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塔尔西斯火山:太阳系内最大的火山

一直以来,位于火星的奥林匹斯是太阳系内最大的火山,不过科学家们通过新的研究发现,奥林匹斯火山只是巨型火山一部分而已,塔尔西斯火山才是太阳系内最大的火山。

塔尔西斯火山:太阳系内最大的火山

火星上的塔尔西斯高原一直是科学家们关注的重点,而关于它的起源也有两种理论,第一个说是由底下的地函上升流抬升的,第二个则说是由喷发出的熔岩流不断层层累积的,而熔岩层层累积的重量会使地壳下弯、下沉,使第二个说法较符合观测。

塔尔西斯火山拥有五大火山,他们分别是奥利匹斯山、亚拔山和塔尔西斯山群Arsia、Pavonis、Ascraeus),奥林匹斯山是目前太阳内已知的最大的火山,但在最近的一篇文章中,一个由地质学家组成的小组认为火星赤道附近的三座火山阿尔西亚(Arsia)、帕弗尼斯(Pavonis)、艾斯克雷尔斯(Ascraeus)实际上是一座巨型火山的一部分,这三座火山和奥林匹斯山共同构成了一座巨型的火山。科学家们猜测,塔尔西斯高原之所以从中心往外围高度缓和降低也正是由于这所巨型火山的原因。

这个研究小组来自英国的波吉亚教授说道:“如果你把这三座火山连起来看,你会发觉奥林匹斯山只是火山口而已,它塔尔西斯山的火山口。”地质学家们认为,塔尔西斯火山如同意大利的埃特纳火山有很多相似的物理特征,因此可以用埃特纳火山来推测火星上这座新发现的火山。埃特纳火山周围的岩石相对脆弱,熔岩如河流一般从两翼向外溢出,进而逐渐形成了非常奇特的地貌。而科学家们通过模型也印证了这一点,塔尔西斯火山是埃特纳火山的扩大版本。

不过目前验证这一理论是否正确还需要一些时间,一种是派遣火星号或者机遇号前往此地进行考察,但这也需要到下半年才行,同时还需要两个探测器中至少有一个可以启动。另一种方法是派遣科学家进行实地考察,但这花费的时间肯定要更久,对于此波吉亚教授说道:“如果可以,我愿意去那里。”

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