀嚼而产生食物碎屑。在失重条件下,漂浮舱内的食物碎屑对舱内仪器的正常工作是不容忽视的隐患。太空食物都经过专门设计,含热量低、营养丰富、容易消化。但是宇航员一直抱怨这种食物味道不佳,提不起胃口。他们说在太空食用这些食物,其味道捉摸不定,有时偏甜,有时缺乏食物应有的香味,有时简直味同嚼蜡。美国宇航员戈登`富勒顿在遨游太空返回地面后说:“我在太空吃了许多种东西,可无论如何也品不出这些食物的滋味有何区别。”

宇航员太空味觉丧失

太空旅行的失意

究竟是什么原因使宇航员的味觉在太空中发生这样大的变化呢?这个问题引起了科学家们的重视,因为对这个问题的研究,将有助于了解太空环境对人类中枢神经系统的影响。

早在1973年和1974年,美国航空与航天局的科学家们就在“太空实验室”对这个问题进行过研究,但没有获得满意的结果。

1984年10月,美国和加拿大宇航员在“挑战者”号航天飞机上联合进行太空科学实验,太空味觉变化之谜是实验项目之一。加拿大宇航员马克`加诺分别在航天飞机起飞前、飞行中和着陆后测定了自己的咸、酸、甜、苦等味觉。考虑到人体嗅觉神经也会影响味觉,加诺在这三个阶段还分别测定了自己对香草、香精、柠檬汁、留兰香和净水的嗅觉。整个实验设计可谓十分周密,但令人遗憾的是,这项实验也没有揭开太空味觉之谜。有的科学家认为,这个谜之所以迟迟没有揭开,是因为实验方法有问题,人的味觉因人而异,由个别宇航员从自身测得的数据,不够可靠,也不一定具有普遍性。

前苏联科学家也对太空味觉之谜进行了探索。由于前苏联宇航员在空间工作的时间曾长达数百天,受味觉变化的影响更大。前苏联科学家曾用先进的电子味觉仪测定宇航员在太空中的味觉变化,却同样没有得出明确的结论。

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