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甲基苯丙胺令蜗牛拥有更强的记忆力

最新研究表明:极其兴奋的蜗牛并不能爬得多么快,但是其异常活跃的大脑获得了更强的学习能力,记忆周期也变得更长。

甲基苯丙胺令蜗牛拥有更强的记忆力

科学家通过喂食池塘蜗牛苯丙胺晶体甲基苯丙胺(即安非他命)来探索使人类对毒品上瘾的与记忆相关的脑部活动。

甲基苯丙胺的使用者都经历快乐感觉和强烈的自尊感,这使毒品具有很强的上瘾性。科学家怀疑对毒品的渴望与服用者难以忘怀的强烈“病理性记忆”有关。

“我们并不是想让蜗牛上瘾,”华盛顿州立大学普尔曼分校的生物化学家,此项研究的共同研究者Barbara Sorg说道。“我们试图发现在大脑活动初期,甲基苯丙胺是如何增强记忆力的。”

服用毒品的蜗牛能记起疼痛

池塘蜗牛不具备更复杂生物的记忆能力,但他们能够记起经历,并从中学习。

实验中,Sorg和同事将水生蜗牛放入水箱中,一些水箱中添加有甲基苯丙胺,一些则只是普通的水。作为水生生物,蜗牛主要通过皮肤呼吸,但当缺氧时,其通常会将呼吸管伸出水面。

水中的低氧使蜗牛将呼吸管伸出水面。研究人员用棍子戳其呼吸管,令蜗牛感动疼痛,从而训练其不讲呼吸管伸出水面。

没有在甲基苯丙胺的蜗牛似乎最长记忆只能维持数个小时,意味着他们还会将呼吸管伸出水面。但甲基苯丙胺中的蜗牛在24小时过后依然记着被戳的疼痛,保持呼吸管闭着。

这种“甲基苯丙胺记忆”的持续并不是很大的意外,Sorg表示,其研究刊登在实验生物学杂志的5月28号刊。

“苯丙胺被用来使人类集中注意力,”她解释道,“例如利他林就是一种苯丙胺的衍生物,用来治疗多动症。”

破解甲基苯丙胺的大脑密码

鉴于蜗牛大脑的低级,将其和人类大脑的关联还为时过早,Sorg 强调道,但是人类和蜗牛大脑的生物化学结构特性在很大程度上相同。

例如,研究控制学习和记忆行为的脑部细胞有助于理解蜗牛和人类大脑的机制,加拿大卡尔加里大学的共同研究者Ken Lukowiak表示。

我们下一阶段计划研究蜗牛在甲基苯丙胺的影响下学习时其脑部细胞的化学变化,Sorg说道。

通过破解此脑部密码,科学家将在某天找出改变人类上瘾行为的方法。

“我们认为是基于记忆的机制令人们渴望毒品,”Sorg说道,“所以怎样能减弱那些记忆或有针对性地扰乱或减弱那些记忆?”

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