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美国政府放弃载人登月计划

载人航天是人类驾驶和乘坐载人航天器在太空中从事各种探测、研究、试验、生产和军事应用的往返飞行活动。其目的在于突破地球大气的屏障和克服地球引力,把人类的活动范围从陆地、海洋和大气层扩展到太空,更广泛和更深入地认识整个宇宙,并充分利用太空和载人航天器的特殊环境进行各种研究和试验活动,开发太空极其丰富的资源。

美国政府放弃载人登月计划

美国总统贝拉克·奥巴马特命独立委员会公开审查报告简介说,由于缺乏资金,美国国家航空航天局现有的“重返月球”计划“好比走上一条不可持续的轨道”,必须作出调整。

报告建议,奥巴马政府需要在“根本上放弃载人航天计划”和支付更多资金之间作出选择。

资金不足

2003年美国哥伦比亚号航天飞机返航途中在空中解体导致7名宇航员丧生之后,时任美国总统乔治·W·布什2004年提出载人航天项目“星座计划”。

然而,这一计划可能因耗资庞大而遭搁置。自2004年“星座计划”启动以来,美国宇航局已在这一项目上投入77亿美元,其中包括设计费用和火箭组装费用。

现任总统贝拉克·奥巴马上任后委派一个独立委员会审查、全面评估“星座计划”,包括重返月球、研发新型载人航天器在内的多个太空项目都在审查之列。

审查委员会由美国洛克希德-马丁公司前董事长诺曼·奥古斯丁任主席,由多名科学家、前宇航员等组成。

委员会8日分别向白宫和航天局递交审查报告简介。简介说,如果没有更多资金支持,美国今后将无法展开任何有意义的载人航天探索任务。“美国载人航天飞行就好比走上一条不可持续的轨道,它在坚持冒险实践那些与实际资源不相符的目标。”

报告预计,如果继续航天局现有太空计划,航天局的年预算将从现有的180亿美元增至210亿美元。审查委员会成员、美国麻省理工学院航空学教授爱德华·克劳利告诉美联社记者:“在现有预算情况下,大气层外的探索(活动)并不实际。”

法新社报道,独立委员会定于本月晚些时候公布审查报告完整版。

替代方案

航天局前任官员艾伦·斯特恩说,这份报告显示,航天局太空计划的“语言描述和实际资源不匹配”,奥巴马政府需要在“从根本上放弃载人航天计划”和支付更多资金之间作出选择。

独立委员会建议,如果奥巴马政府仍想继续现有登月计划,为节省开支,航天局应直接放弃研发“战神I”型火箭,直接开始研发“战神V”型火箭。

委员会认为,尽管美国航天局开展载人航天依然重要,问题是应该确定发展方向。

根据布什政府计划,美国将争取最早在2015年,最晚不超过2020年让宇航员重返月球,在月球上建立科研基地,为下一步将人类送上火星甚至更远的星球作准备。

而奥巴马委派的委员会认为,火星探索仍将是航天局太空计划的目标,但太空计划不一定从登月开始。报告列举了一些“灵活方案”,例如先探索一些近地星体或火星卫星,然后再登陆月球。

审查委员会成员克劳利说:“地球外围有很多地方值得探索,实际上,登陆月球比探索其他近地星体要更难。”

延长寿命

依照航天局现有规划,美国将在完成国际空间站建设的第二年,即2010年9月前退役现有航天飞机编队。现阶段,航天局正在研制两款新一代运载火箭和航天器。

按照布什政府的计划,国际空间站将于2015年正式退役。

然而,独立委员会在报告中说,经过25年建设的国际空间站只服役5年后就将其关闭的方案“不明智”。国际空间站的使用寿命应该延长到2020年。

委员会还建议,美国现有航天飞机应该继续使用到2011年上半年,以完成国际空间站建设工作。

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