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迄今规模最大的木星大红斑爆发

木星大红斑和白卵是木星表面的特征性标志。木星大红斑是木星上最大的风暴气旋,长约25000千米,上下跨度12000千米,每6个地球日按逆时针方向旋转一周,经常卷起高达8千米的云塔。自从17世纪天文学家首次观测到此风暴,大红斑至少已存在200到350年。它已经改变了颜色和形状,但却从来没有完全消失过。

木星大红斑(Great Red Spot)是目前太阳系最强大也是时间持续最长的反气旋风暴,体积有3个地球大,而它的存在时间至少有340年之久。

迄今规模最大的木星大红斑爆发

近日,科学家格林·奥尔顿(Glenn Orton)领导一个科学研究小组发现了迄今为止太阳系中规模最大的一次红斑爆发现象。奥尔顿表示:“我们之前一直认为木星大红斑只有一个简单的椭圆体结构,但是这次最新的研究成果显示其内部的结构体系其实非常复杂。”

根据最新的观测结果显示,科学家发现木星大红斑中红色最明显的区域印证了冷风暴系统内部存在热核心的理论;而观测图像中风暴边缘深色的线条显示出风暴爆发所释放出的气体正在向星球的内部漫延。奥尔顿表示,这次所得到的观测结果让人类第一次了解了木星大红斑爆发过程中一系列的细节变化,与此同时,科学家们也据此认为这个太阳系中最著名的风暴系统存在一种“环流模式”。

数百年来,向往宇宙的科学家们已经对木星大红斑进行了无数次的观测,对于其结构的连续观测可以追溯到19世纪。木星大红斑的面积足有三个地球那么大,其表面温度非常低,大约为零下160摄氏度。

科学家这次能得到最新的木星大红斑热成像图要“归功”于欧洲南方天文台(ESO)安装在智利境内的大型天文望远镜和同样安装在智利境内的8米双子南座望远镜,以及日本国家天文台安装在夏威夷的昴星望远镜。20世纪90年代初期,美国航空航天局的伽利略号宇宙飞船曾经向地球发回过有关木星大红斑的图片,而这一次科学家获得的图像无论在清晰度还是在覆盖范围上都大大超越了伽利略号所发回的图片数据。

欧洲南方天文台在其大型天文望远镜上安装了一种名叫VISIR的装置,这种装置可以帮助天文学家准确地测量出了风暴周围的温度、悬浮颗粒以及氨气含量,其中每一项参数都能够告诉我们在风暴内部的天气以及环流模式的变化。科学家利用这次最新得到的数据与以往利用VISIR所观测到的数据进行结合,最终揭开了即使在遇到乱流、气候剧变以及遭遇反气旋之后,风暴内部依然能够保持稳定的奥秘。

另一位参与此项研究的科学家利·费来彻(Leigh Fletcher)表示:“让我们感到惊讶的是——图片上橙红色区域的温度要比周围高出三到四摄氏度。”费来彻所指出的这种温度的差异并不多见,但是其已经足够引起风暴中心的气流进行顺时针方向的环流运动。在木星的其他区域,这种温度的差异可以影响风速以及云团造型的变化。

费来彻表示:“通过这次研究,我们第一次了解到环境(包括温度、风速、气压等等)与木星大红斑颜色的变化有着密切的联系。目前我们还不能确切地知道究竟是何种原因导致风暴内部颜色的差异,但是现在能确定的是这与周围环境的变化有很大的关系。”

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