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罕见的双尾宇宙星云

星云(Nebula)包含了除行星和彗星外的几乎所有延展型天体。它们的主要成份是氢,其次是氮,还含有一定比例的金属元素和非金属元素。近年来的研究还发现含有有机分子等物质。

天文学家惊奇地发现一个较长的尾状宇宙星云中存在着两个截然不同的“尾巴”,虽然宇宙星云被认为是形成恒星的区域,但这个“双尾”宇宙星云却很少孕育形成恒星。

罕见的双尾宇宙星云

美国密歇根州立大学物理天文系教授摩根-多纳休(Megan Donahue)说:“这种双尾宇宙星云看上去非常酷!它的确很难进行解释,并引起了天文学家的浓厚兴趣。有可能是两种不同来源气体,或者某些物质与磁场发生作用,具体的情况仍有待我们进一步分析。”

它的尾状气体不同寻常,其长度超过了20万光年,能延伸超过任何星系的边界。通常类似的宇宙星云可形成一些新恒星,但在这个双尾宇宙星云中却并未发现。据悉,多纳休是国际天文学家小组成员之一,他们长时间地观测尾状宇宙星云结构,目前由“钱德拉”X射线观测台拍摄的最新X射线图像发表在本月出版的《天体物理学》期刊上。

3年前,天文学家使用多种望远镜就发现了尾状宇宙星云,这些望远镜包括:美国宇航局X射线观测台、南方天体物理学研究望远镜、智利望远镜等。这项最新观测显示,第二个尾状结构不同于ESO 137-002星云,但在X射线观测下也释放着炽热的尾状气体。

新诞生的恒星如何存在于这一特殊位置仍是一个谜团。天文学家认为尾状气体可能“牵拉”附近气体星云中形成恒星的物质,从而形成“孤儿恒星”。多纳休说:“这种奇特的双尾宇宙星云仍有奇特之处,我们需要更好地进行观测。”

该气态双尾宇宙星云位于南三角座附近的阿贝尔3627巨型星系簇中,它与距离银河系2.19亿光年的ESO 137-001星系发生交互作用。

恒星孕育形成是在宇宙中持续性现象,科学家推测宇宙中包含着数十亿个星系,每个星系中又包含着数十亿颗恒星。恒星形成于灰尘云、寒冷密集的分子气体云中,分子气体云更适合栖居于星系内,尤其是像银河系一样的盘状星系。

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