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火星沟壑由熔岩流造成

科学家们日前证实,分布在火星表面的大量沟壑状构造并非水流作用的结果,而是熔岩流活动的产物。他们同时指出,水在火星上存在的形式可能远比人们先前想象的要更为复杂。

科学家们在开展这项研究的过程中将关注的重点放在了火星表面一条长度约270公里的沟壑结构上。在此之前,这条沟壑曾被认为是水流作用的产物。研究人员通过对探测器拍摄到的有关该沟壑所处区域的大量照片进行加工,成功绘制出了迄今为止这一地区最为细致的图像。科学家们通过之前进行的分析已获知,在该沟壑中分布着大量形似小岛的构造以及类似于分支一样的细小沟渠。

火星沟壑由熔岩流造成

借助新绘制出的高分辨率图像,科学家们得以确定出,该沟壑中各种条状结构的特点更像是熔岩流凝固后的产物,他们甚至还大致确定出了这些熔岩流的来源。除此之外,该沟壑中的部分区域还下陷得很深,其构造也更像是熔岩管。所有这些特点都使科学家们确信,这条巨大的沟壑应该是地质活动的产物,而非已消失河流的河床。

科学家们开展这项研究所使用的照片均由“火星勘测轨道飞行器(MRO)”拍摄。该探测器于2005年发射升空,其主要用于对火星表面结构进行细致分析。该探测器上安装的HiRISE照相机可从300公里高的轨道上获取火星表面长度不超过30厘米的物体的图像。此前,“火星勘测轨道飞行器”就曾在火星表面拍摄到一片巨大的发丝状结构。科学家们解释说,这一现象是由火星土壤下冻结的二氧化碳在每年春季气化时将地下的黑色土壤带到地表或形成的。

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