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天文学家观测到罕见“三叶星云”

三叶星云(Trifid Nebula)在1747年由法国天文学家勒让蒂尔首先发现,为反射和发射混合型星云,视星等8.5等,视大小为29′×27′。这个星云上有三条非常明显的黑道,它的形状就好像是三片发亮的树叶紧密而和谐地凑在一起,因此被称作三叶星云。由于星云上面那格外醒目的三条黑纹,也有天文学家将它叫做三裂星云。三叶星云位于人马座,梅西耶编号M20。

日前,天文学家最新观测到一个罕见的三叶星云,它是由三种不同类型宇宙云团构成。这个郁积型恒星工厂距离地球5500光年之遥。

天文学家观测到罕见“三叶星云”

这张照片是由智利欧洲南方天文台(ESO)的天文学家拍摄的,提供恒星生命历程中早期阶段难得的观测机会。新形成易变化的暴力恒星的热量和宇宙风搅乱了犹如充满灰尘的“大锅炉”的三叶星云气体,最终延伸遍布整个宇宙区域的暗色卷曲物质将崩溃并形成新的恒星。

三叶星云的名字命名源自暗灰尘带将它的发光中心区域分成三个部分。1764年,法国天文学家查尔斯-梅西尔(Charles Messier)首次观测到三叶星云,将这个模糊发亮的星体编号20记录在自己的目录之中。60年之后观测者约翰-赫谢尔(John Herschel)发现了分离的灰尘路径,最后由英国天文学家将其命名为“三叶星云”。

在欧洲南方天文台拉西拉观测台的2.2米直径望远镜上添加了广角成像摄像仪,该仪器能够显著清晰地展现三叶星云不同区域在可视光下的呈像效果。在左上端的浅蓝色部分叫做反射星云,气体驱散了三叶星云诞生的恒星附近存在的气体,其中最大的恒星照亮了可见光谱的炽热蓝色区域。

粉红色的圆圈状结构通常代表着一个排放星云,在三叶星云内核的气体被数百颗极热的年轻恒星加热,因此释放出氢气光的红色信号,氢气是构成气体的主要成份。

气体和灰尘交叉构成第三种类型的星云,被称为暗星云。在三叶星云的暗带区域,之前恒星诞生的残留物质在重力牵引作用下继续合并。

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