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神秘恒星吞噬邻居星体保持“长生不老”

美国宇航局“钱德拉”X射线天文台最新发现一颗类似太阳的恒星“BP Piscium”保持“长生不老”的秘密——吞噬较小的邻居星体。

BP Piscium恒星最新X射线观测图像显示近期这颗恒星吞食了同伴恒星或者巨型行星的尸体碎片,罗切斯特技术协会天文学家乔尔-卡斯特纳(Joel Kastner)在新闻发布稿中说:“BP Piscium恒星可能是一个恒星吞噬恒星的世界,或者是恒星吞噬行星的世界。”

神秘恒星吞噬邻居星体保持“长生不老”

自从15年前,美国加利福尼亚州大学天文学家本-朱克曼(Ben Zuckerman)和卡斯特纳发现BP Piscium恒星以来,这颗恒星一直充满着谜团。立克天文台的光学图像显示BP Piscium恒星距离地球1000光年,两极有一对数光年长的喷射流。同时,这颗恒星被灰尘气体盘所环绕。以上都是年轻恒星的特征。

然而,BP Piscium恒星却是一颗孤单的恒星,其它年轻恒星都是以簇状结构存在,它的直径、表面引力和成份显示这是一颗较古老的恒星。目前,美国宇航局钱德拉X射线天文台的最新观测结果解释了其间的谜团,如果BP Piscium恒星是一颗年轻恒星,它将每天喷射大量的X射线,但实际却相反,它每天仅喷射很少的X射线。卡斯特纳说:“我们通过钱德拉X射线天文台观测这颗恒星一天之内的X射线喷射状况,其X射线喷射量接近于快速旋转的古老恒星,这种古老恒星的温度与BP Piscium恒星十分接近。”

卡斯特纳说:“我们推测这颗恒星曾有一个同伴恒星,它在BP Piscium恒星中心区域崩溃,以旋转的方式质量逐渐被吞噬。但我们并未真实地观看到这一过程。”在近期发表在《天体物理学杂志通讯》中,卡斯特纳指出,BP Piscium恒星已有10亿年历史,目前它刚进入红巨星阶段,红巨星是年老恒星耗尽燃料,体积膨胀吞并其附近的任意行星或者二元恒星。我们的太阳可能在未来数十亿年变成红巨星时将最终吞并地球。

美国加利福尼亚州大学大卫-罗德里格斯(David Rodriguez)说:“BP Piscium恒星显示像太阳这样的恒星可能会安静地存在数十亿年,但当太阳步入红巨星阶段,它将吞噬邻近的恒星或者行星。”

尽管所有的星体都被摧毁,第二轮行星可能从宇宙灰烬中诞生。斯皮策太空望远镜观测显示,在环绕BP Piscium恒星的气体盘中可能存在着一颗巨行星。宇宙噬食现象非常普遍,之前曾观测到星系被撕裂,吞噬较小邻近星系的现象,以及脉冲星被死亡同伴的能量加速旋转。

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