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反向旋转的系外行星之谜

近日,天文学家新发现多个反方向旋转的系外行星,即行星围绕母恒星旋转的方向与恒星自转方向相反,这项新发现向传统的行星形成理论发起了挑战。这些发现也暗示,象热木星这样的系外行星系统中不大可能有类似地球的行星。

反向旋转的系外行星之谜

据报道,天文学家在27颗系外行星中发现了9颗反向旋转的系外行星,除了它们的逆行轨道外,天文学家还发现,半数以上的“热木星”轨道偏离了它们母恒星的旋转轴。热木星是围绕其他恒星旋转的行星,这些恒星的质量与木星相似或大于木星,但是热木星在很接近母恒星的地方围绕母恒星旋转。

一般认为,行星是在环绕一颗年轻恒星的圆盘形气体和尘埃的过程中形成的,由于这个原行星盘与恒星本身旋转方向相同,人们认为从行星盘中诞生的行星都会或多或少地以相同的方向旋转,它们的旋转方向会和恒星旋转的方向一致。

圣安德鲁大学的卡麦隆说,“这个新发现真正颠覆了传统理论,因为传统观念认为行星应该始终与其恒星自转方向相同的方向旋转。”

为了解释新发现的9颗逆向旋转系外行星的运动过程,一种可以参考的迁移理论认为,热木星接近母恒星的原因根本不是由于和尘埃盘结合,而是因为一个缓慢的进化过程,该过程涉及到过去几亿年来与更加遥远的行星或恒星伙伴的重力竞争。在混乱状态中将一个巨大的系外行星弹入到一个倾斜的延长轨道上后,系外行星将会经历宇宙潮汐的摩擦,它们每次旋转接近母恒星时都会丧失能量,最后会在离恒星不远、但任意倾斜的轨道上停下来。日内瓦天文台的戴狄尔-魁若兹说,“这个过程具有戏剧性,其副作用是在这个过程中消灭了那些类似地球的行星。”

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