手机端
当前位置:首页 > 宇宙探索 > 正文

火星生命可能存在于泥浆火山中

泥火山,顾名思义是由泥构成的火山。说是泥,是因为它的的确确是由黏土、岩屑、盐粉等泥土构成;说是火山,却又不是通常意义上的火山,通常所说的火山最基本的特征是由岩浆形成的,并具有岩浆通道,而泥火山则是由泥浆形成的,不具有岩浆通道。不过,泥火山不仅形状像火山,具有喷出口,还有喷发冒火现象。

科学家最新研究宣称,如果火星存在生命,它们将很可能存在于北部阿西达里亚平原(Acidalia Planitia)的泥浆火山之中。泥浆火山喷涌物中很可能包含着远古或当前的火星生命迹象。

火星生命可能存在于泥浆火山中

科学家认为阿西达里亚平原是一个遍布泥浆火山的区域,从地下喷涌出大量的泥浆沉积物质,这些沉积物质中富含大量具有远古和现代生命生物迹象的有机物质。美国宇航局约翰逊太空中心太空材料研究和勘测科学理事会研究科学家多萝西-奥勒(Dorothy Oehler)是该项研究负责人,他说:“如果生命存在于火星,它们很可能在富含液体的环境中孕育。泥浆火山是地下富含液体的环境,它们从地下相对较深的区域喷涌沉积物质,而这些喷涌出来的沉积物质很可能是我们从未有机会看到的。”

这项研究发表在8月份出版的《伊卡洛斯》杂志上,奥勒和研究同事卡尔顿-艾伦(Carlton Allen)首次在阿西达亚平原发现18000个圆形泥浆火山,他们评估如果继续对该区域进行勘测,预计将会发现40000个泥浆火山。

美国地质勘测局太空地质科学中心科学家肯尼思-塔纳卡(Kenneth Tanaka)说:“奥勒的最新研究报告记录了泥浆火山的数量和分布状况,深度地分析了阿西达里亚平原,这里可能是远古生命栖息地。”

火星泥浆火山暗示神秘生命?

据悉,奥勒和艾伦通过火星轨道勘测器获得火星图像进行分析,这些图像使他们进一步观测分析泥浆火山的结构和流体特征。该探测器上CRISM成像分光仪拍摄的图像数据提供了泥浆火山土堆矿物学的最新信息。

通过这些评估,这两位科学家排除泥浆火山是由其它地质进程形成的可能性。在研究报告中详细解释了为什么泥浆火山土堆不是碰撞结构、冰核土堆、蒸发沉积或者熔岩流动形成的结构。据悉,科学家早在上世纪70年代末通过“海盗号”探测器就观测到阿西达亚平原存在泥浆火山类型的土堆结构。

塔纳卡说:“我也认为火星北部的平原地区是搜寻生命迹象的最佳区域。”

泥浆火山的科学事实

泥浆火山这种地质结构混合了气体、液体和细密纹理岩石(或者泥浆)物质,它们从地下数米或者数千米深处喷涌至火星表面。在地球上,泥浆火山对石油产业具有特殊意义,地球表面的泥浆火山很可能预示着存在石油资源。

奥勒指出,近海地区的泥浆火山将为钻探勘测带来巨大的风险,这是由于地球上的泥浆火山非常不稳定,某些区域的活跃性不可预测。很难预测地球表面存在多少泥浆火山,以及这些泥浆火山是否处于平静状态还是爆发状态。

经分析火星表面的泥浆火山土堆直径达到数万米,高度达到数百米。由于喷涌的泥浆沉积物相对周边岩石层处于上浮喷涌,因此逐渐形成一个圆形隆起结构。

未来或将发现火星生命

火星勘测计划的一个主要目标是试着理解并揭示是否有生命在火星上进化发育。在这项搜寻任务中,太空生物学家积极搜寻暗示地外生命存在的各种迹象。

然而,火星表面普遍被认为无法适宜生命存活,微生物很可能存在于火星地下。泥浆火山从地下深处喷涌物质至火山表面,可以提供火星地下深处的样本,这些宝贵的样本是科学家通过其它途径难以获得的。

塔纳卡解释称,如果有生命存在于火星地表之下,水和稀泥所形成的泥浆火山喷涌物将把这些生命体带到火星表面。虽然这些生命体无法在火星表面幸存,但这一进程可以证实它们存在的迹象。

类似这样的研究有助于确定火星可能孕育生命的区域,未来的科学勘测任务使用这些信息极有可能发现火星有机生命迹象。奥勒说:“之前没有登陆器或者探测器对火星泥浆火山进行深入勘测分析,因此阿西达里亚平原的泥浆火山土堆是完全新的、未被勘测的火山地质结构,它们将成为未来火星勘测任务的主要目标。”

然而,塔纳卡指出,年代达到30亿年的泥浆火山可能很少适宜发现生命迹象。它们存在时间很长,表面岩石和土壤中的微生物迹象在长期遭受紫外线和其它辐射线照射下已被破坏。基于这一原因,搜寻当前生命体存在的最佳区域则是近期形成的泥浆火山,或者碰撞陨坑和年轻洪流沉积区。

塔纳卡指出,火星阿萨巴斯卡河谷对于天体生物学家是寻找生命迹象的最佳区域。科学家评估该区域的年代处于2000万至3000万年前,很可能是火星表面最年轻的河谷。这一年轻的地质结构极有可能发现保存最完好的生命迹象。

同时,奥勒和她的同事们期望着火星轨道勘测器未来能够勘测更多的火星阿西达里亚平原图像,进一步分析该平原圆形泥浆火山沉积土堆。他们计划研究泥浆火山在火星表面的分布状况,以及分析它们如何形成不同外形结构。这些研究分析工作将进一步揭示阿西达里亚平原表面之下的状况。

奥勒说:“我们认为阿西达里亚平原可能存在生命迹象,是由于该区域长期以来存在水资源。这是生命存在于火星,这里将是最佳证实生命存在的区域。”

转载请注明:奇异说>>火星生命可能存在于泥浆火山中


宇宙探索相关