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月球上发现6亿吨水

对于月球勘测科学家而言,目前是探索月球的最好时机,同时也是“最糟糕”的时期。美国宇航局艾姆斯研究中心的里克-埃尔菲克(Rick Elphic)说:“目前我们对月球表面产生了深入的理解认识,近期3项月球勘测任务证实了月球存在3种不同形式的水资源,进一步推动了人类未来移民月球的热情,同时勘测发现月球具备生产太空燃料的能力,它将有望成为未来太空‘加油站’,成为太阳系其他星体探索的中转基地。”

月球上发现6亿吨水

美国航天局Mini-SAR雷达发现,月球北极有40多个大小不等(大约1.6至15公里)的陨石坑,每个陨石坑都充满水冰。 美国航天局科学家说,“尽管整个水冰的厚度取决于每个陨石坑中水冰的厚度,但估计至少有6亿吨水冰。”

月球探索喜忧参半

然而,未来宇航员勘测月球的计划很快地被泼了一盆凉水,今年2月,美国总统奥巴马宣布有意取消美国宇航局“星座”计划,该计划包括于本世纪20年代初再次派遣宇航员登陆月球。

尽管如此,2010年之后世界各国开始加大月球科学研究力度,奥巴马政府计划提供大量的财政资金用于研究太阳系机器人勘测,其中包括月球在内。美国宇航局已开展了4项机器人任务,旨在探索月球的大气层、重力和地震学。美国宇航局成功研制的新一代中等体型机器人——“月升(MoonRise)”将执行其中一项任务,计划着陆月球南极艾特肯盆地,挖掘土壤样本返送至地面。此外,中国和印度也发射了“嫦娥号”和“印度月球1号(Chandrayaan-1)”探测器,俄罗斯和德国也正在规划着勘测计划。

2009年,美国宇航局月球勘测轨道飞行器(LRO)和月球陨坑观测与传感卫星(LCROSS)发现月球水资源对月球勘测掀起了一场革命,此前印度月球1号也曾探测到月球水资源的存在。印度月球1号月球矿物制图仪首席科学家卡尔-皮特尔斯(Carle Pieters)说:“探测器不仅在月球表面发现水资源,而且共发现了3种不同类型的水资源。”她提及2008年月球1号在月球土壤深层的火山晶体中勘测到大量水分子,月球陨坑观测与传感卫星在月球极地也发现了水分子。这些水分子完全不同,它们来源不同,并且各有其深远意义。

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